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Evolution - La capacité de contrôler les muscles de l'oreille

Evolution - La capacité de contrôler les muscles de l'oreille


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Chez les animaux, la capacité de contrôler les muscles de l'oreille est assez courante, mais seuls quelques humains en ont la capacité. Est-ce parce que nous avons en général perdu cette capacité ?


Oui, les humains ont perdu la capacité de déplacer leurs oreilles vers les sons comme de nombreux autres animaux tels que les chats et les lapins.

On pense que nos ancêtres ont perdu la capacité de bouger leurs oreilles il y a environ 30 millions d'années lorsque

La taille des oreilles a diminué et la musculature associée a changé 1 (Steven Hackley).

Une revue de Steven Hackley souligne la preuve que le circuit neuronal reste dans le cerveau humain moderne. Apparemment, le circuit neuronal répond toujours aux sons directionnels et peut faire friser légèrement nos oreilles (2 à 3 mm).


Cette adaptation aurait très peu de pression sur la sélection du pool génétique, car elle offre peu ou pas d'avantage autre qu'une légère amélioration de l'audition, probablement négligeable.

Comme l'aptitude à la survie en termes de qualités de chasseur-cueilleur, telles que celles d'ouïe et de vue fines, n'a aujourd'hui aucun sens en termes de viabilité reproductive, ce phénotype ne persisterait pas dans le temps, à mon avis.


Évolution précoce de l'œil des vertébrés – preuves fossiles

Des preuves de la morphologie détaillée du cerveau sont illustrées et décrites pour des crânes fossiles de 400 millions d'années et la boîte crânienne des premiers vertébrés (poissons placodermes). Leur signification est résumée dans le contexte du développement historique de la connaissance de l'anatomie des vertébrés, à la fois avant et depuis l'époque de Charles Darwin. Ces anciens poissons éteints présentent un type unique de préservation de la boîte crânienne cartilagineuse et présentent une combinaison de caractères inconnus chez d'autres espèces de vertébrés, vivantes ou éteintes. La structure de la plus ancienne preuve fossile détaillée de l'œil et du cerveau des vertébrés indique un héritage d'un animal ancestral segmenté, dans lequel la boîte crânienne est encore partiellement subdivisée, et la disposition des nerfs et des muscles contrôlant les mouvements oculaires était intermédiaire entre les vivants sans mâchoire et avec mâchoire. groupes de vertébrés. Avec leur structure unique, ces placodermes comblent une lacune dans la morphologie des vertébrés ainsi que dans les archives fossiles des vertébrés. Comme beaucoup d'autres fossiles de vertébrés élucidés depuis l'époque de Darwin, ce sont des exemples clés des formes transitionnelles qu'il a prédites, montrant des combinaisons de caractères qui n'ont jamais été observées ensemble chez les espèces vivantes.


L'origine et l'évolution de l'homme | La biologie

Dans cet article, nous discuterons de: - 1. Introduction à l'origine de l'homme 2. Caractéristiques de l'homme 3. Histoire 4. Restes divers 5. Tendances biologiques 6. Considération générale.

  1. Introduction à l'origine de l'homme
  2. Caractéristiques de l'homme
  3. Histoire de l'humanité
  4. Divers restes de l'homme
  5. Tendances biologiques de l'évolution humaine
  6. Considération générale sur l'ascendance humaine

1. Introduction à l'origine de l'homme :

L'origine et l'évolution de l'homme, Homo sapiens, ont été un sujet d'un grand intérêt biologique depuis des temps immémoriaux. L'idée que l'homme est une création d'un pouvoir surnaturel a longtemps prévalu dans les premiers jours.

Mais les biologistes voient l'origine de l'homme en utilisant les connaissances sur la mor­phologie, la physiologie, l'embryologie et les archives fossiles. L'homme a évolué à partir d'un ancêtre mammifère inconnu et a atteint le sommet du tissu évolutif.

L'homme est placé sous la famille des Hominidae de l'ordre des Primates et se distingue des autres singes anthropoïdes par : Un cerveau de grande taille avec une plus grande capacité fonctionnelle (Maximum chez le Gorille = 650 cc, Minimum chez l'Homme = 1000 cc) Le boîtier cérébral est plus gros que le visage Région.

Le visage est plus plat avec une mâchoire inférieure moins saillante. Croissance continue des cheveux longs sur la tête qui sont épargnés et courts sur le corps. Mains généralisées avec des pouces mieux développés et une longue jambe avec un gros orteil non opposable. L'homme est d'habitude terrestre et marche debout sur deux pieds. Ils surpassent tous les autres animaux en possédant les « caractéristiques humaines » qui leur sont exclusives.

2. Caractéristiques de l'homme:

Contrairement à celle des anthropoïdes, la lignée humaine présentait un grand nombre de traits progressifs.

Les fonctionnalités sont :

(a) Le visage s'aplatit et est dépourvu de museau (Fig. 1.27).

(b) Les arcades sourcilières diminuent progressivement et disparaissent.

(c) Le crâne s'élève suffisamment au-dessus des orbites pour abriter un cerveau plus gros.

(d) Le crâne est arrondi à l'arrière.

(e) Le foramen magnum et les condyles occipitaux sont déplacés ventralement pour se joindre à la colonne vertébrale droite.

(f) Un processus mastoïde apparaît dans la région de l'oreille.

(g) Les dents deviennent plus petites et sont disposées en un arc en forme de U. Les canines sont de taille moyenne.

(h) Les bras avec les doigts sont proportionnellement plus courts. Les pieds ne saisissent pas. Les orteils sont placés en ligne. L'os de guérison est allongé pour aider à l'insertion des muscles dans la posture droite et la marche.

(i) La colonne vertébrale présente une légère courbure.

(j) Les ilias sont plus larges que longs. Ilia plus large aide à l'insertion des gros muscles fessiers qui sont impliqués dans l'équilibre.

Les grands singes peuvent émettre des sons qui indiquent certains désirs et émotions mais ne parviennent pas à décrire des objets. Mais l'homme peut développer des sons en mots symbolisant des choses ou des idées. La transition singe-préhumain est associée à la descente des arbres au sol qui revêt une grande importance dans l'évolution humaine. Cette transition a libéré les mains pour la fabrication et l'utilisation d'outils pour compléter l'action des mains.

3. Histoire de l'humanité:

Avant la pratique de l'enterrement des morts, les restes de l'homme primitif se limitaient à des membres de crânes (souvent partiels) et à quelques autres restes osseux. Les restes de squelette complet sont devenus plus nombreux lorsque la pratique de l'inhumation des morts a été suivie.

Le travail de l'homme préhistorique a fourni suffisamment de matériaux pour tirer une conclusion concernant les activités et le mode de vie. Les limites du matériel de l'homme primitif rendent la filiation directe plus confuse.

Le moment et le lieu où l'homme moderne est né pour la première fois sont controversés. Les premiers anthropoïdes, Parapithecus, Propliopithecus, etc., (représentés par les restes de mâchoires) ont été découverts dans le lit Oligocène d'Egypte.

Au cours de la période du Miocène, les fossiles d'anthropoïdes ont montré une diversité considérable, certains possédant des caractéristiques préhumaines peuvent avoir évolué vers une lignée humaine et d'autres menant vers les grands singes. Fossile anthropoïde, Dryopithecus est considéré comme se tenant près du point de divergence.

Hominidés primitifs:

Les découvertes de vestiges d'espèces et de races préhistoriques donneront une idée de l'évolution humaine. Les principales formes, telles qu'elles ont été enregistrées jusqu'à ce jour, sont les suivantes (Fig. 1.28).

Australopithèque, Zinjanthropus, etc., représentent les Hominidés primitifs :

Les restes de ces hominidés (Austra­lopithecus, Zinjanthropus, etc.) ont été découverts au Pléistocène moyen ou plus tôt au Transvaal, en Afrique du Sud en 1925 et dans les gorges d'Olduvai Tanganyika en 1959. De nombreux crânes et certaines parties du squelette ont été découverts.

Les caractéristiques sont :

(a) Le crâne était plus petit que celui de l'homme moderne.

(b) Le volume du cerveau variait de 600 à 700 cc.

(c) Le visage était saillant et le front était plus haut que celui des singes.

(d) Les arcades sourcilières étaient proéminentes.

(e) Les condyles occipitaux étaient placés ventralement et la partie arrière du crâne était arrondie.

(f) Les mâchoires étaient grandes avec de petites incisives, de grandes canines spatulées, de grandes dents jugales.

(g) L'ilia du bassin était plus large et les os des membres étaient minces.

(h) La hauteur totale était d'environ 5 pieds. Ils ont utilisé de simples outils de galets ébréchés.

Pithecanthropus erectus—Homme de Java :

Des restes fragmentaires de Pithecanthropus erectus ont été découverts au milieu du Pléistocène de la rivière Solo près de Trimil, Java depuis 1891 jusqu'en 1945.

Les traits caractéristiques sont :

(a) Le crâne était à sommet plat et projeté en arrière.

(b) Les arcades sourcilières étaient solides au-dessus des orbites.

(c) Le volume du cerveau était de 775-900 c.c. L'empreinte du cerveau indiquait peut-être la capacité de la parole.

(d) Les mâchoires dépassaient.

(e) Les dents étaient disposées en courbe régulière mais les canines faisaient saillie.

(f) Le fémur reflétait sa position verticale.

(g) La hauteur était d'environ 5 pieds. Aucun outil associé n'a été trouvé.

Pithecanthropus (Sinanthropus) pekinensis — Homme de Pékin :

Les restes de crânes et de parties, de mâchoires avec des dents et de quelques os de membres de Pithecanthropus (Sinanthropus) pekinensis ont été découverts jusqu'en 1943 dans les grottes du Moyen-Pléis­tocène à Choukoutien (sud-ouest de Pékin), Chine.

Les caractéristiques notées sont :

(a) Le crâne était petit et le volume cérébral était de 850-1300 c.c.

(b) Le crâne était à voûte basse.

(c) Les arcades sourcilières étaient robustes.

(d) L'empreinte du cerveau suggérait la capacité de la parole.

Divers instruments de quartz et d'autres roches ont été découverts. Les foyers montraient l'usage du feu.

Homo habilis — Homme de transition :

Les restes de cette espèce ont été découverts dans le lit du Pléistocène en Afrique de l'Est. Ils fabriquaient des outils de pierre grossièrement taillés. Ils représentent une étape intermédiaire entre l'Australopithèque et le Pithecanthropus erectus. La capacité moyenne du cerveau était de 680 c.c.

Homo heidelbergensis—Homme de Heidelberg :

Une mâchoire inférieure d'Homo heidelbergensis a été découverte en 1907 dans une sablière à Mauer près de Heidelberg (Allemagne). Les vestiges datent du milieu du Pléistocène. La mâchoire était massive avec une branche montante très large indiquant des muscles puissants de la mâchoire. Il n'y avait pas de menton. Les dents étaient robustes et les canines n'étaient pas agrandies. Les outils associés n'ont pas été trouvés.

Homo neanderthalensis—Homme de Néandertal :

Les restes d'Homo neanderthalensis, comptant bien plus d'une centaine d'individus, ont été découverts depuis le lit du Pléistocène supérieur (avant ou pendant la première période glaciaire) en Espagne et en Afrique du Nord jusqu'en Éthiopie, en Mésopotamie. Le sud de la Russie, Gilbraltar, vallée de Neandertal près de Düsseldorf (Allemagne) de 1848 à 1861.

L'homme de Néandertal avait :

(a) crâne massif, long et à sommet plat.

(b) Le front reculait.

(c) Les arcades sourcilières étaient lourdes.

(f) Le volume cérébral moyen était de 1450 cc.

(g) Les mâchoires dépassaient mais le menton reculait.

(i) Les sites de fixation de la région occipitale du crâne et des vertèbres cervicales ont indiqué l'existence de puissants muscles du cou.

(j) Les os des membres étaient lourds et légèrement courbés.

(k) La taille des mâles était d'environ 5 pieds 3-5 pouces.

Les femelles étaient plus petites que les mâles. L'homme de Néandertal vivait dans des grottes et des abris sous roche avec des tabourets en pierre et des armes. Il y avait des preuves d'utilisation du feu. L'âge estimé était d'environ 100 000 ans.

Homo sapiens – homme de Cro-Magnon :

Les restes de l'homme de Cro-Magnon dont l'âge est estimé à environ 30 000-13 000 av. ont été trouvés à la fin du Pléistocène (fin de la dernière période glaciaire et plus tard) du lit de la France à la Tchécoslovaquie, l'Afrique de l'Est et l'Asie de l'Est.

Les traits distinctifs sont :

(a) Le crâne était long et haut sans arcades sourcilières.

(b) Le visage ressemblait à l'homme moderne.

(c) La région occipitale du crâne était arrondie.

(d) Le menton était bien développé.

(e) Le volume cérébral moyen était d'environ 1590 c.c.

(f) La taille des mâles était d'environ 5 pieds 10 pouces.

Ils étaient troglodytes. Ils avaient des outils en pierre et ils pouvaient faire des peintures murales et des sculptures.

4. Divers restes humains:

Trois mâchoires et un fragment de crâne d'homme de Ternifine ont été trouvés à Ternifine et à Casablanca, en Afrique du Nord en 1952. Ces vestiges du Pléistocène moyen ressemblaient à des matériaux de Heidelberg et de Pékin.

Les restes de 13 individus dont le squelette complet ont été découverts au Mont Carmel, en Palestine (Israël). Ces vestiges du Pléistocène supérieur présentaient des caractéristiques à la fois de l'homme de Néandertal et de l'homme moderne, mais légèrement plus grands.

Les restes (os occipitaux et pariétaux) ont été trouvés à Swanscombe, Kent, Angleterre en 1936-1937. Ils étaient du milieu du Pléistocène. Les os étaient épais et le volume cérébral était estimé à environ 1300 c.c.

(D) Homme seul (Homo soloensis) :

Les restes de onze crânes partiels et de deux fémurs du Pléistocène ont été découverts dans la rivière Solo près de Ngandong, Java en 1933. Ils avaient un front bas et des arcades sourcilières épaisses. Ils présentaient de nombreuses caractéristiques plus modernes.

(E) Homme rhodésien (Homo rhodesiensis) :

Les restes d'un homme rhodésien de la fin du Pléistocène ont été trouvés en 1921 à Broken Hill, Rhodésie (Afrique du Sud). Un crâne similaire a également été découvert en 1953 à Capetown. Les restes se composaient d'un crâne, d'une mâchoire supérieure, de parties des os des membres, du bassin, du sacrum, etc. Le volume du cerveau était d'environ 1300 cc. Les caractéristiques du visage, des arcades sourcilières, des orbites, du palais et des os des membres ressemblaient beaucoup à celles de l'homme moderne.

Les autres restes fragmentaires de l'homme comprennent celui de :

(i) fragments de crâne de Pithecanthropus robustus de Java (1938)

(ii) des portions d'une énorme mâchoire de Meganthropus palaeojavanicus de Java (1941) et

(iii) trois énormes molaires (cinq à six fois la masse de celles de l'homme d'aujourd'hui) de Gigantopilhecus blacki en 1935-1939.

Ces molaires ont peut-être été prélevées dans des grottes du sud de la Chine.

5. Tendances biologiques de l'évolution humaine:

L'évolution de l'homme implique les changements importants suivants :

(a) Passer des quatre singes à la démarche bipède de l'homme.

(b) Perfection de la main pour la fabrication d'outils.

(c) Augmentation de l'intelligence et de la taille du cerveau.

(d) Changement de régime alimentaire des fruits, noix dures, racines dures à des aliments plus mous.

(e) Augmentation de leur capacité à communiquer avec les autres et développement du comportement communautaire.

6. Considération générale sur l'humain Ascendance:

Depuis la découverte du "chaînon manquant" entre les singes et les hommes en 1894 par un anatomiste hollandais, E. Dubois, un grand nombre de fossiles de l'homme ont été mis en lumière. Toutes les découvertes les plus récentes ainsi que les plus anciennes sont interprétées de différentes manières par différentes autorités. Les scientifiques du passé décrivaient les fossiles en termes de ‘types individuels’ plutôt que de ‘populations’.

Ils donnèrent un nom scientifique à leur nouvelle découverte et la placèrent dans une espèce séparée et dans un genre séparé, le cas échéant. Mais les anthropologues et les zoologistes modernes s'efforcent de rejeter presque tous les noms de "genres" qui ont été inventés dans le passé.

Ils reconnaissent que les ancêtres de l'homme ont progressé principalement le long d'une seule ligne évolutive et que parfois cette ligne s'est ramifiée - pour donner deux ou trois espèces apparentées (Fig. 1.29). Au cours des 600 000 dernières années, il s'agissait d'une seule espèce ayant un pool génétique commun avec un certain nombre de races.

Les restes des « singes du sud » (Austra­lopithecus) ont été revendiqués comme des précurseurs de l'homme. Ces créatures ressemblaient plus à des singes qu'à des hommes en ce qui concerne leur intelligence et leur mode de vie. Ils pouvaient marcher droit et l'architecture du squelette des membres et du corps ressemblait beaucoup à celle de l'homme moderne.

Une forme fossile intermédiaire, Homo habilis, une forme intermédiaire entre les australopithèques et les anciennes espèces humaines (hommes de Java et de Pékin), a été découverte dans le même lit contenant des australopithèques d'Afrique de l'Est.

Ce fait prouvait que les Australopithèques étaient l'ancêtre direct de l'homme et qu'ils persistèrent côte à côte avec leurs dérivés, les premiers hommes. La transition des singes à l'homme a été un processus graduel et la série de fossiles dépeint une transition graduelle mais complète des singes à l'homme moderne.

Des études comparatives sur la morphologie et la chimie des protéines ont prouvé que l'Homo sapiens, le gorille et le chimpanzé sont étroitement liés les uns aux autres par rapport aux autres singes anthropoïdes comme l'orang-outan et le gibbon.

Homo sapient, le gorille et le chimpanzé ont peut-être évolué à partir d'un groupe de singes communs en Eurasie et en Afrique au Miocène. L'ancêtre immédiat d'Homo, comme indiqué précédemment, était l'Australopithèque qui vivait entre le Pliocène et le Pléistocène en Afrique du Nord et en Eurasie.

L'homme le plus ancien, Pithecanthropus erectus, était répandu en Eurasie pendant le Pléistocène, peut-être évolué en l'homme moderne par une série d'étapes graduelles sans se diviser en espèces distinctes (Fig. 1.30). Les principales caractéristiques qui différencient l'homme des singes ont évolué à des rythmes différents.

L'utilisation d'outils semble avoir évolué en premier qui a précédé l'augmentation de la taille du cerveau. Les deux s'accompagnaient du passage d'une démarche à quatre pattes à une posture dressée bipède.


Essai sur l'oreille humaine : structure et fonction

Dans cet article, nous discuterons de la structure et de la fonction de l'oreille humaine avec son diagramme approprié.

L'oreille a deux composants fonctionnels importants :

1. Cochlée, la partie auditive contenant le récepteur de l'audition se trouve ici.

2. La partie vestibulaire ayant des canaux semi-circulaires, l'utricule et le saccule sont présents ici.

Le récepteur de ceux-ci est responsable du maintien de l'équilibre et de la posture.

Fonction de l'oreille en général pour l'audition et agit également comme détecteur de direction :

une. Rôle protecteur important.

b. Il module une fois sa propre voix.

L'oreille a trois parties : l'oreille externe, l'oreille moyenne et l'oreille interne. L'oreille externe a le pavillon, chez les animaux inférieurs, cela peut bouger, ce qui aide à détecter la direction des ondes sonores. Les ondes sonores captées par le pavillon traversent le conduit auditif externe et font vibrer la membrane tympanique.

Le tube auditif est dirigé médialement, vers le bas et vers l'avant. La peau autour du tube a beaucoup de glandes cérumineuses qui, à l'exposition, forment le cérumen. La direction du tube auditif externe ainsi que le cérumen protège la membrane tympanique des blessures.

La membrane tympanique est une structure fibreuse. Sa fonction principale est d'agir comme un résonateur. Les ondes sonores font vibrer la membrane. La membrane tympanique a une surface de 68 mm². Lorsque la fréquence de l'onde sonore est inférieure à 2000 cps, toute la membrane vibre. Si la fréquence est supérieure à 2000 cps, la membrane vibre en segments environ 75% de la membrane vibre.

Figure 10.23 (représentation graphique) montrant la relation entre la fréquence des ondes sonores et l'intensité du son. Il montre que les fréquences sonores comprises entre 2000 et 4000 cps sont entendues avec les intensités les plus faibles.

Oreille moyenne:

Contenu de l'oreille moyenne:

L'oreille moyenne contient trois osselets osseux, à savoir le marteau, l'enclume et l'étrier. Ces osselets s'articulent entre eux. Le processus long du marteau s'articule avec le processus court de l'enclume et forme un système de levier. La poignée du marteau est attachée à la membrane tympanique et la plaque de pied de l'étrier est attachée à la fenêtre ovale.

Grâce à ce mécanisme, les vibrations de la membrane tympanique sont acheminées vers l'oreille interne. L'oreille moyenne est également reliée au pharynx par la trompe pharyngotympanique (trompe d'Eustache/trompe auditive).

Il y a deux petits muscles dans l'oreille moyenne. Ce sont le tenseur du tympan et l'étrier. Le tenseur du tympan lorsqu'il se contracte rend la membrane tympanique tendue. La contraction de l'étrier tire la plaque de pied de l'étrier vers l'extérieur. Ces deux actions diminuent la conduction des ondes sonores dans l'oreille interne.

Fonctions de l'oreille moyenne :

2. Équilibrage de la pression statique

3. Fonction de protection : réflexe acoustique (réflexe d'atténuation)

4. Agit comme un filtre physiologique.

5. En raison de l'adaptation d'impédance, il constitue la voie de conduction préférentielle.

Lorsque les ondes sonores traversent le milieu aérien, à travers les osselets de l'oreille dans le milieu fluide de l'oreille interne, car elle doit faire vibrer le fluide, une certaine quantité d'énergie sonore est perdue. Cela entraînera une diminution de l'intensité sonore et la signification du son peut être perdue. Le mécanisme impliqué dans la réduction de la perte d'énergie sonore est connu sous le nom d'adaptation d'impédance.

Les mécanismes impliqués sont :

une. Lorsque la fréquence de l'onde sonore est supérieure à 2000 cps, seulement 75 % de la membrane tympanique est mise en vibration soit environ 58 mm 2 . La plaque de pied de l'étrier mesure environ 3,2 mm 2 . La pression appliquée sur une plus grande surface de la membrane tympanique converge vers une zone beaucoup plus petite dans la fenêtre ovale. Cela amplifie la pression agissant sur la fenêtre ovale d'environ 14 à 17 fois.

b. Le manche du marteau est plus long que le processus court de l'enclume et ils s'articulent les uns avec les autres formant un système de levier. En raison de ce mécanisme de levier, il y a un grossissement supplémentaire d'environ 1,3 fois. Par conséquent, le grossissement total augmenté est d'environ 17 à 21 fois. Ainsi, la perte d'énergie sonore est minimisée. Si ce mécanisme échoue, la personne aura un déficit auditif d'environ 10 à 20 dB.

2. Équilibrage de la pression statique :

Pour le bon fonctionnement de la membrane tympanique en tant que vibrateur, la pression de chaque côté de la membrane doit être maintenue égale. La pression atmosphérique est celle qui agit sur le tympan de l'extérieur. Puisque l'oreille moyenne est reliée au pharynx, la pression dans l'oreille moyenne est également rendue égale à la pression atmosphérique.

Normalement, le tube pharyngotympanique est maintenu fermé. Chaque fois que la pression dans l'oreille moyenne chute, le tube s'ouvre reliant l'oreille moyenne au pharynx et la pression est égalisée.

Si la chute de la pression dans l'oreille moyenne est trop importante comme cela peut arriver lorsqu'une personne inconsciente est amenée au niveau de la mer, il est possible que la membrane tympanique se rompe. Cela se traduit par un bruit fort suivi de signes et de symptômes de choc.

3. Fonction de protection :

Les bruits explosifs peuvent endommager les structures très fines de l'oreille interne. En l'espace de 15 à 17 millisecondes (la période de latence), les deux petits muscles de l'oreille moyenne se contractent. La membrane tympanique est tirée vers l'intérieur et la plaque de pied de l'étrier est tirée vers l'extérieur. Il en résulte une diminution de la quantité d'ondes sonores atteignant l'oreille interne.

Cela protège les structures plus fines présentes dans la cochlée. Ce réflexe est connu sous le nom de réflexe tympanique. Ce réflexe peut être déclenché même par le tic-tac d'une pièce d'horlogerie. Dans la paralysie du nerf facial, le muscle stapédien est paralysé. Par conséquent, le mécanisme de protection est perdu et ces patients se plaignent d'une audition douloureuse - hyperacousie.

4. Il agit comme un filtre physiologique :

Il permet la transmission de la fréquence vocale et empêche la transmission de la fréquence du bruit. L'axe de rotation de la plaque de pied de l'étrier est modifié et cela empêche la transmission des bruits.

5. Voie de conduction préférentielle :

Il existe deux voies par lesquelles les ondes sonores peuvent être acheminées vers l'oreille interne. L'une des voies passera par la conduction osseuse et l'autre par la conduction ossiculaire (conduction aérienne). Comme l'adaptation d'impédance n'est disponible que pour la conduction ossiculaire, cette voie de conduction constitue la voie de conduction préférentielle.

L'oreille interne:

Cette partie héberge deux structures importantes, à savoir la cochlée et l'appareil vestibulaire. La cochlée est la partie auditive de l'oreille interne (Fig. 10.24).

La cochlée est une structure enroulée d'environ deux cercles et demi. La cochlée est divisée en trois compartiments par deux membranes, à savoir la membrane basilaire et la membrane de Reissner.

Le compartiment supérieur est la scala vestibuli, le milieu est la scala media et la scala tympani inférieure. La scala vestibuli et la scala tympani contiennent de la périlymphe, la composition de ce liquide ressemble à celle de l'ECF et la scala media contient de l'endolymphe, dont la composition ressemble à celle de l'ICF.

Les récepteurs de l'audition sont l'organe de Corti (cellules ciliées) présent sur la membrane basilaire. Il existe deux types de cellules ciliées, à savoir la rangée externe de cellules ciliées, disposées en trois rangées et une seule rangée de cellules ciliées internes. La rangée extérieure de cellules ciliées ressemble à un tube à essai et timide, tandis que la rangée intérieure de cellules ressemble à un flacon (Fig. 10. 25).

Les signaux produits par ces récepteurs sont transportés par la division cochléaire du huitième nerf crânien. Ces récepteurs reçoivent également l'innervation efférente. Ces fibres proviennent du noyau olivaire (faisceau olivocochléaire de fibres nerveuses). La membrane tectoriale recouvre les cellules ciliées. Les poils des cellules ciliées sont en fait incrustés dans la substance de la membrane tectoriale.

Limaçon:

La cochlée est la partie auditive de l'oreille interne. La cochlée est une structure enroulée d'environ deux cercles et demi. La cochlée est divisée en trois compartiments par deux membranes, à savoir la membrane basilaire et la membrane de Reissner’s.

Le compartiment supérieur est la rampe vestibulaire, la rampe médiane moyenne et la rampe tympanique inférieure (Fig. 10.26). La scala vestibuli et la scala tympani contiennent de la périlymphe, la composition de ce liquide ressemble à celle du liquide extracellulaire et la scala media contient de l'endolymphe, dont la composition ressemble à celle du liquide intracellulaire.

La résistance offerte par la membrane Reissner est extrêmement faible car il s'agit d'une membrane fine et délicate. La membrane de Reissner s'étend de la surface supérieure de la lame spiralée à la paroi osseuse du canal un peu au-dessus de la fixation de la membrane basilaire.

Membrane basilaire:

La membrane basilaire est attachée à la lame spinale à la paroi externe du canal. Il n'y a pas de tension dans les fibres maintenant la membrane basilaire.

1. Si une coupe est faite dans la membrane basilaire, aucun écartement n'est visible dans la membrane montrant que les fibres ne sont pas tendues ou maintenues sous tension.

2. La partie basale de la membrane basilaire est étroite et la largeur augmente progressivement vers le haut jusqu'à l'apex. La membrane basilaire mesure environ 32 mm de long.

3. Les tiges de Corti forment les piliers de soutien. La hauteur de ces tiges est augmentée de la base au sommet, et les tiges de Corti sont présentes sur la membrane basale.

Il existe certaines différences entre la base et la partie apicale de la cochlée (Fig. 10.27).

Ils concernent :

c. Réponse aux fréquences

Les récepteurs de l'audition sont l'organe de Corti (cellules ciliées) présent sur la membrane basilaire. Il existe deux types de cellules ciliées, à savoir la rangée externe de cellules ciliées, disposées en trois rangées et une seule rangée de cellules ciliées internes. La rangée extérieure de cellules ciliées ressemble à un tube à essai, tandis que la rangée intérieure de cellules ressemble à un flacon.

Les signaux produits par ces récepteurs sont transportés par la division cochléaire du 8e nerf crânien (Fig. 10.28). Ces récepteurs reçoivent également l'innervation efférente. Ces fibres proviennent du noyau olivaire (faisceau olivocochléaire de fibres nerveuses).

La membrane tectoriale recouvre les cellules ciliées. Les poils des cellules ciliées sont incrustés dans la substance de la membrane tectoriale. Les poils des cellules ciliées baignent dans l'endolymphe présente dans la scala media.

Lorsque les vibrations sonores sont transmises par la plaque plantaire de l'étrier à l'oreille interne, le milieu fluide est mis en mouvement (Fig. 10.29). Cela déplace à son tour la membrane basilaire, qui déplace plus tard la membrane tectoriale. Le mouvement de cisaillement de la membrane tectoriale courbe les poils des cellules réceptrices.

Mécanisme de stimulation des récepteurs dans la cochlée:

1. Mouvement de la fenêtre ovale.

2. Perturbation du liquide dans la rampe vestibulaire.

3. Mouvement de la membrane Reissner’s.

4. Perturbation du fluide dans la scala media.

5. Mouvement de la membrane tectoriale.

6. Mouvement de cisaillement sur les cheveux des cellules ciliées en raison du mouvement de la membrane tectoriale

7. Stimulation des cellules réceptrices (Fig. 10.29).

Cela entraîne la production de potentiels récepteurs appelés potentiels microphoniques cochléaires. L'amplitude des potentiels microphoniques dépend de l'intensité des ondes sonores incidentes. Plus l'intensité est grande, plus l'amplitude des potentiels microphoniques est grande.

Les potentiels microphoniques cochléaires ne sont que des potentiels locaux et ont donc presque toutes les propriétés du potentiel local. Ces potentiels microphoniques cochléaires entraînent à leur tour le développement de potentiels d'action dans les fibres nerveuses auditives.

1. La perturbation du fluide dans la scala media entraîne également le mouvement de la membrane basilaire.

2. Conduit à la perturbation du liquide présent dans la rampe tympanique

3. Mouvement de la fenêtre ronde

Il devrait y avoir un mouvement de la fenêtre ronde dans une direction appropriée lorsque la fenêtre ovale se déplace. Ceci est essentiel car, dans la cochlée, le fluide est présent et ce fluide est incompressible. Si le fluide est incapable d'être perturbé, il n'y aura pas de place pour la stimulation des récepteurs puisque les récepteurs de l'audition ne sont que des mécanocepteurs.

Théories de l'audition:

La membrane basilaire mesure environ 31 mm de long et sa largeur augmente progressivement de la base à l'apex. Selon la fréquence des ondes sonores, différentes parties de la membrane sont déplacées à des degrés divers. Pour les basses fréquences, la partie apicale de la membrane se déplace davantage en stimulant ces récepteurs.

Pour les sons de fréquence plus élevée, la partie basale de la membrane se déplace en stimulant ces récepteurs. Chaque fois qu'il y a une perturbation dans le milieu fluide de la cochlée, une onde de perturbation provient de la base de la cochlée, quelle que soit la hauteur du son.

Cette onde lorsqu'elle traverse de la base vers l'apex, l'amplitude de l'onde continue d'augmenter jusqu'à ce qu'elle rencontre un point sur la membrane basilaire qui est réglé pour répondre au maximum à cette fréquence particulière (Fig. 10.30).

Au-delà de la zone de perturbation maximale, l'onde s'éteint. Par conséquent, les récepteurs présents sur le site de perturbation maximale sont stimulés. Ce fait est prouvé en enregistrant les potentiels microphoniques de différentes parties de la membrane basilaire et en observant également directement le mouvement de la membrane.

L'analyse fréquentielle des ondes sonores se fait donc en partie à ce niveau même. Une analyse plus approfondie est effectuée par le cortex auditif lorsque ces impulsions atteignent le cortex.

Voie auditive (Fig. 10.31) :

Les fibres nerveuses afférentes cochléaires des récepteurs atteignent le ganglion spiral. A partir des ganglions, les fibres atteignent les noyaux cochléaires antérieur et postérieur présents dans le tronc cérébral et la synapse. À partir des noyaux cochléaires postérieur et antérieur, les fibres nerveuses prennent naissance et se synapsent dans le noyau olivaire supérieur et le noyau postérieur du corps trapézoïdal du même côté ainsi que du côté opposé.

À partir de ces structures, les fibres nerveuses qui prennent leur origine atteignent le corps genouillé médian par l'une des voies suivantes :

une. Certaines fibres atteignent directement le corps genouillé médian et la synapse.

b. Certaines fibres se synapsent dans le colliculus inférieur et de là atteignent le corps genouillé médial. Le croisement des fibres vers le côté opposé peut se produire même au niveau du colliculus inférieur.

c. Certaines autres fibres se synapsent dans le noyau du léminscus latéral. De là, les fibres atteignent le colliculus inférieur et la synapse et atteignent enfin le corps genouillé médian.

L'ensemble du faisceau de fibres nerveuses provenant du noyau olivaire supérieur et du noyau postérieur du corps trapézoïdal est appelé lemnisque latéral. Le lemnisque latéral donne des collatéraux qui alimentent la formation réticulaire présente dans le tronc cérébral.

Du corps genouillé médial, les fibres prenant origine sont appelées fibres de rayonnement auditif. Les fibres de rayonnement auditif traversent le membre postérieur de la capsule interne pour atteindre le cortex auditif présent dans le gyrus temporal supérieur.

Cortex auditif:

Dans le cortex auditif (gyrus temporal transverse supérieur), il existe deux zones importantes :

je. Aire auditive primaire (zone n°41, 42)

ii. Espace auditif de l'association (zone n°21, 22)

La zone auditive primaire est reliée au corps genouillé médial. La zone d'association est reliée à la zone auditive primaire. Les fibres de la zone auditive primaire transmettent des informations à la zone d'association. La zone d'association reçoit également des fibres directement du thalamus. Le ton et la fréquence individuels sont représentés dans le cortex auditif qui a une représentation tonotopique.

Intensité de la discrimination sonore :

Elle est similaire à la discrimination d'intensité en physiologie sensorielle générale.

L'intensité de la discrimination sonore peut s'expliquer par :

1. Recrutement des récepteurs

Analyse de la direction:

La latéralité du son peut être discriminée par :

1. Décalage temporel de la stimulation des récepteurs présents dans deux oreilles différentes. Dans l'oreille qui est dirigée vers la source du son, il y aura une stimulation des récepteurs quelques millisecondes plus tôt que la stimulation des récepteurs présents dans l'oreille opposée.

2. Diminution de l'amplitude du son dans l'oreille opposée, car les ondes sonores atteignant l'oreille opposée heurteront les os durs du crâne et perdraient une certaine quantité d'énergie sonore à cause de cela.

Types de surdité:

1. Type conducteur—en raison de :

une. Accumulation de cire dans le méat auditif.

b. Dommages à la membrane tympanique.

2. Type perceptif—en raison de :

une. Site de la lésion principalement les récepteurs, par ex. écoute prolongée de musique rock.

b. Peut être dû à une tumeur provenant des fibres nerveuses auditives comprimant les autres fibres.

c. Toxicité de certains médicaments (médicaments antipaludiques), quinine et streptomycine (médicaments antituberculeux).

3. Type central—très rare.

Tests utilisés pour détecter une déficience auditive:

L'enregistrement est appelé audiogramme.

Les écouteurs sont placés sur l'oreille du sujet et une oreille est testée à la fois. Le sujet est connecté à l'instrument. Progressivement, la fréquence du son augmentera. L'intensité du son appliqué correspond à l'intensité standard, elle est signalée comme normale ou représentée par 0 db.

Si les résultats de l'étude sont représentés graphiquement et se situent autour de la ligne zéro, le sujet est censé être normal.

Les types de surdité conductrice et perceptive peuvent être différenciés par l'audiométrie.

Différence brute entre la conduction osseuse et la conduction ossiculaire :

Si la conduction ossiculaire est affectée dans une plus large mesure, cela signifie qu'il s'agit d'un type de surdité conductrice et chez cette personne la conduction osseuse est meilleure que la conduction ossiculaire. Dans la surdité de perception, la conduction osseuse et ossiculaire sont affectées dans la même mesure.

L'audiométrie permet de connaître :

1. Type de surdité — conductrice ou perceptive

Tests effectués pour déterminer le type de surdité:

Placez le diapason vibrant sur l'apophyse mastoïde et demandez au sujet s'il entend. Pour un résultat précis, ne laissez pas le sujet bouger. On demande au sujet de dire quand il est incapable d'entendre. Lorsqu'il est incapable d'entendre, transférez le diapason de l'apophyse mastoïde à l'avant de l'oreille et si le sujet est capable d'entendre, cela signifie que la conduction ossiculaire est meilleure que la conduction osseuse.

Frappez un diapason et placez le diapason vibrant sur le front du patient. Le sujet doit être capable d'entendre également dans les deux oreilles.

S'il entend mieux de l'oreille droite, cela peut être dû à :

une. Type de surdité de transmission de l'oreille droite

b. Type de surdité perceptive de l'oreille gauche

Dans le type de surdité de transmission, lorsque le test de Weber est effectué, le sujet est capable de mieux entendre du côté affecté. Dans le type de surdité perceptive, le sujet est capable d'entendre mieux du côté normal.

La presbyacousie est la perte auditive due à la vieillesse. Chez les personnes âgées, la capacité d'entendre des fréquences plus élevées diminue.

Sens chimiques:

Récepteurs gustatifs et récepteurs olfactifs:

Activité dans ces récepteurs concernés par la fonction viscérale, c'est-à-dire concernés par la prise alimentaire, ils sont donc classés dans les récepteurs viscéraux. Ils peuvent également être appelés chimiorécepteurs car ils répondent aux changements chimiques.

Différences entre les sensations gustatives et olfactives:

1. La voie impliquée dans l'olfaction ne passe pas par le thalamus. Toutes les autres voies sensorielles passent par le thalamus.

2. La sensation olfactive n'a pas de projection néocorticale : c'est un type de sensation très primitif. Ces deux sensations jouent un rôle essentiel dans la prise alimentaire.

Chez les animaux inférieurs, les récepteurs olfactifs jouent également d'autres rôles importants dans :


Evolution - La capacité de contrôler les muscles de l'oreille - Biologie

adaptation: Toute caractéristique héréditaire d'un organisme qui améliore sa capacité à survivre et à se reproduire dans son environnement. Également utilisé pour décrire le processus de changement génétique au sein d'une population, sous l'influence de la sélection naturelle.

paysage adaptatif : Un graphique de la fitness moyenne d'une population par rapport aux fréquences des génotypes qu'elle contient. Les pics sur le paysage correspondent aux fréquences génotypiques auxquelles la fitness moyenne est élevée, les vallées aux fréquences génotypiques auxquelles la fitness moyenne est faible. Aussi appelée surface de fitness.

logique adaptative : Un comportement a une logique adaptative s'il tend à augmenter le nombre de descendants qu'un individu apporte aux générations suivantes. Si un tel comportement est même partiellement déterminé génétiquement, il aura tendance à se généraliser dans la population. Ensuite, même si les circonstances changent de telle sorte qu'il n'offre plus aucun avantage de survie ou de reproduction, le comportement aura toujours tendance à se manifester - à moins qu'il ne devienne positivement désavantageux dans le nouvel environnement.

radiation adaptative: Diversification, au cours de l'évolution, d'une espèce ou d'un groupe d'espèces en plusieurs espèces ou sous-espèces différentes qui sont généralement adaptées à différentes niches écologiques (par exemple, les pinsons de Darwin).Le terme peut également être appliqué à de plus grands groupes d'organismes, comme dans "le rayonnement adaptatif des mammifères".

stratégies d'adaptation : Un mode de gestion de la compétition ou des conditions environnementales sur une échelle de temps évolutive. Les espèces s'adaptent lorsque les générations successives mettent l'accent sur les caractéristiques bénéfiques.

agnostique: Une personne qui croit que l'existence d'un dieu ou d'un créateur et la nature de l'univers est inconnaissable.

algues: Terme générique désignant divers organismes simples qui contiennent de la chlorophylle (et peuvent donc effectuer la photosynthèse) et vivent dans des habitats aquatiques et dans des conditions humides sur terre. Le terme n'a pas de signification taxonomique directe. Les algues vont des algues macroscopiques telles que le varech géant, qui dépasse fréquemment 30 m de long, aux formes microscopiques filamenteuses et unicellulaires telles que Spirogyre et Chlorelle.

allèle : L'une des formes alternatives d'un gène. Par exemple, si un gène détermine la couleur des graines de pois, un allèle de ce gène peut produire des graines vertes et un autre allèle produire des graines jaunes. Dans une cellule diploïde, il y a généralement deux allèles d'un même gène (un de chaque parent). Au sein d'une population, il peut y avoir de nombreux allèles différents d'un gène, chacun ayant une séquence nucléotidique unique.

allométrie : La relation entre la taille d'un organisme et la taille de l'une de ses parties. Par exemple, une relation allométrique existe entre la taille du cerveau et la taille du corps, de sorte que (dans ce cas) les animaux avec des corps plus gros ont tendance à avoir des cerveaux plus gros. Les relations allométriques peuvent être étudiées au cours de la croissance d'un même organisme, entre différents organismes au sein d'une espèce ou entre organismes d'espèces différentes.

spéciation allopatrique : Spéciation qui se produit lorsque deux ou plusieurs populations d'une espèce sont géographiquement suffisamment isolées les unes des autres pour ne pas se croiser.

allopatrie : Vivre dans des endroits séparés. Comparez avec la sympathie.

acide aminé: Le bloc de construction moléculaire unitaire des protéines, qui sont des chaînes d'acides aminés dans une certaine séquence. Il y a 20 acides aminés principaux dans les protéines des êtres vivants, et les propriétés d'une protéine sont déterminées par sa séquence particulière d'acides aminés.

séquence d'acides aminés : Une série d'acides aminés, les éléments constitutifs des protéines, généralement codés par l'ADN. Les exceptions sont celles codées par l'ARN de certains virus, comme le VIH.

ammonoïde : Parents disparus des céphalopodes (calmars, poulpes et nautiles chambrés), ces mollusques avaient des coquilles enroulées et se trouvent dans les archives fossiles de la période du Crétacé.

amniote : Le groupe des reptiles, des oiseaux et des mammifères. Ceux-ci se développent tous à travers un embryon qui est enfermé dans une membrane appelée amnios. L'amnios entoure l'embryon d'une substance aqueuse et est probablement une adaptation pour la reproduction sur terre.

amphibiens : La classe de vertébrés qui contient les grenouilles, les crapauds, les tritons et les salamandres. Les amphibiens ont évolué au Dévonien (il y a environ 370 millions d'années) en tant que premiers vertébrés à occuper le territoire. Ils ont une peau humide sans écailles qui est utilisée pour compléter les poumons dans les échanges gazeux. Les œufs sont mous et vulnérables au dessèchement, c'est pourquoi la reproduction se produit généralement dans l'eau. Les larves d'amphibiens sont aquatiques et ont des branchies pour la respiration, elles subissent une métamorphose en forme adulte. La plupart des amphibiens se trouvent dans des environnements humides et se trouvent sur tous les continents, à l'exception de l'Antarctique.

structures analogues : Structures de différentes espèces qui se ressemblent ou remplissent des fonctions similaires (par exemple, les ailes des papillons et les ailes des oiseaux) qui ont évolué de manière convergente mais ne se développent pas à partir de groupes similaires de tissus embryologiques, et qui n'ont pas évolué à partir de structures similaires connues partagé par des ancêtres communs. Contraste avec les structures homologues. Remarque : La récente découverte d'homologies génétiques profondes a apporté un nouvel intérêt, de nouvelles informations et une discussion sur les concepts classiques de structures analogues et homologues.

anatomie: (1) La structure d'un organisme ou d'une de ses parties. (2) La science qui étudie ces structures.

homologie ancestrale : Homologie qui a évolué avant l'ancêtre commun d'un ensemble d'espèces, et qui est présente dans d'autres espèces en dehors de cet ensemble d'espèces. Comparer avec l'homologie dérivée.

anthropoïde: Un membre du groupe de primates composé de singes, de grands singes et d'humains.

antibactérien : Avoir la capacité de tuer les bactéries.

antibiotiques : Substances qui détruisent ou inhibent la croissance des micro-organismes, en particulier les bactéries pathogènes.

résistance aux antibiotiques: Un trait héréditaire chez les micro-organismes qui leur permet de survivre en présence d'un antibiotique.

ouverture: D'une caméra, ouverture réglable par laquelle passe la lumière pour atteindre le film. Le diamètre de l'ouverture détermine l'intensité de la lumière admise. La pupille d'un œil humain est une ouverture auto-ajustable.

archéologie: L'étude de l'histoire humaine et de la préhistoire à travers l'excavation de sites et l'analyse de vestiges physiques, tels que des tombes, des outils, de la poterie et d'autres artefacts.

archétype: Forme originale ou plan corporel à partir duquel un groupe d'organismes se développe.

artefact: Un objet fabriqué par l'homme qui a été préservé et peut être étudié pour en savoir plus sur une période particulière.

selection artificielle: Le processus par lequel les humains élèvent des animaux et cultivent des plantes pour s'assurer que les générations futures ont des caractéristiques désirables spécifiques. Dans la sélection artificielle, les éleveurs sélectionnent les variantes les plus souhaitables dans une population végétale ou animale et les élèvent sélectivement avec d'autres individus souhaitables. Les formes de la plupart des espèces domestiquées et agricoles ont été produites par sélection artificielle. C'est également une technique expérimentale importante pour étudier l'évolution.

reproduction asexuée: Un type de reproduction impliquant un seul parent qui produit habituellement une progéniture génétiquement identique. La reproduction asexuée se produit sans fécondation ni recombinaison génétique, et peut se produire par bourgeonnement, par division d'une seule cellule ou par rupture d'un organisme entier en deux nouveaux individus ou plus.

accouplement associatif : La tendance du semblable à s'accoupler avec le semblable. L'accouplement peut être associatif pour un certain génotype (par exemple, les individus de génotype AA ont tendance à s'accoupler avec d'autres individus de génotype AA) ou phénotype (par exemple, les individus de grande taille s'accouplent avec d'autres individus de grande taille).

astéroïde: Un petit corps rocheux ou métallique en orbite autour du Soleil. Environ 20 000 ont été observés, allant de plusieurs centaines de kilomètres de diamètre à des particules de poussière.

athéisme: La doctrine ou la croyance qu'il n'y a pas de dieu.

atomiste: (comme appliqué à la théorie de l'hérédité) Héritage dans lequel les entités contrôlant l'hérédité sont relativement distinctes, permanentes et capables d'action indépendante. L'hérédité mendélienne est une théorie atomistique car, dans celle-ci, l'hérédité est contrôlée par des gènes distincts.

australopithèque : Un groupe d'espèces d'hominidés bipèdes appartenant au genre Australopithèque qui a vécu entre 4,2 et 1,4 mya.

Australopithèque afarensis: Une ancienne espèce d'australopithèque qui était des fossiles connus bipèdes date entre 3,6 et 2,9 millions d'années (par exemple, Lucy).

autosome : Tout chromosome autre qu'un chromosome sexuel.

base: La molécule d'ADN est une chaîne d'unités nucléotidiques, chaque unité est constituée d'un squelette composé d'un sucre et d'un groupe phosphate, avec une base azotée attachée. La base d'une unité est l'une de l'adénine (A), de la guanine (G), de la cytosine (C) ou de la thymine (T). Dans l'ARN, l'uracile (U) est utilisé à la place de la thymine. A et G appartiennent à la classe chimique appelée purines C, T et U sont des pyrimidines.

Mimétisme batésien : Une sorte de mimétisme dans lequel une espèce non vénéneuse (le mimétisme batesien) imite une autre espèce vénéneuse.

bélemnite : Un invertébré marin éteint qui était apparenté aux calmars, aux poulpes et aux nautiles chambrés. Nous savons d'après les archives fossiles que les bélemnites étaient courantes à l'époque jurassique et avaient des squelettes internes en forme de balle.

la théorie du Big Bang: La théorie selon laquelle l'univers a commencé dans un état de compression à une densité infinie, et qu'en un instant toute la matière et l'énergie ont commencé à s'étendre et ont continué à s'étendre depuis.

biodiversité (ou diversité biologique) : Mesure de la variété du vivant, la biodiversité est souvent décrite à trois niveaux. La diversité des écosystèmes décrit la variété des habitats présents. La diversité des espèces est une mesure du nombre d'espèces et le nombre d'individus de chaque espèce présente. La diversité génétique fait référence à la quantité totale de variabilité génétique présente.

aliments issus de la bio-ingénierie : Aliment produit par modification génétique à l'aide de techniques de génie génétique.

biogéographie : L'étude des modèles de distribution géographique des plantes et des animaux à travers la Terre, et les changements de ces distributions au fil du temps.

notion d'espèce biologique : Le concept d'espèce, selon lequel une espèce est un ensemble d'organismes qui peuvent se croiser entre eux. Comparez avec le concept d'espèce cladistique, le concept d'espèce écologique, le concept d'espèce phénétique et le concept d'espèce de reconnaissance.

biométrie : L'étude quantitative des caractères des organismes.

biosphère: La partie de la Terre et de son atmosphère capable d'entretenir la vie.

bipédie : Des hominidés, marchant debout sur deux pattes postérieures plus généralement, utilisant deux pattes pour se déplacer.

bivalve: Un mollusque qui a une coquille articulée en deux parties. Les bivalves comprennent les palourdes, les huîtres, les pétoncles, les moules et autres crustacés.

Blackmore, Susan : Un psychologue intéressé par les mèmes et la théorie de la mémétique, la théorie de l'évolution, la conscience, les effets de la méditation et pourquoi les gens croient au paranormal. Un livre récent, La machine à mèmes, propose une introduction au sujet des mèmes.

mélange de l'héritage : La théorie historiquement influente mais factuellement erronée selon laquelle les organismes contiennent un mélange de facteurs héréditaires de leurs parents et transmettent ce mélange à leur progéniture. Comparez avec l'hérédité mendélienne.

botaniste: Un scientifique qui étudie les plantes.

brachiopode : Communément appelés « coquilles de lampe », ces invertébrés marins ressemblent à des mollusques bivalves en raison de leurs coquilles articulées. Les brachiopodes étaient à leur plus grande abondance au cours des ères paléozoïque et mésozoïque.

Brodie, Edmund D., III : Biologiste qui étudie les causes et les implications évolutives des interactions entre les traits chez les prédateurs et leurs proies. Une grande partie de son travail se concentre sur la course aux armements coévolutive entre les tritons qui possèdent la tétrodotoxine, l'une des toxines connues les plus puissantes, et les couleuvres rayées résistantes qui s'en nourrissent.

Brodie, Edmund D., Jr. : Biologiste reconnu internationalement pour ses travaux sur l'évolution des mécanismes chez les amphibiens qui leur permettent d'éviter les prédateurs. Ces mécanismes incluent les toxines transportées dans les sécrétions cutanées, la coloration et le comportement.

Bruner, Jérôme : Psychologue et professeur aux universités de Harvard et d'Oxford, et auteur prolifique dont le livre, Le processus d'éducation, a encouragé l'innovation curriculaire basée sur les théories du développement cognitif.

bryozoaire : Un minuscule invertébré marin qui forme une colonie de bryozoaires en forme de croûte peut ressembler à des feuilles écailleuses sur des algues.

carnivore: Se nourrissant en grande partie ou exclusivement de viande ou d'autres tissus animaux.

Carroll, Sean : Généticien du développement au Howard Hughes Medical Institute et professeur à l'Université du Wisconsin-Madison. Des changements à grande échelle qui distinguent les principaux groupes d'animaux aux motifs de couleur finement détaillés sur les ailes de papillon, les recherches du Dr Carroll se sont concentrées sur les gènes qui créent le « plan moléculaire » du motif corporel et jouent un rôle majeur dans l'origine de nouvelles fonctionnalités. . Coauteur, avec Jennifer Grenier et Scott Weatherbee, de De l'ADN à la diversité : la génétique moléculaire et l'évolution de la conception animale.

Carson, Rachel : Scientifique et écrivain passionné par le fonctionnement de la nature. Sa publication la plus connue, Printemps silencieux, a été écrit au cours des années 1958 à 1962. Le livre examine les effets des insecticides et des pesticides sur les populations d'oiseaux chanteurs à travers les États-Unis. La publication a contribué à déclencher une vague de législation environnementale et a galvanisé le mouvement écologique émergent.

Castle, W.E. : Un des premiers généticiens expérimentaux, son article de 1901 fut le premier sur le mendélisme en Amérique. Le sien Génétique des lapins domestiques, publié en 1930 par Harvard University Press, couvre des sujets tels que les gènes impliqués dans la détermination de la couleur du pelage des lapins et les mutations associées.

cellule: Unité structurelle et fonctionnelle de base de la plupart des organismes vivants. La taille des cellules varie, mais la plupart des cellules sont microscopiques. Les cellules peuvent exister en tant qu'unités de vie indépendantes, comme dans les bactéries et les protozoaires, ou elles peuvent former des colonies ou des tissus, comme dans toutes les plantes et tous les animaux. Chaque cellule est constituée d'une masse de matière protéique différenciée en cytoplasme et nucléoplasme, qui contient de l'ADN. La cellule est entourée d'une membrane cellulaire qui, dans les cellules des plantes, des champignons, des algues et des bactéries, est entourée d'une paroi cellulaire. Il existe deux principaux types de cellules, les procaryotes et les eucaryotes.

Cénozoïque : L'ère du temps géologique de 65 millions d'années à nos jours, une époque où les continents modernes se sont formés et où les animaux et les plantes modernes ont évolué.

centromère : Point sur un chromosome qui est impliqué dans la séparation des copies du chromosome produites lors de la division cellulaire. Au cours de cette division, les chromosomes appariés ressemblent un peu à un X et le centromère est la constriction au centre.

céphalopode: Les céphalopodes comprennent les calmars, les poulpes, les seiches et les nautiles chambrés. Ce sont des mollusques avec des tentacules et se déplacent en forçant l'eau à travers leur corps comme un jet.

personnage: Tout trait, caractéristique ou propriété reconnaissable d'un organisme. Dans les études phylogénétiques, un caractère est une caractéristique dont on pense qu'elle varie indépendamment des autres caractéristiques et qu'elle est dérivée d'une caractéristique correspondante d'un ancêtre commun des organismes étudiés. Un "état de caractère" est l'une des conditions alternatives possibles du caractère. Par exemple, "présent" et "absent" sont deux états du caractère "poil" chez les mammifères. De même, une position particulière dans une séquence d'ADN est un caractère, et A, T, C et G sont ses états possibles (voir bases.)

déplacement de caractère : La différence accrue entre deux espèces étroitement apparentées où elles vivent dans la même région géographique (sympatrie) par rapport à l'endroit où elles vivent dans des régions géographiques différentes (allopatrie). Expliqué par les influences relatives de la compétition intra- et inter-spécifique en sympatrie et allopatrie.

chloroplaste : Une structure (ou organite) présente dans certaines cellules de plantes dont la fonction est la photosynthèse.

choléra: Une maladie infectieuse aiguë de l'intestin grêle, causée par la bactérie Vibrio cholerae qui se transmet dans l'eau potable contaminée par les selles d'un patient. Après une période d'incubation de 1 à 5 jours, le choléra provoque de graves vomissements et diarrhées qui, s'ils ne sont pas traités, entraînent une déshydratation qui peut être mortelle.

accord : Un membre du phylum Chordata, qui comprend les tuniciers, les lancettes et les vertébrés. Ce sont des animaux avec un cordon nerveux dorsal creux, une notocorde en forme de tige qui forme la base du squelette interne et des fentes branchiales appariées dans la paroi du pharynx derrière la tête, bien que chez certains cordés, celles-ci ne soient apparentes qu'aux premiers stades embryonnaires. Tous les vertébrés sont des cordés, mais le phylum contient également des types plus simples, tels que les ascidies, dans lesquelles seule la larve nageant librement possède une notocorde.

chromosome: Structure du noyau cellulaire qui transporte l'ADN. À certains moments du cycle cellulaire, les chromosomes sont visibles sous forme d'entités en forme de chaîne. Les chromosomes sont constitués de l'ADN auquel sont liées diverses protéines, en particulier des histones.

chronologie: L'ordre des événements en fonction du temps.

Clac, Jenny : Paléontologue à l'Université de Cambridge au Royaume-Uni, le Dr Clack étudie l'origine, la phylogénie et le rayonnement des premiers tétrapodes et de leurs parents parmi les poissons à nageoires lobées. Elle s'intéresse à la chronologie et à la séquence des changements squelettiques et autres qui se sont produits pendant la transition, ainsi qu'à l'origine et aux relations des divers tétrapodes de la fin du Paléozoïque.

clade : Ensemble d'espèces descendant d'une espèce ancestrale commune. Synonyme de groupe monophylétique.

cladisme : Classement phylogénétique. Les membres d'un groupe dans une classification cladistique partagent entre eux un ancêtre commun plus récent qu'avec les membres de tout autre groupe. Un groupe à n'importe quel niveau de la hiérarchie classificatoire, comme une famille, est formé en combinant un sous-groupe au niveau le plus bas suivant (le genre, dans ce cas) avec le ou les sous-groupes avec lesquels il partage son ancêtre commun le plus récent. Comparer avec la classification évolutive et la classification phénétique.

concept d'espèce cladistique : Le concept d'espèce, selon lequel une espèce est une lignée de populations entre deux points de ramification phylogénétiques (ou événements de spéciation). Comparez avec le concept d'espèce biologique, le concept d'espèce écologique, le concept d'espèce phénétique et le concept d'espèce de reconnaissance.

cladistes : Les biologistes évolutionnistes qui cherchent à classer les formes de vie de la Terre en fonction de leurs relations évolutives, et pas seulement de leur similitude globale.

cladogramme : Un diagramme de branchement qui illustre des hypothèses sur les relations évolutives entre des groupes d'organismes. Les cladogrammes peuvent être considérés comme un type particulier d'arbre phylogénétique qui se concentre sur l'ordre dans lequel les différents groupes se sont ramifiés à partir de leurs ancêtres communs. Un cladogramme se ramifie comme un arbre généalogique, avec les espèces les plus proches sur les branches adjacentes.

classer: Une catégorie de classification taxonomique entre ordre et embranchement, une classe comprend des membres d'ordres similaires. Voir taxon.

classification: L'arrangement des organismes en groupes hiérarchiques. Les classifications biologiques modernes sont linnéennes et classent les organismes en espèce, genre, famille, ordre, classe, embranchement, royaume et certains niveaux catégoriels intermédiaires. Le cladisme, la classification évolutive et la classification phénétique sont trois méthodes de classification.

cline : Un gradient géographique dans la fréquence d'un gène, ou dans la valeur moyenne d'un caractère.

l'horloge: Voir horloge moléculaire.

cloner: Un ensemble d'organismes génétiquement identiques reproduits de manière asexuée à partir d'un organisme ancestral.

co-adaptation : Interaction bénéfique entre (1) un certain nombre de gènes à différents loci au sein d'un organisme, (2) différentes parties d'un organisme ou (3) des organismes appartenant à différentes espèces.

codons : Triplet de bases (ou nucléotides) dans l'ADN codant pour un acide aminé. La relation entre les codons et les acides aminés est donnée par le code génétique. Le triplet de bases qui est complémentaire à un condon est appelé un anticodon conventionnellement, le triplet dans l'ARNm est appelé le codon et le triplet dans l'ARNt est appelé l'anticodon.

cœlacanthe : Bien qu'on ait longtemps pensé qu'il s'était éteint il y a environ 65 millions d'années, l'un de ces poissons d'eau profonde sans poumons a été pêché dans les années 1930. D'autres ont depuis été capturés et filmés dans leur habitat naturel.

coévolution : Évolution chez deux espèces ou plus, comme un prédateur et sa proie ou un parasite et son hôte, dans laquelle les changements évolutifs d'une espèce influencent l'évolution de l'autre espèce.

cognitif: Concernant la cognition, les processus mentaux impliqués dans la collecte, l'organisation et l'utilisation des connaissances, y compris des aspects tels que la conscience, la perception, le raisonnement et le jugement. Le terme fait référence à tout "comportement" mental où les caractéristiques sous-jacentes sont de nature abstraite et impliquent la perspicacité, l'attente, l'utilisation de règles complexes, l'imagerie, l'utilisation de symboles, la croyance, l'intentionnalité, la résolution de problèmes, etc.

ancêtre commun: Forme ou espèce ancestrale la plus récente à partir de laquelle deux espèces différentes ont évolué.

biologie comparée : L'étude des modèles parmi plus d'une espèce.

méthode comparative : L'étude de l'adaptation en comparant de nombreuses espèces.

évolution concertée : La tendance des différents gènes d'une famille de gènes à évoluer de concert, c'est-à-dire que chaque locus de gène de la famille en vient à avoir la même variante génétique.

conodonte : Un poisson sans mâchoire qui avait de minuscules morceaux de phosphate ressemblant à des dents qui sont abondants dans les archives fossiles, ce sont les premiers vertébrés connus.

la dérive des continents: Le processus par lequel les continents se déplacent dans le cadre de grandes plaques flottant sur le manteau terrestre. Voir tectonique des plaques.

stratagème: Un objet ou une caractéristique utilisé ou modifié pour faire quelque chose de différent de son utilisation habituelle.

convergence: Processus par lequel un caractère similaire évolue indépendamment chez deux espèces. En outre, un synonyme d'analogie, c'est-à-dire une instance d'un caractère évolué de manière convergente ou un caractère similaire chez deux espèces qui n'était pas présent dans leur ancêtre commun. Les exemples incluent les ailes (convergentes chez les oiseaux, les chauves-souris et les insectes) et les yeux de type caméra (convergents chez les vertébrés et les mollusques céphalopodes).

évolution convergente: L'évolution des espèces de différents groupes taxonomiques vers une forme similaire le développement de caractéristiques similaires par des organismes taxonomiquement différents.

Conway Morris, Simon : Paléobiologiste et professeur au Département des sciences de la Terre de l'Université de Cambridge au Royaume-Uni. Ses recherches portent sur l'évolution précoce des métazoaires et il est une autorité de premier plan sur les fossiles cambriens et précambriens. Conway Morris a établi un lien entre les fossiles d'Ediacaran, une fronde ressemblant à une fougère des schistes de Burgess Thaumapilon, et les océans modernes, animaux coloniaux apparentés aux coraux.

La règle de Cope : L'augmentation évolutive de la taille du corps au cours des temps géologiques dans une lignée de populations.

corail (aussi, corail rugueux, corail tabulé): Ces minuscules animaux fabriquent des squelettes de carbonate de calcium qui sont bien connus comme un élément clé des récifs tropicaux. Les squelettes des coraux rugueux et tabulés éteints sont connus à partir de fossiles.

crâne: La partie du crâne qui protège le cerveau chez les vertébrés.

créationnisme : La doctrine religieuse selon laquelle tous les êtres vivants sur Terre ont été créés séparément, dans plus ou moins leur forme actuelle, par un créateur surnaturel, comme indiqué dans la Bible, les croyances précises des différents groupes créationnistes varient considérablement. Voir création séparée.

sciences de la création : Un assortiment de nombreuses tentatives non scientifiques différentes pour réfuter la théorie de l'évolution, et des efforts pour prouver que la complexité des êtres vivants ne peut s'expliquer que par l'action d'un « concepteur intelligent ».

Crétacé: La dernière période géologique de l'ère mésozoïque qui a commencé il y a 144 millions d'années et s'est terminée il y a 65 millions d'années. La fin de cette période est définie notamment par l'extinction des dinosaures dans l'une des plus grandes extinctions de masse jamais enregistrées sur la planète.

crinoïde : Un animal invertébré marin appartenant à une classe (Crinoidea environ 700 espèces) d'échinodermes, y compris les nénuphars et les étoiles à plumes. Ils ont un petit corps en forme de coupe recouvert de plaques dures et cinq paires rayonnantes de bras flexibles plumeux entourant la bouche au sommet. Les nénuphars, dont la plupart sont éteints, sont fixés au fond de la mer ou à une autre surface telle qu'un récif par une tige. Les étoiles à plumes nagent librement et se trouvent généralement sur des fonds rocheux. Les crinoïdes se trouvent principalement dans les eaux profondes et se nourrissent de plancton microscopique et de détritus capturés par les bras et transportés jusqu'à la bouche. Les larves sont sédentaires. Ils sont apparus dans l'Ordovicien inférieur (il y a entre 500 et 460 millions d'années), et les crinoïdes fossiles sont un constituant important des calcaires paléozoïques.

traverser: Processus au cours de la méiose au cours duquel le chromosome d'une paire diploïde échange du matériel génétique, visible au microscope optique. Au niveau génétique, il produit une recombinaison.

crustacé: Un groupe d'invertébrés marins avec des exosquelettes et plusieurs paires de pattes. Ils comprennent les crevettes, les homards, les crabes, les amphipodes (communément appelés « puces de sable ») et bien d'autres.

Currie, Cameron : Écologiste canadien et récipiendaire du prix de doctorat 2001 du Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie pour ses recherches sur la relation symbiotique complexe des fourmis fongiques, les champignons qu'elles cultivent, les bactéries mutualistes que les fourmis transportent sur leur corps et les agents pathogènes qui attaquent le champignons.

Dard, Raymond : Anatomiste et anthropologue sud-africain d'origine australienne (1893-1988). En 1924, il décrivit un crâne fossile collecté près de Taung en Afrique du Sud, le nommant Australopithèque africanus. Dart a affirmé que le crâne était intermédiaire entre les singes et les humains, une affirmation controversée à l'époque, bien que des travaux ultérieurs aient clairement indiqué que l'enfant Taung, comme on l'a connu, était bien un hominidé.

Évolution darwinienne : Evolution par le processus de sélection naturelle agissant sur la variation aléatoire.

Darwinisme: La théorie de Darwin selon laquelle les espèces sont nées de l'évolution d'autres espèces et que l'évolution est principalement conduite par la sélection naturelle. Diffère du néo-darwinisme principalement en ce que Darwin ne connaissait pas l'hérédité mendélienne.

Darwin, Charles : Le naturaliste du XIXe siècle considéré comme le père de l'évolution. Son œuvre phare, À propos de l'origine des espèces, publié en 1859, présentait une multitude de faits soutenant l'idée d'évolution et proposait une théorie viable sur la façon dont l'évolution se produit - via le mécanisme que Darwin a appelé "sélection naturelle". En plus de son travail prolifique en biologie, Darwin a également publié d'importants ouvrages sur les récifs coralliens et sur la géologie des Andes, et un récit de voyage populaire de son voyage de cinq ans à bord du HMS Beagle.

Darwin, Erasme : Le nom partagé par le grand-père et le frère de Charles Darwin, chacun important dans sa vie et son travail. Le grand-père de Charles, Erasmus (1731-1802) était un grand mathématicien, médecin, auteur et botaniste. Son impact se reflète dans un large éventail de disciplines, de la poésie à la technologie de son époque. Auteur de Les amours des plantes, un poème de 2 000 vers détaillant leur reproduction sexuée, et Zoonomie, ou la théorie des générations, dont les thèmes résonnent dans l'œuvre de son petit-fils. Le frère aîné de Charles, Erasmus (1805-1881), connu sous le nom de « Ras », a utilisé son réseau de contacts sociaux et scientifiques pour faire avancer les théories de son frère plus timide et plus réservé.

Dawkins, Richard : Biologiste évolutionniste qui a enseigné la zoologie et est l'auteur de plusieurs livres sur l'évolution et la science, dont Le gène égoïste (1976) et L'horloger aveugle (1986). Il est connu pour sa vulgarisation des idées darwiniennes, ainsi que pour sa réflexion originale sur la théorie de l'évolution.

Dembski, Guillaume : Mathématicien et philosophe qui a écrit sur le design intelligent, tentant d'établir la légitimité et la fécondité du design au sein de la biologie.

Dennett, Daniel : Philosophe et directeur du Center for Cognitive Studies de l'Université Tufts, dont les travaux unissent les neurosciences, l'informatique et la biologie évolutive. Dennett ne voit aucune distinction fondamentale entre l'intelligence humaine et l'intelligence artificielle, préconisant une explication mécanique de la conscience. Il est l'auteur de Brainchildren: Essais sur la conception des esprits et L'idée dangereuse de Darwin : l'évolution et le sens de la vie, parmi de nombreux autres livres et publications.

homologie dérivée : Homologie qui a d'abord évolué dans l'ancêtre commun d'un ensemble d'espèces et est unique à ces espèces. Comparer avec l'homologie ancestrale.

de facto: En fait dans la réalité. Ce qui existe ou se produit de facto n'est pas le résultat d'une loi, mais des circonstances.

diatomée: Ces algues unicellulaires sont communes parmi le phytoplancton marin. Leurs coques vitreuses en deux parties ont des motifs complexes et s'emboîtent comme les deux parties d'une boîte à chemise.

la diffusion: Le processus par lequel les molécules (par exemple, de l'oxygène) se déplacent passivement d'une région de forte concentration à une région de faible concentration.

dinoflagellé : Possédant deux extensions en forme de queue appelées flagelles qui sont utilisées pour le mouvement, ces algues unicellulaires peuvent vivre librement ou dans d'autres organismes tels que les coraux. Lorsque de nombreux dinoflagellés se reproduisent soudainement en grand nombre, ils créent ce que l'on appelle des "marées rouges" en faisant apparaître l'eau rouge.

diploïde : Avoir deux ensembles de gènes et deux ensembles de chromosomes (un de la mère, un du père). De nombreuses espèces communes, y compris les humains, sont diploïdes. Comparez avec haploïde et polyploïde.

sélection directionnelle : Sélection provoquant un changement de direction cohérent sous la forme d'une population au fil du temps (par exemple, sélection pour une plus grande taille corporelle).

sélection perturbatrice : Sélection privilégiant les formes qui s'écartent dans un sens ou dans l'autre de la moyenne de la population. La sélection favorise les formes plus grandes ou plus petites que la moyenne, mais va à l'encontre des formes moyennes entre les extrêmes.

distance: En taxonomie, se référant à la différence mesurée quantitativement entre l'apparence phénétique de deux groupes d'individus, tels que des populations ou des espèces (distance phénétique), ou la différence de leurs fréquences génétiques (distance génétique).

ADN : L'acide désoxyribonucléique, la molécule qui contrôle l'hérédité.

Séquence de bases d'ADN : Chaîne d'unités répétitives de désoxyribonucléotides (adénine, guanine, cytosice, thymine) disposées selon un motif particulier.

Dobjansky, Théodose : Généticien et zoologiste surtout connu pour ses recherches en génétique des populations utilisant la mouche des fruits. Son étude de l'évolution des races a conduit à la découverte de la diversité génétique au sein des espèces et a confirmé sa conviction que la variation génétique conduit à une meilleure adaptabilité.

dominance (génétique): Un allèle (A) est dominant si le phénotype de l'hétérozygote (Aa) est le même que celui de l'homozygote (AA). L'allèle (a) n'influence pas le phénotype de l'hétérozygote et est dit récessif. Un allèle peut être partiellement, plutôt que totalement, dominant dans ce cas, le phénotype hétérozygote est plus proche, plutôt qu'identique, de l'homozygote de l'allèle dominant.

génétique écologique : L'étude de l'évolution en action dans la nature, par une combinaison de travaux de terrain et de génétique de laboratoire.

concept d'espèce écologique : Un concept d'espèce, selon lequel une espèce est un ensemble d'organismes adaptés à un ensemble particulier et discret de ressources (ou « niche ») dans l'environnement. Comparez avec le concept d'espèce biologique, le concept d'espèce cladistique, le concept d'espèce phénétique et le concept d'espèce de reconnaissance.

écosystème : Communauté d'organismes interagissant avec un environnement particulier.

Eldredge, Niles : Un paléontologue et biologiste évolutionniste du Musée américain d'histoire naturelle, Eldredge, en collaboration avec Stephen Jay Gould, a proposé la théorie des équilibres ponctués, fournissant aux paléontologues une explication des modèles qu'ils trouvent dans les archives fossiles. Il a écrit plusieurs livres pour le grand public, dont Délais : l'évolution des équilibres ponctués et La vie en équilibre : l'humanité et la crise de la biodiversité.

électrophorèse : La méthode de distinction des entités selon leur motilité dans un champ électrique. En biologie évolutive, il a été principalement utilisé pour distinguer différentes formes de protéines. La motilité électrophorétique d'une molécule est influencée par sa taille et sa charge électrique.

embryon: Un stade précoce du développement animal qui commence après la division du zygote (le stade le plus précoce, dans lequel l'ovule et le sperme joints ne se sont pas encore divisés).

embryonnaire: Lié à un embryon, ou étant à l'état d'embryon.

embryologie: étude scientifique des premiers stades de croissance et de développement des organismes.

émigration: Le mouvement d'organismes hors d'une zone.

Emlen, Stephen : Une autorité mondiale sur le comportement social des animaux, en particulier des oiseaux. Les intérêts d'Emlen se concentrent sur les aspects évolutifs ou adaptatifs du comportement animal. Le but de ses recherches est de mieux comprendre les interactions sociales qui se produisent entre les individus, notamment la coopération et les conflits.

empirique: Déterminé par l'expérimentation.

Endler, Jean : Un zoologiste et professeur qui s'intéresse à l'évolution et à son impact sur la variation géographique. Ses recherches actuelles portent sur les guppys (Poecilia reticulata) dans leur habitat naturel, et comment les signes visuels et la vision dictent leur comportement.

enzyme: Une protéine qui agit comme un catalyseur pour les réactions chimiques.

Éocène: La deuxième plus ancienne des cinq grandes époques de l'ère tertiaire, de 54 à 38 millions d'années. Il est souvent connu pour l'essor des mammifères.

épistasie : Une interaction entre les gènes à deux ou plusieurs loci, telle que le phénotype diffère de at serait attendue si les loci étaient exprimés indépendamment.

Erwin, Douglas : Le Dr Erwin est paléobiologiste au Musée national d'histoire naturelle de la Smithsonian Institution. Ses recherches portent sur des aspects des principales nouveautés évolutives, en particulier le rayonnement des métazoaires et les récupérations post-extinction de masse. Des travaux récents ont impliqué les événements de développement associés au Cambrien ainsi que leur contexte environnemental. Il travaille également sur le taux, les causes et les conséquences de l'extinction de masse de la fin du Permien.

eugénisme: La science ou la pratique consistant à modifier une population, en particulier des humains, par une sélection contrôlée pour des caractéristiques héréditaires souhaitables. Le terme a été inventé en 1883 par Francis Galton, qui prônait "l'amélioration" de la race humaine en modifiant la fertilité de différentes catégories de personnes. L'eugénisme est tombé en disgrâce après la perversion de ses doctrines par les nazis.

eucaryote : Tout organisme constitué de cellules eucaryotes. Les eucaryotes sont généralement plus gros et ont plus d'ADN que les procaryotes (dont les cellules n'ont pas de noyau pour contenir leur ADN). Presque tous les organismes multicellulaires sont des eucaryotes.

cellule eukaryotique: Une cellule avec un noyau distinct.

evo-devo : le nom informel de « biologie du développement évolutif », une branche des études évolutives qui cherche à apporter des connaissances de la génétique, de l'embryologie et de la microbiologie pour aider les scientifiques à mieux comprendre comment de nouvelles espèces naissent de formes de vie existantes

évolution: Darwin a défini ce terme comme « descente avec modification ». C'est le changement d'une lignée de populations entre les générations. En termes généraux, l'évolution biologique est le processus de changement par lequel de nouvelles espèces se développent à partir d'espèces préexistantes au fil du temps en termes génétiques, l'évolution peut être définie comme tout changement dans la fréquence des allèles dans les populations d'organismes de génération en génération.

classification évolutive : Méthode de classification utilisant à la fois les principes de classification cladistique et phénétique. Pour être exact, il autorise les groupes paraphylétiques (qui sont autorisés dans la classification phénétique mais pas dans la classification cladistique) et les groupes monophylétiques (qui sont autorisés à la fois dans la classification cladistique et phénétique) mais exclut les groupes polyphylétiques (qui sont interdits de la classification cladistique mais autorisés dans la classification phénétique ).

Ewald, Paul : Professeur de biologie au Amherst College, spécialisé dans la coévolution des colibris et des fleurs et l'évolution des maladies infectieuses. Ses recherches sur la maladie portent sur les effets évolutifs de diverses interventions de santé publique.

exon : Les séquences nucléotidiques de certains gènes sont constituées de parties qui codent pour les acides aminés, avec d'autres parties qui ne codent pas pour les acides aminés intercalées entre elles. Les parties codantes, qui sont traduites, sont appelées exons, les parties non codantes intercalées sont appelées introns.

famille: La catégorie de classification taxonomique entre ordre et genre (voir taxon). Les organismes au sein d'une famille partagent une similitude étroite, par exemple la famille des chats, Felidae, qui comprend les lions et les chats domestiques.

faune: La vie animale est souvent utilisée pour se distinguer de la vie végétale ("flore").

fermentation: Une série de réactions se produisant dans des conditions anaérobies (manque d'oxygène) chez certains micro-organismes (en particulier les levures) dans lesquelles des composés organiques tels que le glucose sont convertis en substances plus simples avec libération d'énergie. La fermentation est impliquée dans la fabrication du pain, où le dioxyde de carbone produit par la levure fait lever la pâte.

fœtus: Embryon d'un mammifère qui a atteint un stade de développement dans l'utérus dans lequel la plupart des caractéristiques adultes sont reconnaissables. Spécifiquement chez l'homme, il fait référence au stade de développement après l'apparition des cellules osseuses, un processus se produisant 7 à 8 semaines après la fécondation.

aptitude: Le succès d'un individu (ou d'un allèle ou d'un génotype dans une population) à survivre et à se reproduire, mesuré par la contribution génétique de cet individu (ou allèle ou génotype) à la génération suivante et aux générations suivantes.

FitzRoy, Robert : capitaine de la Beagle, qui emmena Charles Darwin dans son célèbre voyage en Amérique du Sud et dans le monde. La mission principale de FitzRoy sur le Beagle était de tracer la côte de l'Amérique du Sud. Il a également établi le premier système d'alerte météorologique lors de ses voyages, avec l'aide du télégraphe, et a ensuite atteint le grade d'amiral dans la marine britannique. Il était connu comme un jeune homme pour son tempérament maussade, et dans son âge avancé pour une raison douteuse, la vie de FitzRoy s'est terminée par un suicide.

fixation: Un gène a atteint la fixation lorsque sa fréquence a atteint 100 pour cent dans la population.

fixé: (1) En génétique des populations, un gène est « fixe » lorsqu'il a une fréquence de 100 %. (2) Dans le créationnisme, les espèces sont décrites comme "fixes" dans le sens où on pense qu'elles ne changent pas de forme ou d'apparence au fil du temps.

Flammer, Larry : Professeur de biologie à la retraite au lycée et co-fondateur du partenariat pour l'éducation en biotechnologie du comté de Santa Clara, qui fournit une formation aux enseignants et des équipements de laboratoire pour les écoles locales. Il est actuellement membre et rédacteur Web de l'Institut de l'évolution et de la nature des sciences (ENSI).

flore: La vie végétale est souvent utilisée pour se distinguer de la vie animale ("faune").

foraminifères : Ces invertébrés sont très communs dans l'océan mondial, et leurs coquilles distinctes et chambrées sont courantes dans les archives fossiles il y a 550 millions d'années. Bien que très peu aujourd'hui dépassent 9 mm de diamètre, des fossiles ont été trouvés qui mesurent 15 cm de diamètre.

fossile: Le plus souvent, un organisme, une partie physique d'un organisme ou une empreinte d'un organisme qui a été préservée depuis l'Antiquité dans la roche, l'ambre ou par d'autres moyens. De nouvelles techniques ont également révélé l'existence de fossiles cellulaires et moléculaires.

effet fondateur : La perte de variation génétique lorsqu'une nouvelle colonie est formée par un très petit nombre d'individus d'une population plus importante.

sélection en fonction de la fréquence : Sélection dans laquelle la fitness d'un génotype (ou phénotype) dépend de sa fréquence dans la population.

gamète: Cellules reproductrices haploïdes qui se combinent lors de la fécondation pour former le zygote, appelé spermatozoïde (ou pollen) chez les mâles et ovules chez les femelles.

gastéropode: Signifiant « pied d'estomac », ce nom fait référence à la classe de mollusques qui contient le plus d'espèces. Les gastéropodes comprennent les escargots et les limaces qui sont marins, d'eau douce et terrestres.

Gehring, Walter J. : Le Dr Gehring et son groupe de recherche ont découvert l'homéoboîte, un segment d'ADN caractéristique des gènes homéotiques qui n'est pas seulement présent chez les arthropodes et leurs ancêtres, mais aussi chez les vertébrés jusqu'à l'homme. Leurs travaux sur le « gène de contrôle principal » du développement des yeux mettent en lumière la façon dont le mécanisme de construction des yeux a pu évoluer il y a longtemps chez l'ancêtre de ce qui sont aujourd'hui des types d'organismes très différents.

gène: Séquence de nucléotides codant pour une protéine (ou, dans certains cas, une partie d'une protéine) une unité d'hérédité.

génétique: Lié aux gènes. Un gène est une séquence de nucléotides codant pour une protéine (ou, dans certains cas, une partie d'une protéine) une unité d'hérédité.

la génétique: L'étude des gènes et de leur relation avec les caractéristiques des organismes.

code génétique: Le code reliant les triplets de nucléotides de l'ARNm (ou ADN) aux acides aminés des protéines.

dérive génétique: Changements dans les fréquences des allèles dans une population qui se produisent par hasard, plutôt qu'en raison de la sélection naturelle.

ingénierie génétique: Supprimer des gènes de l'ADN d'une espèce et les épisser dans l'ADN d'une autre espèce en utilisant les techniques de biologie moléculaire.

charge génétique : Une réduction de l'aptitude moyenne des membres d'une population en raison des gènes délétères, ou des combinaisons de gènes, dans la population. Il a de nombreuses formes particulières, telles que la « charge mutationnelle », la « charge ségrégationnelle » et la « charge recombinatoire ».

famille de gènes : Un ensemble de gènes apparentés occupant divers loci dans l'ADN, presque certainement formé par duplication d'un gène ancestral et ayant une séquence reconnaissable similaire. Les membres d'une famille de gènes peuvent être fonctionnellement très similaires ou très différents. La famille des gènes de la globine en est un exemple.

flux de gènes : Le mouvement de gènes dans ou à travers une population par métissage ou par migration et métissage.

fréquence des gènes : La fréquence dans la population d'un gène particulier par rapport à d'autres gènes à son locus. Exprimé en proportion (entre 0 et 1) ou en pourcentage (entre 0 et 100 %).

pool génétique : Tous les gènes d'une population à un moment donné.

génome : L'ensemble complet de l'ADN dans une cellule ou un organisme.

génomique : L'étude qui caractérise les gènes et les traits qu'ils codent.

génotype: Ensemble de deux gènes possédés par un individu à un locus donné. Plus généralement, le profil génétique d'un individu.

genre (pluriel genres): La deuxième catégorie la plus basse dans la classification taxonomique. L'expression "nom d'espèce" désigne généralement le genre et l'espèce ensemble, comme dans le nom latin pour l'homme, Homo sapiens. Voir taxon.

temps géologique : L'échelle de temps utilisée pour décrire les événements de l'histoire de la Terre.

germination: Les étapes initiales de la croissance d'une graine pour former un plant. La pousse embryonnaire (plumule) et la racine embryonnaire (radicule) émergent et se développent respectivement vers le haut et vers le bas. Les réserves de nourriture pour la germination proviennent des tissus de la graine et/ou des feuilles de la graine (cotylédons).

plasma germinatif : Les cellules reproductrices d'un organisme ou les cellules qui produisent les gamètes. Toutes les cellules d'un organisme peuvent être divisées en soma (les cellules qui finissent par mourir) et les cellules germinales (les cellules qui se perpétuent par la reproduction).

gestation: Période chez les animaux portant des petits vivants (en particulier les mammifères) depuis la fécondation de l'œuf et son implantation dans la paroi de l'utérus jusqu'à la naissance des petits (parturition), au cours de laquelle les petits se développent dans l'utérus. Chez l'homme, la gestation est connue sous le nom de grossesse et dure environ neuf mois (40 semaines).

Gingerich, Philippe : Gingerich s'intéresse aux changements évolutifs documentés dans les archives fossiles et à leur relation avec les types de changements observables sur le terrain ou en laboratoire à l'échelle de quelques générations. Son travail de terrain en cours au Wyoming, en Égypte et au Pakistan porte sur l'origine des ordres modernes de mammifères, en particulier les primates et les baleines.

glaciation : La formation de grandes plaques de glace à travers la terre. La glaciation des continents marque le début des périodes glaciaires, lorsque la composition de la Terre et des organismes qui s'y trouvent change radicalement.

Goldfarb, Alex : Microbiologiste d'origine russe maintenant à l'Institut de recherche en santé publique de New York, le Dr Goldfarb pilote un programme dans le système pénitentiaire russe pour lutter contre l'évolution future des souches de tuberculose résistantes aux médicaments, qui ont infecté au moins 30 000 détenus.

Gould, Stephen Jay : Professeur de géologie et de zoologie à l'Université Harvard depuis 1967. Paléontologue et biologiste de l'évolution, il enseigne également la géologie et l'histoire des sciences. Avec d'autres, il a avancé le concept selon lequel des changements évolutifs majeurs peuvent se produire par rafales soudaines plutôt que par le processus lent et graduel proposé par la vision traditionnelle de l'évolution. En plus de ses travaux universitaires, Gould a publié de nombreux livres populaires sur la paléoanthropologie, la théorie darwinienne et la biologie évolutive.

Grant, Peter et Rosemary : Biologistes dont les recherches à long terme portent sur les pinsons des îles Galapagos et sur l'impact évolutif des changements climatiques et environnementaux sur leurs populations. Ils vivent une partie de l'année dans les îles, et ont reçu des honneurs pour leur travail depuis leurs débuts en 1973.

graptolite : Un petit animal marin colonial, souvent planctonique, qui était très abondant dans les océans il y a 300 à 500 millions d'années, aujourd'hui disparu.

Greene, Mott : Historien des sciences qui a beaucoup écrit sur le développement de la pensée géologique au cours du XIXe et au début du XXe siècle, y compris le développement de la théorie de la dérive des continents.

gaz à effet de serre: Gaz absorbant et réémettant le rayonnement infrarouge. Lorsqu'ils sont présents dans l'atmosphère, ces gaz contribuent à l'effet de serre, piégeant la chaleur près de la surface de la planète. Sur Terre, les principaux gaz à effet de serre sont le dioxyde de carbone, la vapeur d'eau, le méthane, l'oxyde nitreux, l'ozone et certains composés halocarbonés.

Haile Selassie, Yohannes : Un paléoanthropologue qui, alors qu'il effectuait un travail de terrain en Éthiopie pour sa thèse de doctorat à l'Université de Californie à Berkeley, a découvert Ardipithecus ramidus kadabba, un hominidé bipède daté de 5,2 millions d'années.

demi-vie: Temps nécessaire à la moitié des atomes d'une matière radioactive pour se désintégrer en une forme stable. Par exemple, la demi-vie du carbone 14 est de 5 568 ans.

Hamilton, W.D. : Naturaliste, explorateur et zoologiste qui a travaillé dans le monde des modèles mathématiques, y compris « la règle d'Hamilton », sur la propagation à travers une population d'un gène pour le sacrifice de soi altruiste. Il s'intéressait également à l'impact évolutif des parasites en tant que clé de nombreux problèmes en suspens laissés par Darwin, y compris l'énigme déconcertante de l'évolution du sexe. Cela l'a conduit à un travail approfondi dans les simulations informatiques.

haploïde : La condition d'avoir un seul ensemble de gènes ou de chromosomes. Dans les organismes normalement diploïdes tels que les humains, seuls les gamètes sont haploïdes.

haplotype : Un ensemble de gènes à plus d'un locus hérité par un individu de l'un de ses parents. C'est l'analogue multi-locus d'un allèle.

Principe de Hardy-Weinberg : En génétique des populations, l'idée que si une population ne subissait aucune sélection, aucune mutation, aucune migration, aucune dérive génétique et accouplement aléatoire, alors la fréquence de chaque allèle et les fréquences de génotype dans la population resteraient les mêmes d'une génération à l'autre. le suivant.

Rapport Hardy-Weinberg : Le rapport des fréquences de génotypes qui évoluent lorsque l'accouplement est aléatoire et que ni la sélection ni la dérive ne fonctionnent. Pour deux allèles (A et a) de fréquences p et q, il existe trois génotypes : AA, Aa et aa. Le rapport Hardy-Weinberg pour les trois est : p 2 AA : 2pqAa : q 2 aa. C'est le point de départ d'une grande partie de la théorie de la génétique des populations.

Harvey, Ralph : Un géologue dont le travail comprend l'étude des processus géologiques à différentes échelles, du plus petit nanomètre aux interprétations à plus grande échelle de l'histoire vécue par les matériaux géologiques.

métaux lourds: Métaux ayant une masse atomique relative élevée, tels que le plomb, le cuivre, le zinc et le mercure. Beaucoup d'entre eux sont toxiques.

hémoglobine: Protéine qui transporte l'oxygène des poumons dans tout le corps.

hérédité: Processus par lequel les caractéristiques sont transmises d'une génération à l'autre.

héritabilité : En gros, la proportion de variation (plus strictement, la variance) d'un caractère phénotypique dans une population qui est due à des différences individuelles dans les génotypes. Étroitement, il est défini comme la proportion de variation (plus strictement, la variance) dans un caractère phénotypique dans une population qui est due à des différences génétiques individuelles qui seront héritées dans la progéniture.

héritable : Déterminé en partie ou en totalité par des gènes capables d'être transmis d'un individu à sa progéniture.

Herrnstein, Richard J. : Professeur de psychologie et auteur de livres remarquables sur le renseignement et le crime. Il a principalement effectué des recherches sur les processus de motivation et d'apprentissage humains et animaux. Ses livres comprennent Psychologie et QI dans la méritocratie, et il a co-écrit (avec Charles Murray) La courbe en cloche : intelligence et structure de classe dans la vie américaine (1994).

hétérogamétique : Le sexe avec deux chromosomes sexuels différents (les mâles chez les mammifères, car ils sont XY). Comparer avec homogamétique.

hétérozygotie : (dans la plupart des cas) La proportion d'individus dans une population qui sont hétérozygotes.

hétérozygote : Un individu ayant deux allèles différents à un locus génétique. Comparer avec homozygote.

avantage hétérozygote : Une condition dans laquelle la fitness d'un hétérozygote est supérieure à la fitness de l'un ou l'autre homozygote.

hétérozygote : Avoir deux allèles différents pour un trait particulier. Voir aussi hétérozygote.

Colline, André : Paléontologue et professeur à l'université de Yale. Son travail avec l'équipe de Mary Leakey à Laeotoli, en Tanzanie, dans les années 1970 a permis de découvrir les empreintes fossilisées des premiers hominidés et autres mammifères. Ses intérêts de recherche actuels incluent l'évolution des hominidés, la paléoécologie et la taphonomie.

VIH: Virus de l'immunodéficience humaine. Le virus provoque le SIDA en inactivant les cellules T du système immunitaire.

homéobox : Les homéoboxes sont des séquences d'ADN relativement courtes (environ 180 paires de bases), caractéristiques de certains gènes homéotiques (qui jouent un rôle central dans le contrôle du développement corporel). Les homéoboîtes codent pour une protéine « homéodomaine », un domaine protéique qui se lie à l'ADN et peut réguler l'expression d'autres gènes. Ces motifs homéodomaines sont impliqués dans l'orchestration du développement d'un large éventail d'organismes.

gènes de l'homéoboîte : Les « gènes homéoboîtes » sont des gènes qui contiennent des « homéoboîtes » et peuvent réguler l'expression d'autres gènes. Il existe au moins 24 gènes homeobox, dont certains mais pas tous sont également homéotiques dans leur effet. En général, les gènes "homéotiques" sont des gènes qui contrôlent l'identité des parties du corps. Ils sont actifs dans les premiers stades du développement embryonnaire des organismes. Certains gènes homéotiques, mais pas tous, sont des gènes homéobox. Les gènes "Hox" sont un sous-groupe de gènes homeobox homéotiques qui déterminent la différenciation et le développement des cellules positionnelles. Ils présentent le motif du corps de la tête à la queue dans les embryons très précoces. Les gènes Hox sont très anciens et largement partagés entre les animaux bilatéraux. Une fois que le modèle tête-à-queue est établi, les gènes homéotiques dirigent le destin de développement de groupes particuliers de cellules.

homéostasie (développement): Un processus d'autorégulation dans le développement, tel que l'organisme grandit pour avoir à peu près la même forme indépendamment des influences extérieures qu'il subit en grandissant.

mutation homéotique : Une mutation provoquant la croissance d'une structure d'un organisme à l'endroit approprié à une autre. Par exemple, dans la mutation appelée « antennepédie » chez la mouche des fruits, un pied pousse dans la cavité antennaire.

hominidés : Membres de la famille des Hominidae, qui ne comprend que les humains modernes et leurs ancêtres puisque la lignée humaine s'est séparée des singes.

homogamétique : Le sexe avec deux chromosomes du même genre (femelles chez les mammifères, car elles sont XX). Comparez avec l'hétérogamétique.

structures homologues : Les structures partagées par un ensemble d'espèces apparentées car héritées, avec ou sans modification, de leur ancêtre commun. Par exemple, les os qui soutiennent l'aile d'une chauve-souris sont similaires à ceux d'un bras humain.

homologie : Un caractère partagé par un ensemble d'espèces et présent dans leur ancêtre commun. Comparez avec l'analogie. (Certains biologistes moléculaires, lorsqu'ils comparent deux séquences, appellent les sites correspondants "homologues" s'ils ont le même nucléotide, que la similitude soit évolutivement partagée à partir d'un ancêtre commun ou convergent. Ils parlent également de pourcentage d'homologie entre les deux séquences. L'homologie dans ce contexte signifie simplement la similitude. Cet usage est mal vu par de nombreux biologistes évolutionnistes, mais est établi dans une grande partie de la littérature moléculaire.)

homozygote : Un individu ayant deux copies du même allèle à un locus génétique. Également parfois appliqué à des entités génétiques plus grandes, telles qu'un chromosome entier, un homozygote est alors un individu possédant deux copies du même chromosome.

homozygote : Avoir des allèles identiques pour un trait particulier. Voir aussi homozygote.

l'homo erectus: Une espèce d'hominidé qui vivait il y a entre 1,8 millions d'années et 300 000 ans le premier Homo espèces à migrer au-delà de l'Afrique.

Homo habilis: Une espèce d'hominidé qui a vécu entre 1,9 et 1,8 mya, la première espèce du genre Homo, et le premier hominidé associé à des preuves évidentes de fabrication et d'utilisation d'outils.

Homo neanderthalensis: Espèce d'hominidé qui vivait il y a entre 150 000 et 30 000 ans en Europe et en Asie occidentale, considérée à l'origine comme une variante géographique de Homo sapiens mais maintenant généralement acceptée comme une espèce distincte.

Homo sapiens: Les humains modernes, qui ont évolué jusqu'à leur forme actuelle il y a environ 100 000 ans.

queue de cheval: Une plante sans pépins apparentée aux fougères. Vingt-cinq espèces d'un seul genre, Equisteum, restent aujourd'hui, alors que de nombreuses espèces différentes, certaines de la taille d'arbres modernes, étaient abondantes dans les anciens marécages. Avec les lycophytes et les fougères, les prêles ont été parmi les premières plantes terrestres à apparaître.

Salut, David : Médecin et chercheur de renommée mondiale sur le sida. Le Dr Ho a renversé une hypothèse conventionnelle antérieure selon laquelle le virus du VIH reste dormant jusqu'à 10 ans chez une personne avant son épidémie de SIDA. Sa reconnaissance du fait que le virus est actif dès le début de l'infection l'a amené à lancer le déploiement d'une combinaison de médicaments pour maîtriser le virus.

gènes hox : Un sous-groupe particulier de gènes homeobox qui fonctionnent pour modeler l'axe du corps d'un organisme et déterminer où les membres et autres segments du corps se développeront au fur et à mesure que l'embryon se développe.

Huxley, Thomas Henry : Intellectuel britannique, photographe et contemporain de Darwin. Il fut le premier à appliquer la théorie de la sélection naturelle à l'humanité pour expliquer le cours de l'évolution humaine.

hybride: Issu d'un croisement entre deux espèces.

immigration: Mouvement d'organismes dans une zone.

immutabilité: La capacité de résister au changement.

induction: Processus consistant à dériver des principes généraux à partir de faits particuliers.

inférence: Une conclusion tirée de preuves.

héritage des caractères acquis : Théorie historiquement influente mais factuellement erronée selon laquelle un individu hérite des caractères que ses parents ont acquis au cours de leur vie.

insectivore: Se nourrissant en grande partie ou exclusivement d'insectes.

design intelligent: L'argument non scientifique selon lequel des structures biologiques complexes ont été conçues par une intelligence surnaturelle ou extraterrestre non identifiée.

intron : Les séquences nucléotidiques de certains gènes se composent de parties qui codent pour les acides aminés et d'autres parties qui ne codent pas pour les acides aminés intercalées entre elles. Les parties non codantes intercalées, qui ne sont pas traduites, sont appelées introns, les parties codantes sont appelées exons.

renversement : Un événement (ou le produit de l'événement) dans lequel une séquence de nucléotides dans l'ADN est inversée ou inversée. Parfois, des inversions sont visibles dans la structure des chromosomes.

QI : Abréviation de « quotient intellectuel », généralement défini comme l'âge mental d'un individu (tel que mesuré par des tests standardisés) divisé par son âge réel et multiplié par 100. Cette formulation établit le QI moyen à 100. L'utilité et la fiabilité de Le QI en tant que mesure de l'intelligence a été remis en question, en partie à cause de la difficulté de concevoir des tests standardisés exempts de préjugés culturels.

mécanisme d'isolement: Tout mécanisme, tel qu'une différence entre les espèces dans le comportement de parade nuptiale ou la saison de reproduction, qui entraîne un isolement reproductif entre les espèces.

Johanson, Don : Paléontologue et fondateur de l'Institut des origines humaines. Johanson a découvert Lucy (à l'époque le squelette d'hominidé le plus ancien et le plus complet connu) en 1974, et l'année suivante a déterré les restes fossilisés de 13 premiers hominidés en Éthiopie. Il est l'auteur de plusieurs livres populaires sur les origines humaines.

Johnson, Jerry : Les intérêts de recherche de Johnson se concentrent sur les interactions et les relations évolutives des espèces d'amphibiens et de reptiles des écosystèmes désertiques tropicaux américains et mexicains. Johnson se spécialise dans la recherche sur le terrain dans des endroits tels que le Yucatan, Jalisco, Zacatecas et Chiapas, au Mexique. Il a effectué des recherches sur l'analyse biochimique du venin de serpent à sonnettes en utilisant des techniques immunologiques, l'écologie des serpents et l'écologie des lézards.

Kimbel, Bill : Anatomiste, Kimbel a travaillé avec Don Johanson et a assemblé les fragments de crâne de Lucy. En 1991, Kimbel et Yoel Rak ont ​​trouvé un squelette complet à 70 pour cent de Australopithèque afarensis.

Royaume: Le deuxième plus haut niveau de classification taxonomique des organismes (en dessous des domaines). Les schémas de classification au niveau du royaume ont changé au fil du temps. Des données moléculaires récentes ont généralement renforcé l'importance évolutive des règnes Animalia, Plantae et Fungi. Les eucaryotes unicellulaires autrefois regroupés dans le royaume Protista sont maintenant connus pour être très divers et pas étroitement liés les uns aux autres. Les organismes procaryotes autrefois regroupés dans le royaume Monera sont maintenant considérés comme appartenant à des domaines distincts : les eubactéries et les archées. Voir taxon.

Kirchweger, Gina : Biologiste autrichien intéressé par l'évolution biologique du teint de la peau. Son essai, "La biologie de la couleur de la peau", concerne l'évolution de la race.

Kluger, Matthieu : Un chercheur dont les travaux sur les lézards ont démontré que la fièvre est bénéfique et peut améliorer la réponse immunitaire à l'infection. L'implication pour l'homme fait encore l'objet de recherches, mais les preuves indiquent que les fièvres légères peuvent avoir un certain nombre de fonctions immunologiques importantes qui nous permettent de mieux lutter contre les infections bactériennes et virales.

Knowlton, Nancy : Le Dr Knowlton est professeur de biologie marine à la Scripps Institution of Oceanography de l'Université de Californie à San Diego et membre du personnel scientifique du Smithsonian Tropical Research Institute au Panama. Ses principaux intérêts de recherche portent sur diverses facettes de la biodiversité marine. Ceux-ci incluent la nature des limites des espèces dans les coraux, l'élucidation des modèles biogéographiques dans les mers tropicales, l'écologie de la symbiose corail-algues et les effets de seuil dans les écosystèmes des récifs coralliens.

Kondrashov, Alexeï : Généticien des populations spécialisé en analyse mathématique qui a étudié le rôle évolutif des mutations légèrement délétères. Il a émis l'hypothèse que la stratégie d'un organisme primitif pour se protéger contre les mutations nuisibles pourrait avoir été la première étape de l'évolution de la reproduction sexuée.

Lamarck, Jean : Naturaliste, zoologiste et botaniste du XVIIIe siècle connu pour son étude et sa classification des invertébrés, ainsi que pour ses théories de l'évolution. Il a beaucoup voyagé à travers l'Europe et a été élu à l'Académie des sciences, où il a introduit les principes de l'hérédité et des caractéristiques acquises.

pont terrestre : Une connexion entre deux masses terrestres, en particulier des continents (par exemple, le pont terrestre de Béring reliant l'Alaska et la Sibérie à travers le détroit de Béring) qui permet la migration de plantes et d'animaux d'une masse terrestre à l'autre. Avant l'acceptation généralisée de la dérive des continents, l'existence d'anciens ponts terrestres était souvent invoquée pour expliquer les similitudes faunistiques et florales entre des continents désormais largement séparés. À plus petite échelle, le terme peut être appliqué aux connexions terrestres qui ont maintenant été supprimées par la tectonique récente ou les changements du niveau de la mer (par exemple, entre le nord de la France et le sud-est de l'Angleterre).

larve (et stade larvaire): Le stade préreproductif de nombreux animaux. Le terme est particulièrement approprié lorsque le stade immature a une forme différente de l'adulte. Par exemple, une chenille est le stade larvaire d'un papillon ou d'un papillon de nuit.

loi: Une description de la façon dont un phénomène naturel se produira dans certaines circonstances.

Leakey, Maeve : Paléoanthropologue aux Musées nationaux du Kenya, Maeve est la découvreuse de Platyops de Kenyanthropus et Australopithèque anamensis. Elle est mariée à Richard Leakey.

lek : Une zone de terrain divisée en territoires qui sont défendus par les mâles dans le but de se montrer à des partenaires potentiels pendant la saison de reproduction. Cette forme de comportement d'accouplement est connue sous le nom de lekking et se produit chez diverses espèces d'oiseaux (par exemple le paon) et également chez certains mammifères. Les mâles dominants occupent les territoires au centre du lek, où ils sont le plus susceptibles d'attirer et de s'accoupler avec les femelles en visite. Les territoires extérieurs sont occupés par des mâles subordonnés, qui ont moins de succès d'accouplement. Au cours des saisons de reproduction successives, les jeunes mâles subordonnés ont tendance à déplacer progressivement les individus plus âgés des territoires les plus désirables et à devenir eux-mêmes dominants. Les territoires des leks ne contiennent pas de ressources de valeur pour la femelle, telles que de la nourriture ou du matériel de nidification, bien que les mâles de certaines espèces puissent construire des structures telles que des tonnelles qui font partie de leur parade.

maki: Un petit primate arboricole qui appartient au groupe appelé prosimiens.

létal récessif : Le cas dans lequel hériter de deux allèles récessifs d'un gène provoque la mort de l'organisme.

Levine, Michael : Professeur de génétique et de développement au Département de biologie moléculaire et cellulaire de l'Université de Californie à Berkeley. Levine a été le découvreur (avec Bill McGinnis) des séquences homéobox dans les gènes homéotiques Antennapedia et Ultrabithorax alors qu'il était chercheur postdoctoral avec Walter Gehring à l'Université de Bâle, en Suisse. Ses recherches actuelles portent sur l'analyse de la régulation et de la structuration des gènes au début Drosophile études embryonnaires du développement embryonnaire chez le tunicier, Ciona intestinalis, s'est concentré sur la spécification des muscles de la notocorde et de la queue et sur un test critique des modèles classiques pour les origines évolutives du plan corporel de la corde.

lignée: Séquence ancêtre-descendant de (1) populations, (2) cellules ou (3) gènes.

déséquilibre de liaison: Une condition dans laquelle les fréquences des haplotypes dans une population s'écartent des valeurs qu'elles auraient si les gènes de chaque locus étaient combinés au hasard. (Lorsqu'il n'y a pas d'écart, la population est dite en équilibre de liaison.)

lié: Des gènes, présents sur le même chromosome.

Classement linnéen : Méthode hiérarchique de dénomination des groupes de classification, inventée par le naturaliste suédois du XVIIIe siècle Carl von Linn , ou Linnaeus. Chaque individu est affecté à une espèce, un genre, une famille, un ordre, une classe, un phylum et un royaume, et à certains niveaux de classification intermédiaires. Les espèces sont désignées par un binôme linnéen de son genre et de son espèce, comme Magnolia grandiflora.

Vif, Curtis : Un professeur de biologie qui étudie la biologie des populations et l'écologie et l'évolution des interactions hôte-parasite. Son laboratoire est impliqué dans des études détaillées de l'interaction entre un trématode parasite et un escargot d'eau douce de Nouvelle-Zélande dans lequel coexistent des femelles sexuées et asexuées.

lieu: L'emplacement dans l'ADN occupé par un gène particulier.

Lovejoy, Owen : Paléoanthropologue et anatomiste consultant en médecine légale, Lovejoy est connu pour son analyse des premiers fossiles d'hominidés. Ses recherches incluent des travaux sur Lucy (Australopithèque afarensis).

lycophyte : Communément appelées lycophytes, les lycophytes ont été parmi les premières plantes sans pépins à apparaître sur Terre. Avec les prêles et les fougères, celles-ci ont rendu la planète plus hospitalière pour les premiers animaux.

La notion de changement graduel de Lyell : Aussi appelée uniformitarisme, la notion de Lyell était que la Terre a été façonnée par les mêmes forces et processus qui opèrent aujourd'hui, agissant en continu sur de très longues périodes de temps. Par exemple, l'érosion continue causée par l'écoulement de l'eau dans une rivière pourrait, avec suffisamment de temps, creuser le Grand Canyon.

macromutation : Mutation d'un grand effet phénotypique, celui qui produit un phénotype bien en dehors de la plage de variation existant auparavant dans la population.

paludisme: Une maladie parfois mortelle transmise aux humains par les moustiques, infectant la circulation sanguine.

Malthus, Thomas : Économiste et démographe britannique surtout connu pour son traité sur la croissance démographique, qui déclare que les gens menaceront toujours de dépasser l'approvisionnement alimentaire à moins que la reproduction ne soit étroitement surveillée. Sa théorie s'opposait aux utopistes du XVIIIe siècle.

mammifères : Le groupe (plus précisément, une classe) d'animaux, descendant d'un ancêtre commun, qui partagent les caractères dérivés des cheveux ou de la fourrure, des glandes mammaires et plusieurs caractéristiques distinctives de l'anatomie squelettique, y compris un type particulier d'oreille moyenne. Les humains, les vaches et les dauphins sont tous des mammifères.

glandes mammaires: Uniquement présentes chez les mammifères, ce sont des glandes spécialisées qui peuvent produire du lait pour nourrir les jeunes.

mandibule: Une partie de la structure osseuse d'une mâchoire. Chez les vertébrés, c'est la mâchoire inférieure chez les oiseaux, le bec inférieur chez les arthropodes, l'un des appendices appariés les plus proches de la bouche.

Margulis, Lynn : Biologiste qui a développé la théorie de l'endosymbiose en série de l'origine de la cellule eucaryote. Bien que maintenant acceptée comme une théorie plausible, elle et sa théorie ont été ridiculisées par les biologistes traditionnels pendant un certain nombre d'années.

mammifères marsupiaux : Groupe (plus précisément, un ordre) de mammifères dont les femelles donnent naissance à des petits à un stade très précoce de leur développement. Ces nouveau-nés achèvent leur développement en suçant dans une poche, ce qui est une caractéristique permanente de la femelle. Les exemples incluent les kangourous et les opossums.

mastodonte: Un mammifère éteint ressemblant à un éléphant.

Mayr, Ernst : Les travaux de Mayr ont contribué à la synthèse de la génétique mendélienne et de l'évolution darwinienne, ainsi qu'au développement du concept d'espèce biologique. Mayr a été universellement reconnu et reconnu comme l'un des principaux biologistes évolutionnistes du 20e siècle.

McGinnis, Guillaume : Professeur de biologie à l'Université de Californie à San Diego. Découvrez (avec Mike Levine) des homeoboxes, les séquences d'ADN caractéristiques des gènes homéotiques, qui jouent un rôle central dans la spécification du développement corporel. Ses recherches actuelles utilisent à la fois la génétique et la biochimie pour examiner des questions telles que la façon dont les variations moléculaires des gènes Hox qui spécifient le motif tête-queue d'un organisme peuvent générer une variété de formes animales au cours de l'évolution, et quels étaient les changements moléculaires qui ont permis aux cellules unicellulaires animaux à devenir multicellulaires.

méiose: Un type particulier de division cellulaire qui se produit lors de la reproduction d'organismes diploïdes pour produire les gamètes. Le double ensemble de gènes et de chromosomes des cellules diploïdes normales est réduit pendant la méiose à un seul ensemble haploïde dans les gamètes. Le croisement et donc la recombinaison se produisent au cours d'une phase de méiose.

mème : Le mot inventé par Richard Dawkins pour une unité de culture, telle qu'une idée, une compétence, une histoire ou une coutume, transmis d'une personne à une autre par imitation ou enseignement. Certains théoriciens soutiennent que les mèmes sont l'équivalent culturel des gènes et se reproduisent, mutent, sont sélectionnés et évoluent de manière similaire.

Héritage mendélienne : Le mode de transmission de toutes les espèces diploïdes, et donc de presque tous les organismes multicellulaires. L'héritage est contrôlé par des gènes, qui sont transmis à la progéniture sous la même forme qu'ils ont été hérités de la génération précédente. À chaque locus, un individu possède deux gènes, l'un hérité de son père et l'autre de sa mère. Les deux gènes sont représentés en proportions égales dans ses gamètes.

Mendel, Gregor : Un moine autrichien dont les expériences de sélection végétale, commencées en 1856, ont permis de mieux comprendre les mécanismes de l'hérédité qui sont à la base de la génétique aujourd'hui. Son œuvre a été ignorée de son vivant et n'a été redécouverte qu'en 1900. Voir Héritage mendélien.

ARN messager (ARNm): Une sorte d'ARN produit par transcription à partir de l'ADN et qui agit comme le message qui est décodé pour former des protéines.

métabolisme: Les processus chimiques qui se produisent dans un organisme vivant afin de maintenir la vie. Il existe deux types de métabolisme : le métabolisme constructif, ou anabolisme, la synthèse des protéines, des glucides et des graisses qui forment les tissus et stockent l'énergie et le métabolisme destructeur, ou le catabolisme, la décomposition de substances complexes, produisant de l'énergie et des déchets.

métamorphose: Un ou plusieurs changements de forme au cours du cycle de vie d'un organisme, tel qu'un amphibien ou un insecte, dans lequel les stades juvéniles diffèrent de l'adulte. Un exemple est la transition d'un têtard à une grenouille adulte. Le terme « métamorphose complète » s'applique aux insectes tels que les papillons dans lesquels le stade de la chenille est distinct de l'adulte. « Métamorphose incomplète » décrit l'histoire de la vie des insectes tels que les criquets dans lesquels les jeunes passent par une série de stades larvaires, dont chacun porte des similitudes avec l'adulte. La métamorphose chez les insectes et les amphibiens est contrôlée par des hormones et implique souvent une destruction considérable des tissus larvaires par des enzymes.

métazoaires : Tous les animaux qui sont multicellulaires et dont les cellules sont organisées en tissus et organes. Dans les métazoaires les plus simples, seule une couche interne et externe peut être distinguée.

microbe: Terme non scientifique et très général, sans signification taxonomique, parfois utilisé pour désigner des organismes microscopiques (non visibles à l'œil nu). Le terme fait souvent référence à des bactéries ou des virus qui causent une maladie ou une infection.

microévolution : Changements évolutifs à petite échelle, tels que les changements dans la fréquence des gènes au sein d'une population.

Miller, Geoffroy : Auteur de L'esprit d'accouplement, Miller est connu pour ses recherches sur la psychologie évolutionniste et la sélection sexuelle. Il pense que nos esprits ont évolué non seulement en tant que machines de survie, mais aussi en tant que machines de parade nuptiale – au moins en partie, pour nous aider à attirer un partenaire et à transmettre des gènes.

Miller, Ken : Biologiste cellulaire et professeur de biologie à l'Université Brown. La recherche universitaire de Miller se concentre sur la structure et la fonction des membranes biologiques. Il est le coauteur de manuels de biologie largement utilisés pour les lycées et les collèges, et il a également écrit Trouver le Dieu de Darwin : la recherche d'un scientifique pour un terrain d'entente entre Dieu et l'évolution.

Miller, Véronique : Un virologue allemand dont les recherches se sont concentrées sur le VIH-SIDA. Miller a été le premier chercheur à annoncer qu'une interruption du traitement médicamenteux chez les patients atteints du SIDA peut entraîner une réversion du virus résistant aux médicaments en son type sauvage. Cela a conduit d'autres chercheurs et cliniciens à explorer les « interruptions de traitement structurées » chez certains patients en tant qu'option de traitement expérimental.

mimétisme: Cas dans lequel une espèce ressemble plus ou moins à une autre espèce. Voir mimétisme batésien et mimétisme mémulllérien.

ADN mitochondrial : ADN trouvé dans la mitochondrie, un petit corps rond présent dans la plupart des cellules. Étant donné que les mitochondries sont généralement transportées dans les ovules mais pas dans le sperme, l'ADN mitochondrial est transmis à la progéniture des mères, mais pas des pères.

mitochondrie : Une sorte d'organite dans les cellules eucaryotes. Les mitochondries produisent des enzymes pour convertir les aliments en énergie. Ils contiennent de l'ADN codant pour certaines protéines mitochondriales.

mitose: La division cellulaire. Toutes les divisions cellulaires dans les organismes multicellulaires se produisent par mitose, à l'exception de la division spéciale appelée méiose qui génère les gamètes.

Mimétisme müllérien : Une sorte de mimétisme dans lequel deux espèces vénéneuses évoluent pour se ressembler.

horloge moléculaire : La théorie selon laquelle les molécules évoluent à une vitesse approximativement constante. La différence entre la forme d'une molécule dans deux espèces est alors proportionnelle au temps écoulé depuis que l'espèce a divergé d'un ancêtre commun, et les molécules deviennent d'une grande valeur dans l'inférence de la phylogénie.

généticiens moléculaires : Les scientifiques qui étudient les gènes et les caractères en travaillant avec les molécules qui composent et interagissent avec l'ADN.

mollusque: Invertébré au corps charnu et musclé. Le phylum Mollusca comprend les escargots, les bivalves, les calmars et les poulpes.

"essai de singe": En 1925, John Scopes a été reconnu coupable et condamné à une amende de 100 $ pour avoir enseigné l'évolution dans sa classe de Dayton, dans le Tennessee, lors du premier procès très médiatisé concernant l'enseignement de l'évolution. La presse a rapporté que bien qu'ils aient perdu l'affaire, l'équipe de Scopes avait gagné l'argument. Le verdict a cependant eu un effet dissuasif sur l'évolution de l'enseignement en classe, et ce n'est que dans les années 1960 qu'il a réapparu dans les manuels scolaires.

monogamie: Une stratégie de reproduction dans laquelle un mâle et une femelle s'accouplent et se reproduisent exclusivement entre eux. Contraste avec la polygamie et la polyandrie.

groupe monophylétique : Un ensemble d'espèces contenant un ancêtre commun et tous ses descendants, et ne contenant aucun organisme qui ne soit pas les descendants de cet ancêtre commun.

monotrèmes : Un groupe (plus précisément, un ordre) de mammifères dont les femelles pondent des œufs. Les jeunes éclosent et continuent à se développer dans la poche de la mère, qui n'est présente qu'en cas de besoin. Deux espèces de fourmilier épineux et l'ornithorynque à bec de canard sont les seuls monotrèmes vivants.

Moore, Jacques : Auteur, avec Adrian Desmond, d'une biographie de Charles Darwin faisant autorité, Moore a fait une étude de 20 ans sur la vie de Darwin. Diplômé en sciences, en théologie et en histoire, il a enseigné l'histoire des sciences à l'Université Harvard et à l'Open University au Royaume-Uni.

morphologie: L'étude de la forme, de la forme et de la structure des organismes.

Mueller, Ulrich G. : Zoologiste et professeur dont les recherches visent à comprendre les forces microévolutives et les modèles macroévolutifs qui régissent l'évolution des interactions entre les organismes, en particulier l'évolution des mutualismes et l'évolution des conflits sociaux et de la coopération. Les recherches actuelles de Mueller portent sur la coévolution entre les fourmis productrices de champignons et leurs champignons et sur l'écologie évolutive des abeilles halictines.

Murray, Charles : Un auteur et analyste politique qui a écrit de nombreux livres controversés et influents sur la politique sociale. Il est co-auteur avec Richard J. Herrnstein de La courbe en cloche : intelligence et structure de classe dans la vie américaine (1994). Il a également écrit Perdre du terrain : la politique sociale américaine 1950-1980 (1984), qui plaide pour l'abolition du système de protection sociale, La sous-classe revisitée (1999), et Revenu, inégalités et QI (1998).

sélection naturelle: Survie et reproduction différentielles de classes d'organismes qui diffèrent les unes des autres par une ou plusieurs caractéristiques généralement héréditaires. Grâce à ce processus, les formes d'organismes d'une population qui sont les mieux adaptées à leur environnement local augmentent en fréquence par rapport aux formes moins bien adaptées sur un certain nombre de générations. Cette différence de survie et de reproduction n'est pas due au hasard.

Néandertal: Hominidé, semblable mais distinct des humains modernes, qui vivait en Europe et en Asie occidentale il y a environ 150 000 à 30 000 ans.

Nelson, Craig : Professeur de biologie et d'affaires environnementales à l'Université d'Indiana à Bloomington. Ses recherches portent sur l'écologie évolutive.

néo-darwinisme : (1) La théorie de la sélection naturelle de Darwin plus l'hérédité mendélienne. (2) Le corps plus large de la pensée évolutionniste qui a été inspiré par l'unification de la sélection naturelle et du mendélisme. Un synonyme de la synthèse moderne.

système nerveux: Un système organique, composé d'un réseau de cellules appelées neurones, qui permet à un animal de surveiller son environnement interne et externe, et de se déplacer volontairement ou en réponse à une stimulation.

neural: Relatif aux nerfs et aux neurones.

mutation neutre : Une mutation avec la même fitness que l'autre ou les autres allèles à son locus.

théorie neutre (et neutralisme): La théorie selon laquelle une grande partie de l'évolution au niveau moléculaire se produit par dérive génétique.

Newton, Isaac : Médecin et mathématicien anglais, considéré comme la figure culminante de la révolution scientifique du XVIIe siècle. Il est surtout connu pour son explication de la gravité et pour avoir jeté les bases de l'optique physique moderne.

niche: Le rôle écologique d'une espèce l'ensemble des ressources qu'elle consomme et les habitats qu'elle occupe.

Nilsson, Dan-Erik : Le professeur Nilsson dirige la division de morphologie fonctionnelle du département de zoologie de l'université de Lund en Suède. Ses principaux intérêts de recherche sont l'optique et l'évolution des yeux des invertébrés.

Nilsson, Lennart : Photographe suédois qui a commencé comme photojournaliste, Nilsson a rapidement commencé à explorer de nouvelles techniques telles que l'utilisation d'endoscopes et de microscopes électroniques pour photographier les mystères intérieurs du corps humain. Il a publié un livre intitulé Un enfant est né de ses photographies du début de la vie, et a réalisé de nombreux films, dont la mini-série Odyssée de la vie, une coproduction entre WGBH/NOVA et SVT Swedish Television.

fixation de l'azote: Processus chimique par lequel l'azote de l'atmosphère est assimilé en composés organiques. Seules certaines bactéries sont capables de fixer l'azote atmosphérique, qui devient alors disponible pour d'autres organismes à travers les chaînes alimentaires.

nomade: Il s'agit de nomades, de personnes qui ne vivent pas dans un lieu fixe mais qui se déplacent à la recherche de nourriture ou de pâturages pour leurs animaux au mode de vie nomade.

notocorde : Une tige squelettique flexible parcourant la longueur du corps dans les embryons des cordés (y compris les vertébrés). Dans certains types plus simples, tels que les ascidies, seule la larve nageant librement a une notocorde dans d'autres, comme les lancettes et les lamproies, la notocorde reste le principal support axial, et chez les vertébrés, elle est incorporée dans la colonne vertébrale en tant qu'embryon. se développe.

Novacek, Michael J. : Paléontologue au Musée américain d'histoire naturelle. Les intérêts de recherche du Dr Novacek comprennent l'évolution et les relations entre les organismes, en particulier les mammifères. Il est l'auteur de Dinosaures des falaises flamboyantes, un compte-rendu des expéditions de l'AMNH dans le désert de Gobi.

nucléotide : Un bloc de construction unitaire d'ADN et d'ARN. Un nucléotide est constitué d'un squelette de sucre et de phosphate avec une base attachée.

noyau: Région de cellules eucaryotes, enfermée dans une membrane, contenant l'ADN.

taxonomie numérique : En général, toute méthode de taxonomie utilisant des mesures numériques. En particulier, il fait souvent référence à la classification phénétique utilisant un grand nombre de caractères mesurés quantitativement.

ordre: Le niveau de classification taxonomique entre classe et famille. Par exemple, au sein de la classe Mammalia, il existe plusieurs ordres, dont les carnivores, qui composent l'ordre des Carnivores et les insectivores, regroupés dans l'ordre des Insectivores. Les ordres sont à leur tour divisés en familles, l'ordre Carnivora comprend les familles Felidae (les chats), Canidae (les chiens) et Ursidae (les ours), entre autres. Voir aussi taxon.

organite : N'importe laquelle des nombreuses petites structures distinctes trouvées dans le cytoplasme (et donc à l'extérieur du noyau) des cellules eucaryotes (par exemple, mitochondrie et chloroplaste).

orthogénèse : L'idée erronée que les espèces ont tendance à évoluer dans une direction fixe en raison d'une force inhérente qui les pousse à le faire.

Owen, Richard : Anatomiste britannique comparatif du XIXe siècle, qui a inventé le mot « dinosaure » ​​pour décrire une race de grands reptiles éteints. Il a été le premier à proposer que les dinosaures étaient un groupe taxonomique distinct. Owen s'est opposé à la théorie de l'évolution de Darwin, mais en fin de compte, son travail a aidé à soutenir les arguments évolutionnistes.

paléobiologie : L'étude biologique des fossiles.

paléontologiste: Un scientifique qui étudie les fossiles pour mieux comprendre la vie à l'époque préhistorique.

paléontologie: L'étude scientifique des fossiles.

Pangée : Un supercontinent qui a commencé à se séparer en continents modernes il y a environ 260 millions d'années, provoquant l'isolement (et l'évolution séparée) de divers groupes d'organismes les uns des autres.

panmixis : Accouplement aléatoire dans une population.

paradoxe: Une déclaration apparemment absurde ou contradictoire, bien que souvent vraie.

spéciation parapatrique : Spéciation dans laquelle la nouvelle espèce se forme à partir d'une population contiguë à l'aire de répartition géographique de l'espèce ancestrale.

groupe paraphylétique : Un ensemble d'espèces contenant une espèce ancestrale ainsi que certains, mais pas tous, de ses descendants. Les espèces incluses dans le groupe sont celles qui ont continué à ressembler à l'ancêtre les espèces exclues ont évolué rapidement et ne ressemblent plus à leur ancêtre.

parasite: Un organisme qui vit sur ou dans une plante ou un animal d'une espèce différente, prenant des nutriments sans apporter aucun avantage à l'hôte.

Paroisse, Amy : Anthropologue biologique et primatologue dont les recherches portent sur le comportement social des bonobos (« chimpanzés pygmées » ou Pan paniscus). En plus des travaux comparatifs avec les chimpanzés (Pan troglodytes) et des enquêtes endocrinologiques, le Dr Parish étudie la réciprocité chez les chimpanzés, les bonobos et les chasseurs-cueilleurs.

parcimonie: Le principe de la reconstruction phylogénétique dans lequel la phylogénie d'un groupe d'espèces est déduite comme étant le modèle de ramification nécessitant le plus petit nombre de changements évolutifs.

parthénogenèse: Développement à partir d'un ovule non fécondé. Terme désignant une certaine forme de reproduction asexuée que l'on retrouve chez certains lézards, insectes (notamment parmi les pucerons) et certains autres organismes.

particulaire : (comme propriété de la théorie de l'hérédité) Un synonyme d'atomistique.

paternité: L'identité du père d'une progéniture.

agent pathogène: Un micro-organisme qui cause la maladie.

pathologique: Lié ou causé par une maladie.

pénicilline: Premier antibiotique découvert, la pénicilline est dérivée de la moisissure Penicillium notatum. Il est actif contre une grande variété de bactéries, agissant en perturbant la synthèse de la paroi cellulaire bactérienne.

spéciation des isolats périphériques : Forme de spéciation allopatrique dans laquelle la nouvelle espèce est formée à partir d'une petite population isolée à la limite de l'aire de répartition géographique de la population ancestrale. Aussi appelée spéciation péripatrique.

insectes résistants aux pesticides : Insectes capables de survivre et de se reproduire en présence de pesticides. Ces variantes résistantes augmentent en fréquence avec le temps si les pesticides restent présents dans leur environnement.

Pétrie, Marion : Écologiste du comportement à l'Université de Newcastle au Royaume-Uni, les intérêts de recherche du Dr Petrie incluent les liens entre la sélection sexuelle et la spéciation, et comment les mâles et les femelles évaluent la qualité génétique d'un partenaire.

classification phénétique : Méthode de classification dans laquelle les espèces sont regroupées avec d'autres espèces auxquelles elles ressemblent le plus du point de vue phénotypique.

concept d'espèce phénétique : Concept d'espèce selon lequel une espèce est un ensemble d'organismes phénotypiquement similaires les uns aux autres. Comparez avec le concept d'espèce biologique, le concept d'espèce cladistique, le concept d'espèce écologique et le concept d'espèce de reconnaissance.

phénotype : Les caractéristiques physiques ou fonctionnelles d'un organisme, produites par l'interaction du génotype et de l'environnement au cours de la croissance et du développement.

caractères phénotypiques : Traits individuels qui peuvent être observés dans un organisme (y compris l'apparence et le comportement) et qui résultent de l'interaction entre la constitution génétique de l'organisme et son environnement.

phéromone : Substance chimique produite par certains organismes et émise dans l'environnement pour communiquer avec d'autres de la même espèce. Les phéromones jouent un rôle important dans le comportement social de certains animaux, notamment les insectes et certains mammifères. Ils servent à délimiter les territoires, à attirer des partenaires, à tracer des sentiers et à favoriser la cohésion sociale et la coordination dans les colonies. Les exemples sont les attractifs sexuels sécrétés par les mites pour attirer les partenaires et la substance reine produite par les reines des abeilles mellifères, qui contrôle le développement et le comportement des abeilles ouvrières. Les phéromones sont généralement des molécules organiques volatiles qui sont efficaces à de très faibles concentrations, aussi peu qu'une partie par million.

cellule photoréceptrice : Cellule, faisant partie fonctionnellement du système nerveux, qui réagit à la présence de lumière. Il contient généralement un pigment qui subit un changement chimique lorsque la lumière est absorbée. Ce changement chimique stimule des changements électriques dans le photorécepteur qui, lorsqu'ils sont transmis et traités par d'autres neurones, forment la base de la vision.

photosynthèse: Le processus biologique fondamental par lequel les plantes vertes fabriquent des composés organiques tels que des glucides à partir du dioxyde de carbone atmosphérique et de l'eau en utilisant l'énergie lumineuse du soleil. Le processus comporte deux phases principales : la réaction lumineuse dépendante de la lumière responsable de la capture initiale de l'énergie, et la réaction sombre indépendante de la lumière dans laquelle cette énergie est stockée dans les liaisons chimiques des molécules organiques. Parce que pratiquement toutes les autres formes de vie dépendent directement ou indirectement des plantes vertes pour se nourrir, la photosynthèse est à la base de presque toute vie sur Terre.

phylogénie : L'étude des relations ancestrales entre les espèces, souvent illustrée par un schéma de branchement "arbre de vie", également appelé arbre phylogénétique.

phylum (pluriel phyla): L'un des plus hauts niveaux de classification taxonomique. Voir taxon.

phytoplancton : Organismes aquatiques microscopiques qui, comme les plantes, utilisent la photosynthèse pour capter et exploiter l'énergie solaire.

Pickford, Martin : Paléontologue au Collège de France à Paris. En 2000, Pickford et Brigitte Senut découvrent Orrorin tugensis, un proto-hominidé daté de 6 millions d'années.

Plus rose, Steven : Psychologue et professeur ayant un intérêt particulier pour le langage, le comportement linguistique et les sciences cognitives. Les publications de Pinker comprennent les livres de vulgarisation scientifique L'instinct de la langue et Comment fonctionne l'esprit.

mammifères placentaires : Groupe (plus précisément, un ordre) de mammifères dans lequel les jeunes se développent à l'intérieur de la mère, attachés à elle et nourris par une structure spécialisée appelée placenta. Chez les mammifères placentaires, les jeunes naissent à un stade avancé de développement. Comparez avec marsupial et monotrème.

placoderme : Un poisson de fond éteint qui a été parmi les premiers à développer des mâchoires et des nageoires appariées.

plancton: Animaux minuscules ou microscopiques (zooplancton) et plantes (phytoplancton) qui flottent et dérivent dans l'eau, généralement près de la surface. Dans un ou deux mètres supérieurs d'eau, à la fois en mer et en eau douce, de petites plantes peuvent effectuer la photosynthèse et une vie microscopique abondante peut être observée. De nombreux organismes sessiles (attachés à une surface) à l'âge adulte se dispersent au moyen d'un stade larvaire planctonique.

plan de la nature : La théorie philosophique selon laquelle la nature est organisée selon un plan. Il a exercé une influence sur la classification et constitue une sorte d'idéalisme.

plasmide: Un élément génétique qui existe (ou peut exister) indépendamment de l'ADN principal de la cellule. Dans les bactéries, les plasmides peuvent exister sous forme de petites boucles d'ADN et être transmis indépendamment entre les cellules.

tectonique des plaques : La théorie selon laquelle la surface de la Terre est constituée d'un certain nombre de plaques, qui se sont déplacées au cours des temps géologiques pour créer les positions actuelles des continents. La tectonique des plaques explique l'emplacement de la construction des montagnes, ainsi que les tremblements de terre et les volcans. Les plaques rigides sont constituées de croûte continentale et océanique ainsi que du manteau supérieur, qui « flottent » sur la couche semi-fondue du manteau sous-jacente et se déplacent les unes par rapport aux autres à travers la planète. Six plaques principales (eurasienne, américaine, africaine, pacifique, indienne et antarctique) sont reconnues, ainsi qu'un certain nombre de plus petites. Les marges des plaques coïncident avec des zones d'activité sismique et volcanique.

Distribution de Poisson : Une distribution de fréquence pour le nombre d'événements par unité de temps, lorsque le nombre d'événements est déterminé de manière aléatoire et que la probabilité de chaque événement est faible.

polyandrie: Système reproducteur dans lequel une femelle s'accouple avec plusieurs mâles. Les hippocampes et les jacanas sont des exemples d'espèces polyandres, moins communes que les espèces monogames ou polygynes.

polygynie : Stratégie de reproduction dans laquelle un mâle s'accouple avec plusieurs femelles. Les lions, les paons et les gorilles ont tous des systèmes d'accouplement polygynes. Comparez avec la polyandrie et la monogamie.

polymorphisme: Une condition dans laquelle une population possède plus d'un allèle à un locus. Parfois, il est défini comme la condition d'avoir plus d'un allèle avec une fréquence de plus de cinq pour cent dans la population.

groupe polyphylétique : Un ensemble d'espèces descendant de plus d'un ancêtre commun. L'ancêtre commun ultime de toutes les espèces du groupe n'est pas membre du groupe polyphylétique.

polyploïde : Un individu contenant plus de deux ensembles de gènes et de chromosomes.

population: Un groupe d'organismes, généralement un groupe d'organismes sexués qui se croisent et partagent un pool génétique.

génétique des populations : L'étude des processus influençant les fréquences des gènes.

isolement postzygotique : Une forme d'isolement reproductif dans laquelle un zygote est formé avec succès mais ne parvient pas à se développer ou se développe en un adulte stérile. Les ânes et les chevaux sont isolés les uns des autres par voie postzygote, un âne mâle et un cheval femelle peuvent s'accoupler pour produire une mule, mais la mule est stérile.

isolement prézygotique : Une forme d'isolement reproductif dans laquelle les deux espèces n'atteignent jamais le stade de l'accouplement réussi, et donc aucun zygote n'est formé. Des exemples seraient des espèces qui ont des saisons de reproduction ou des parades nuptiales différentes et qui, par conséquent, ne se reconnaissent jamais comme partenaires potentiels.

primate: Mammifère appartenant à l'ordre des primates (environ 195 espèces), qui comprend les prosimiens, les singes, les grands singes et les humains. Les primates ont probablement évolué à partir de créatures grimpantes insectivores comme les musaraignes arboricoles et ont de nombreuses adaptations pour l'escalade, notamment cinq doigts et cinq orteils avec des premiers doigts opposables (sauf dans les pattes arrière des humains). Ils ont une ouïe et une vue bien développées, avec des yeux orientés vers l'avant permettant une vision binoculaire et un gros cerveau. Les jeunes sont généralement produits seuls et subissent une longue période de croissance et de développement jusqu'à la forme adulte. La plupart des primates sont arboricoles, mais les grands singes et les humains sont en grande partie terrestres.

procaryote : Une cellule sans noyau distinct. Les bactéries et certains autres organismes simples sont procaryotes. Comparer avec eucaryote. En termes de classification, le groupe de tous les procaryotes est paraphylétique.

enzymes de relecture : Les erreurs lors de la réplication de l'ADN peuvent être reconnues et réparées par des enzymes de relecture. Un nucléotide non apparié peut se produire à raison d'un pour 100 000 paires de bases, provoquant une pause dans la réplication. Les enzymes de réparation de l'ADN remplissent une fonction de relecture et réduisent le taux d'erreur à un par milliard. De nombreux mécanismes complexes ont évolué pour réparer les dommages et les altérations de l'ADN, qui peuvent survenir à la suite de dommages causés par les rayons ultraviolets, les rayons X, etc., ainsi que par des erreurs lors de la réplication. (Plus de 50 gènes ont été trouvés dans la levure pour être impliqués dans les mécanismes de réparation).

prosimien : L'un des groupes de primates qui comprend les lémuriens et les loris, les deux autres groupes de primates sont les tarsoïdes et les anthropoïdes.

protéine: Molécule constituée d'une séquence d'acides aminés. La plupart des molécules importantes dans un être vivant - par exemple, toutes les enzymes - sont des protéines.

protozoaires : Un groupe d'organismes unicellulaires, généralement microscopiques, maintenant classés dans divers phylums du royaume Protoctista. Ils étaient autrefois considérés soit comme un phylum d'animaux simples, soit comme des membres du royaume Protista. La plupart se nourrissent de matières organiques mortes en décomposition, mais certains sont des parasites, notamment les agents responsables du paludisme (Plasmodium) et la maladie du sommeil (Trypanosome), et quelques-uns contiennent de la chlorophylle et effectuent la photosynthèse, comme les plantes.

pseudogène : Une séquence de nucléotides dans l'ADN qui ressemble à un gène mais qui n'est pas fonctionnelle pour une raison quelconque.

pupe (pluriel pupes): Le troisième stade de développement dans le cycle de vie de certains insectes, notamment les mouches, les papillons (dont il s'agit de la chrysalide), les fourmis, les abeilles et les coléoptères. Pendant le stade nymphal, la locomotion et l'alimentation cessent et la métamorphose de la larve à la forme adulte a lieu. L'adulte émerge en coupant ou en digérant l'étui nymphal après quelques jours ou plusieurs mois.

purine : Une sorte de base dans l'ADN adénine (A) et guanine (G) sont des purines.

datation radiométrique : Une technique de datation qui utilise le taux de désintégration des isotopes radioactifs pour estimer l'âge d'un objet.

Rak, Yoel : Paléoanthropologue et anatomiste israélien dont les intérêts de recherche incluent la morphologie faciale des hominidés fossiles. Rak faisait partie de l'équipe qui a trouvé un fragment de crâne vieux de 2,3 millions d'années du genre Homo à Hadar, en Éthiopie.

accouplement aléatoire : Un modèle d'accouplement dans lequel la probabilité de s'accoupler avec un autre individu d'un génotype (ou phénotype) particulier est égale à la fréquence de ce génotype (ou phénotype) dans la population.

s'est rétracté : A retiré une déclaration ou une opinion a désavoué une affirmation antérieure.

récapitulation: Hypothèse partiellement ou totalement erronée affirmant qu'un individu, au cours de son développement, passe par une série d'étapes correspondant à ses ancêtres évolutifs successifs. Selon l'hypothèse de la récapitulation, un individu se développe ainsi en « remontant son arbre généalogique ».

récepteurs : Protéines qui peuvent se lier à d'autres molécules spécifiques. Habituellement à la surface d'une cellule, les récepteurs se lient souvent à des anticorps ou à des hormones.

récessif: Un allèle (A) est récessif si le phénotype de l'hétérozygote (Aa) est le même que l'homozygote (aa) pour l'allèle alternatif (a) et différent de l'homozygote pour le récessif (AA). L'allèle (a) contrôle le phénotype de l'hétérozygote et est appelé dominant. Un allèle peut être partiellement, plutôt que totalement, récessif dans ce cas, le phénotype hétérozygote est plus proche, plutôt qu'identique, de l'homozygote pour l'allèle dominant.

concept d'espèce de reconnaissance : Un concept d'espèce selon lequel une espèce est un ensemble d'organismes qui se reconnaissent comme partenaires potentiels, ils ont un système de reconnaissance de partenaire partagé. Comparez avec le concept d'espèce biologique, le concept d'espèce cladistique, le concept d'espèce écologique et le concept d'espèce phénétique.

recombinaison : Un événement, se produisant par le croisement de chromosomes pendant la méiose, dans lequel l'ADN est échangé entre une paire de chromosomes d'une paire. Ainsi, deux gènes qui étaient auparavant non liés, se trouvant sur des chromosomes différents, peuvent devenir liés en raison d'une recombinaison, et les gènes liés peuvent devenir non liés.

renforcement: Une augmentation de l'isolement reproductif entre les espèces naissantes par sélection naturelle. La sélection naturelle ne peut favoriser directement qu'une augmentation du renforcement de l'isolement prézygotique revient donc à une sélection pour un accouplement assortatif entre les formes à spéciation naissante.

datation relative : Le processus de classement des fossiles, des roches et des événements géologiques du plus ancien au plus jeune. En raison de la formation des roches sédimentaires, les couches inférieures de la plupart des séries sont plus anciennes que les couches supérieures, ce qui permet de déterminer quels fossiles trouvés dans ces couches sont les plus anciens et les plus jeunes. En soi, la datation relative ne peut attribuer aucun âge absolu aux roches ou aux fossiles.

déplacement du caractère reproducteur : L'isolement reproductif accru entre deux espèces étroitement apparentées lorsqu'elles vivent dans la même région géographique (sympatrie) par rapport à lorsqu'elles vivent dans des régions géographiques distinctes. Une sorte de déplacement de caractère dans lequel le caractère concerné influence l'isolement reproductif, pas la compétition écologique.

isolement reproductif : Deux populations ou individus de sexe opposé sont considérés comme isolés sur le plan reproductif l'un de l'autre s'ils ne peuvent pas produire ensemble une progéniture fertile. Voir isolement prézygotique et isolement postzygotique.

rétine: La paroi arrière de l'œil sur laquelle les images sont projetées. De la rétine, l'information est envoyée au cerveau via le nerf optique.

ARN ribosomique (ARNr) : Le type d'ARN qui constitue les ribosomes et fournit le site de traduction.

ribosome : Le site de synthèse (ou traduction) des protéines dans la cellule, constitué principalement d'ARN ribosomique.

espèces de bagues : Une situation dans laquelle deux populations isolées sur le plan de la reproduction (voir isolement reproductif) vivant dans la même région sont reliées par un anneau géographique de populations qui peuvent se croiser.

crête sagittale : Une crête osseuse dépassant de la ligne médiane supérieure du crâne, allant de l'avant vers l'arrière. Il sert de zone d'attache musculaire pour les muscles qui s'étendent sur le côté de la tête à partir de la mâchoire. La présence d'une crête sagittale indique des muscles de la mâchoire extrêmement forts.

Schneider, Chris : Biologiste et professeur à l'Université de Boston dont les recherches portent sur l'évolution de la diversité des vertébrés dans les systèmes tropicaux et sur les bases scientifiques de la conservation de la diversité tropicale. Il utilise diverses méthodes de génétique moléculaire, telles que le séquençage de l'ADN, pour étudier la spéciation, la systématique et la biogéographie des vertébrés terrestres, en mettant l'accent sur les reptiles et les amphibiens.

Schultz, Ted R. : Systématiste des fourmis à la Smithsonian Institution, le Dr Schultz étudie l'évolution de la symbiose entre les fourmis productrices de champignons et les champignons qu'elles cultivent.

science: Une façon de connaître le monde naturel basée sur des observations et des expériences qui peuvent être confirmées ou infirmées par d'autres scientifiques en utilisant des techniques scientifiques reconnues.

Portées, John : L'enseignant de 24 ans du lycée public de Dayton, Tennessee, qui était l'accusé dans le "procès des singes" de 1925. Il a accepté d'être au centre d'un cas type attaquant une nouvelle loi de l'État du Tennessee contre l'enseignement évolution ou toute autre théorie niant le récit biblique de la création de l'homme, et a été arrêté et jugé, avec l'American Civil Liberties Union soutenant sa défense.

Scott, Eugénie C. : Biologiste humain spécialisé en anthropologie médicale et en biologie squelettique. En tant que directeur exécutif du National Center for Science Education, Scott est un défenseur de la séparation Église/État dans les écoles et parle abondamment de la science, de l'évolution et de la sélection naturelle.

Scott, Matthieu P. : Un professeur et chercheur dont les travaux en biologie du développement explorent comment les gènes homéotiques orchestrent la différenciation et l'organisation multicellulaire.

roches sédimentaires: Roches composées de sédiments, généralement d'aspect stratifié. Les sédiments sont composés de particules qui proviennent principalement de l'altération de roches préexistantes, mais comprennent souvent des matériaux d'origine organique, ils sont ensuite transportés et déposés par le vent, l'eau ou la glace glaciaire. Les roches sédimentaires se déposent principalement sous l'eau, généralement en couches approximativement horizontales (lits). Les roches sédimentaires clastiques sont formées à partir de l'érosion et du dépôt de roches préexistantes et sont classées en fonction de la taille des particules. Les roches sédimentaires formées organiquement sont dérivées des restes de plantes et d'animaux (par exemple, le calcaire et le charbon). Les roches sédimentaires formées chimiquement résultent de processus chimiques naturels et comprennent des minerais de fer sédimentaires. De nombreuses roches sédimentaires contiennent des fossiles.

sélectionnisme : La théorie selon laquelle certaines classes d'événements évolutifs, tels que les changements moléculaires ou phénotypiques, ont été principalement causés par la sélection naturelle.

pressions sélectives : Des forces environnementales telles que la rareté de la nourriture ou des températures extrêmes qui entraînent la survie de certains organismes uniquement dotés de caractéristiques offrant une résistance.

Senut, Brigitte : Anatomiste au Muséum national d'histoire naturelle de France. En 2000, Senut et Martin Pickford ont découvert Orrorin tugensis, un proto-hominidé daté de 6 millions d'années.

création séparée : La théorie selon laquelle les espèces ont des origines distinctes et ne changent jamais après leur origine. La plupart des versions de la théorie de la création séparée sont d'inspiration religieuse et suggèrent que l'origine des espèces se produit par action surnaturelle.

sexuellement dimorphe : Lorsque les mâles et les femelles d'une espèce ont des apparences considérablement différentes, qui peuvent inclure la taille, la coloration ou d'autres caractéristiques, telles qu'un plumage spécial.

sélection sexuelle : Une sélection sur le comportement d'accouplement, soit par compétition entre les membres d'un sexe (généralement des mâles) pour l'accès aux membres de l'autre sexe, soit par le choix des membres d'un sexe (généralement des femelles) de certains membres de l'autre sexe. Dans la sélection sexuelle, les individus sont favorisés par leur fitness par rapport aux autres membres du même sexe, alors que la sélection naturelle travaille sur la fitness d'un génotype par rapport à l'ensemble de la population.

chromosome sexuel : Le ou les chromosomes qui influencent la détermination du sexe. Chez les mammifères, y compris les humains, les chromosomes X et Y sont les chromosomes sexuels (les femelles sont XX, les mâles XY). Comparez avec autosome.

Shubin, Daniel : Paléontologue connu pour ses travaux sur les premiers tétrapodes (toute créature à quatre membres). Il a présenté une hypothèse de schémas généraux du développement des membres des tétrapodes qui a changé la façon dont les scientifiques envisagent ce domaine. L'étude des membres est cruciale pour la science de l'évolution. Un exemple de l'importance de cela est que le développement humain aurait été impossible sans les membres.

l'anémie falciforme: Une maladie dans laquelle les globules rouges mal formés ne peuvent pas se lier correctement à l'oxygène, ce qui entraîne une baisse du fer, une coagulation du sang et des douleurs articulaires.

Simpson, George Gaylord : L'un des paléontologues les plus influents du XXe siècle et l'un des principaux développeurs de la synthèse moderne. Il a écrit des centaines d'articles techniques en plus de nombreux livres et manuels populaires largement lus, et était un expert de premier plan sur les mammifères du Mésozoïque, du Paléocène et d'Amérique du Sud.

Petit, Meredith : Professeur d'anthropologie. Ses intérêts de recherche incluent le comportement des primates et l'écologie, les stratégies d'accouplement, la reproduction et l'évolution du comportement humain. Les publications de Small comprennent Choix des femmes : comportement sexuel des femmes primates, Qu'est ce que l'amour a à voir avec ça?, et L'évolution de l'accouplement humain.

Smith, John Maynard : Éminent biologiste évolutionniste et auteur de nombreux livres sur l'évolution, tant pour les scientifiques que pour le grand public. Professeur émérite à l'Université du Sussex, ses intérêts de recherche incluent l'évolution des séquences d'ADN mitochondrial humain et la recherche de preuves d'une recombinaison étendue.

Smith, Tom : Ornithologue et biologiste de la conservation, Smith est directeur exécutif du Center for Tropical Research de l'Université d'État de San Francisco. Son travail combine la recherche fondamentale en écologie et en sciences de l'évolution avec la recherche appliquée en biologie de la conservation. Entre autres questions, Smith s'intéresse au rôle des gradients écologiques dans la spéciation et le maintien de la diversité des espèces.

darwinisme social: Une doctrine qui applique les principes de sélection à la structure de la société, affirmant que la structure sociale est déterminée par la façon dont les gens sont adaptés aux conditions de vie.

région d'espacement : Séquence de nucléotides dans l'ADN entre les gènes codants.

spéciation : Changements dans les organismes apparentés au point où ils sont suffisamment différents pour être considérés comme des espèces distinctes. Cela se produit lorsque les populations d'une espèce sont séparées et s'adaptent à leur nouvel environnement ou à leurs nouvelles conditions (physiologiques, géographiques ou comportementales).

espèce: Une catégorie classificatoire importante, qui peut être diversement définie par le concept d'espèce biologique, le concept d'espèce cladistique, le concept d'espèce écologique, le concept d'espèce phénétique et le concept d'espèce de reconnaissance. Le concept d'espèce biologique, selon lequel une espèce est un ensemble d'organismes se reproduisant, est la définition la plus largement utilisée, du moins par les biologistes qui étudient les vertébrés. Une espèce particulière est désignée par un binôme linnéen, tel que Homo sapiens pour les êtres humains.

éponge: Un membre du phylum Porifera, des invertébrés marins et d'eau douce qui vivent en permanence attachés aux rochers ou à d'autres surfaces. Le corps d'une éponge est creux et consiste essentiellement en une agrégation de cellules entre lesquelles il y a peu de coordination nerveuse, bien qu'elles aient des ensembles de cellules spécialisées qui remplissent des fonctions différentes. Un ensemble de cellules fait entrer l'eau par des ouvertures dans la paroi du corps et à travers des ouvertures situées au sommet, les particules de nourriture sont filtrées de l'eau par ces cellules. D'autres cellules construisent une structure squelettique raide de spicules de craie, de silice ou de protéines fibreuses pour soutenir le corps.

sélection stabilisatrice : Forme de sélection qui tend à maintenir constante la forme d'une population. Les individus avec la valeur moyenne pour un caractère ont une forme physique élevée, ceux avec des valeurs extrêmes ont une forme physique faible.

cline étagé : Un cline avec un changement soudain de fréquence de gène ou de caractère.

stromatoporoïde : Les stromatoporoïdes, autrefois considérés comme apparentés aux coraux, sont maintenant reconnus comme étant des éponges calcaires. Des éponges similaires aux stromatoporoïdes fossiles se trouvent aujourd'hui dans les océans. Comme les éponges modernes, le stromatoporoïde a créé des courants pour pomper de l'eau dans et hors de leur corps, où ils ont filtré de minuscules particules de nourriture. Les stromatoporoïdes fossiles peuvent être massifs, en forme de goutte de chocolat, tabulaires, encroûtants, cylindriques ou même en forme de bras ("ramose"). Il existe deux groupes principaux de stromatoporoïdes fossiles qui ont vécu à des époques différentes, le Paléozoïque et le Mésozoïque. Après leur apparition à l'Ordovicien, les stromatoporoïdes du Paléozoïque ont été les principaux constructeurs de récifs pendant plus de 100 millions d'années. Le deuxième groupe de stromatoporoïdes, du Mésozoïque, peut représenter un groupe distinct avec une forme de croissance similaire. Ils ont également contribué de manière importante à la formation des récifs, en particulier au Crétacé.

zone de subduction: Zone où les roches d'une plaque océanique sont obligées de plonger sous une croûte continentale beaucoup plus épaisse, le long des marges entre les plaques adjacentes. Au fur et à mesure que la plaque descend, elle fond et est libérée dans le magma sous la croûte terrestre. Une telle zone est marquée par des volcans et des tremblements de terre. Voir tectonique des plaques.

substitution: Remplacement évolutif d'un allèle par un autre dans une population.

surnaturel: Relatif à des phénomènes qui ne peuvent être décrits par des lois naturelles, ne peuvent pas être testés par une méthodologie scientifique et sont donc en dehors du domaine de la science.

symbiose: Une relation d'avantage mutuel entre deux organismes qui vivent ensemble.

spéciation sympatrique : Spéciation via des populations dont les aires de répartition géographiques se chevauchent.

sympathie : Vivre dans la même région géographique. Comparez avec l'allopatrie.

syntaxe: Les règles par lesquelles les mots sont combinés pour former des phrases grammaticales.

taxon (pluriel taxons): Tout groupe taxonomique nommé, tel que la famille Felidae, ou le genre Homo, ou l'espèce Homo sapiens. Également, un groupe officiellement reconnu, distinct de tout autre groupe (comme le groupe des herbivores ou le groupe des grimpeurs d'arbres).

taxonomie : La théorie et la pratique de la classification biologique.

tétrapode : Un membre du groupe composé d'amphibiens, de reptiles, d'oiseaux et de mammifères.

thécodonte : Les thécodontes étaient un groupe diversifié de reptiles du Trias comprenant de grands carnivores à quatre pattes, des herbivores blindés, de petites formes agiles à deux et quatre pattes et des reptiles aquatiques ressemblant à des crocodiles. Ils ont donné naissance à des crocodiles, des dinosaures et des ptérosaures. Le terme Thecodontia n'est plus utilisé, car il s'agit d'un groupe paraphylétique. Les thécodontes sont donc une catégorie évolutive d'animaux, plutôt qu'un clade. La plupart des paléontologues utilisent désormais le terme « archosaure basal » pour désigner les thécodontes. En tant que groupe, ils sont définis par certaines caractéristiques ancestrales communes, telles que les dents dans les alvéoles, une caractéristique archosaurienne héritée des dinosaures. Le nom thecodont est en fait latin pour « dent à emboîtement ». Les membres du groupe montrent une tendance générale vers une position plus droite et moins tentaculaire, les membres postérieurs étant en particulier progressivement positionnés plus directement sous le corps, jusqu'à ce que certains puissent marcher debout sur deux jambes.

théorie: Une explication bien étayée de certains aspects du monde naturel qui incorpore généralement de nombreuses observations confirmées, des lois et des hypothèses vérifiées avec succès.

théropode : Les dinosaures théropodes (ce qui signifie « à pattes de bête ») sont un groupe diversifié de dinosaures bipèdes. Ils comprennent les plus grands carnivores terrestres à avoir jamais vécu, ainsi que de nombreuses espèces assez petites. Les théropodes partagent généralement un certain nombre de traits, notamment des os creux et à paroi mince et des modifications des mains et des pieds (trois doigts principaux sur la main et trois orteils principaux (porteurs) sur le pied). La plupart des théropodes avaient des dents acérées et recourbées pour manger de la chair et des griffes au bout de tous les doigts et orteils. Certains de ces caractères ont été perdus ou modifiés dans certains groupes plus tard dans l'évolution des théropodes. Les fossiles de théropodes sont assez rares et souvent fragmentaires. Les fossiles de petits théropodes sont particulièrement rares, car les petits os sont plus difficiles à trouver et s'érodent facilement.

Thiagarajan, Sivasailam : Président de Workshops by Thiagi, Inc., son organisation aide les gens à améliorer leurs performances grâce à des jeux et des simulations.

trait: Une caractéristique ou une condition.

transcription: Le processus par lequel l'ARN messager est lu à partir de l'ADN formant un gène.

ARN de transfert (ARNt) : Un type d'ARN qui amène les acides aminés aux ribosomes pour fabriquer des protéines. Il existe 20 types de molécules d'ARN de transfert, une pour chacun des 20 principaux acides aminés. Une molécule d'ARN de transfert a un acide aminé qui lui est attaché et contient l'anticodon correspondant à cet acide aminé dans une autre partie de sa structure. Dans la synthèse des protéines, chaque codon de l'ARN messager se combine avec l'anticodon de l'ARNt approprié, et les acides aminés sont arrangés afin de fabriquer la protéine.

le transformisme : La théorie évolutionniste de Lamarck dans laquelle des changements se produisent au sein d'une lignée de populations, mais dans laquelle les lignées ne se divisent pas (c'est-à-dire qu'aucune spéciation ne se produit, du moins pas au sens du concept d'espèce cladistique) et ne s'éteignent pas.

transition: Une mutation changeant une purine en une autre purine, ou une pyrimidine en l'autre pyrimidine (c'est-à-dire des changements de A en G, ou vice versa, ou des changements de C en T, ou vice versa).

fossile de transition : Un fossile ou un groupe de fossiles représentant une série d'espèces, de genres ou de familles similaires, qui relient un groupe d'organismes plus ancien à un groupe plus jeune. Souvent, les fossiles de transition combinent certains traits d'espèces ancestrales plus anciennes avec des traits d'espèces plus récentes (par exemple, une série de fossiles de transition documente l'évolution des baleines entièrement aquatiques à partir d'ancêtres terrestres).

Traduction: Le processus par lequel une protéine est fabriquée au niveau d'un ribosome, en utilisant le code d'ARN messager et l'ARN de transfert pour fournir les acides aminés.

transversion : Une mutation changeant une purine en une pyrimidine, ou vice versa (c'est-à-dire des changements de A ou G en C ou T et des changements de C ou T en A ou G).

trilobite : Arthropode marin éteint commun du Cambrien au Permien (570-245 millions d'années). Les fossiles de trilobites sont abondants dans les roches de cette période. Les trilobites mesuraient de 10 à 675 mm de long et leurs corps ovales aplatis étaient divisés en trois lobes par deux sillons longitudinaux.Ils avaient un seul bouclier sur la tête, qui portait une paire d'antennes et, chez de nombreuses espèces, des yeux composés semblables à des insectes. Cela a été suivi par plus de 20 segments de corps courts, chacun avec une paire d'appendices fourchus. De nombreux trilobites s'enfouissaient apparemment dans le sable ou la boue, s'attaquant à d'autres animaux ou charognards.

tuberculose: Une infection des poumons, accompagnée de fièvre et d'une perte d'appétit, causée par le bacille Mycobacterium tuberculosis.

tuniqué: Un groupe de cordés simples, comprenant les ascidies (classe Ascidacea) qui vivent attachées aux rochers, et les salpes (classe Thaliacea) qui flottent dans la mer. Les tuniciers sont de petits animaux marins, de forme cylindrique, sphérique ou irrégulière, allant de plusieurs millimètres à plus de 30 cm. Ils ont une tunique en cellulose en forme de sac qui recouvre l'eau du corps qui est aspirée par un siphon et les particules de nourriture sont filtrées. Les larves ressemblant à des têtards nageant librement présentent les principales caractéristiques de tous les cordés. Ils subissent ensuite une métamorphose, perdant leurs traits cordés et devenant adultes. Un groupe (classe Larvacea) conserve ses caractéristiques larvaires tout au long de sa vie.

variance: Une mesure de la variabilité d'un ensemble de nombres. Techniquement, c'est la somme des carrés des écarts par rapport à la moyenne divisée par (n-1) (le nombre de nombres dans l'échantillon moins un). Ainsi, pour trouver la variance de l'ensemble des nombres 4, 6 et 8, nous calculons d'abord la moyenne, qui est 6. Nous additionnons ensuite les carrés des écarts par rapport à la moyenne (4 - 6)2 + (6 - 6)2 + (8 - 6)2, qui fait 8, et diviser par (n-1) (qui vaut 2 dans ce cas). La variance des trois nombres est de 8/2 = 4. Plus l'ensemble de nombres est variable, plus la variance est élevée. La variance d'un ensemble de nombres identiques (comme 6, 6 et 6) est de zéro.

Vermeij, Geerat J. : Biologiste au Center for Population Biology de l'Université de Californie, Davis, et auteur de Mains privilégiées : une vie scientifique. Vermeij, aveugle depuis l'âge de 3 ans, combine autobiographie et description de la "course aux armements" évolutive entre les prédateurs intertidaux et les proies. Les intérêts de recherche plus larges incluent les relations économiques entre les organismes et les écosystèmes et leurs implications pour les organismes humains.

vertébrés : Le groupe (plus précisément, un sous-embranchement) d'animaux, descendant d'un ancêtre commun, qui partagent le caractère dérivé d'un squelette interne fait d'os ou de cartilage.

rudimentaire: Toutes les structures qui ont été considérablement réduites en taille et en fonction au cours du temps évolutif dans la mesure où elles semblent maintenant avoir peu ou pas de fonction actuelle.

virulence: Capacité de produire une maladie d'un micro-organisme.

virus: Une sorte de parasite intracellulaire qui ne peut se répliquer qu'à l'intérieur d'une cellule vivante. Dans sa phase de dispersion entre les cellules hôtes, un virus est constitué d'un acide nucléique qui code pour un petit nombre de gènes, entouré d'une enveloppe protéique. (Moins formellement, selon la définition de Medawar, un virus est « une mauvaise nouvelle enveloppée dans une protéine. »)

vitamine A : Membre d'une classe chimiquement hétérogène de composés organiques essentiels, en petites quantités, à la vie.

Von Mutius, Erika : Pédiatre et allergologue, les intérêts de recherche du Dr von Mutius comprennent l'épidémiologie de l'asthme et des allergies chez les enfants, en mettant l'accent sur les prédicteurs environnementaux et les interactions gène-environnement.

Wallace, Alfred Russel : Naturaliste britannique et contemporain de Charles Darwin. Wallace a mené des recherches sur le fleuve Amazone et a étudié les différences zoologiques entre les espèces animales d'Asie et d'Australie, développant une théorie de l'évolution similaire à celle de Darwin.

Ward, Peter Douglas : Professeur de sciences géologiques à l'Université de Washington à Seattle, où il est également professeur adjoint de zoologie et d'astronomie. Auteur de plusieurs ouvrages sur la biodiversité et les archives fossiles, dont Rivières dans le temps : à la recherche d'indices sur les extinctions massives de la Terre et Terre rare : pourquoi la vie complexe est rare dans l'univers (avec Donald Brownlee). Il est le chercheur principal de la partie de l'Université de Washington de l'Institut d'astrobiologie de la NASA.

Wegener, Alfred : Un climatologue et géophysicien allemand dont le livre, Les origines des continents et des océans, a été le premier à proposer le concept de dérive des continents (le précurseur de la théorie de la tectonique des plaques), ainsi qu'à suggérer un supercontinent appelé Pangée, dont Wegener a suggéré qu'il s'était fragmenté en continents tels que nous les connaissons aujourd'hui. Ses idées sont restées controversées jusqu'aux années 1960, quand elles sont devenues largement acceptées alors que de nouvelles preuves ont conduit au développement du concept de tectonique des plaques.

Blanc, Tim : Paléoanthropologue du Laboratoire d'études sur l'évolution humaine de l'Université de Californie à Berkeley, White est connu pour son travail de terrain méticuleux et ses analyses enquêtant sur la biologie du squelette, le contexte environnemental et le comportement des premiers hominidés. Avec une équipe internationale de collègues, il a découvert et nommé Ardipithèque ramidus et Australopithèque garhi.

type sauvage: Le génotype ou le phénotype, parmi un ensemble de génotypes ou de phénotypes d'une espèce, que l'on trouve dans la nature. L'expression est principalement utilisée en génétique de laboratoire pour distinguer les formes mutantes rares d'une espèce du stock de laboratoire d'individus normaux.

Wilford, John Noble : UNE New York Times journaliste et lauréat de deux prix Pulitzer pour ses reportages nationaux sur des sujets scientifiques et pour son travail sur l'explosion du Challenger et ses conséquences. Alors qu'à la Fois il a été correspondant scientifique, rédacteur en chef adjoint des nouvelles nationales et directeur des nouvelles scientifiques.

Wilson, EO : Biologiste et professeur à l'Université Harvard depuis 1955. Wilson a remporté deux prix Pulitzer pour ses livres Sur la nature humaine et Les fourmis, et a reçu de nombreux honneurs pour ses efforts de recherche et de conservation.

osciller: La capacité de la troisième base dans certains anticodons de l'ARNt à se lier à plus d'un type de base en position complémentaire dans le codon de l'ARNm.

Malheur, Carl : Biologiste moléculaire, l'identification par le Dr Woese des archées en tant que groupe distinct d'organismes a changé la façon dont la vie est classée sur Terre et a transformé notre vision de la biologie.


Les dix principaux problèmes scientifiques liés à l'évolution biologique et chimique

[Note de l'éditeur : l'article suivant est le chapitre de Casey Luskin, « Les dix principaux problèmes scientifiques liés à l'évolution biologique et chimique », a contribué au volume Plus qu'un mythe (Chartwell Press, 2014). Il a été publié avec la permission des éditeurs du livre, Robert Stackpole et Paul Brown. Un PDF de cet article peut être téléchargé ici.]

"Il n'y a pas de faiblesses dans la théorie de l'évolution." 1 Tel a été professé par Eugénie Scott, la chef de facto du lobby de Darwin, tout en s'adressant aux médias en réponse au vote du Texas State Board of Education de 2009 pour exiger des étudiants qu'ils se renseignent à la fois sur les preuves scientifiques pour et contre l'évolution néo-darwinienne. .

Pour ceux qui suivent le débat sur les origines, les paroles du Dr Scott sont aussi peu surprenantes que familières. Il semble que presque quotidiennement, nous trouvons les médias citant des scientifiques évolutionnistes déclarant que les comptes rendus matérialistes de l'évolution biologique et chimique sont des « faits ». Les étudiants qui suivent des cours de préparation à l'université ou de niveau universitaire sur l'évolution sont avertis que douter du darwinisme équivaut à commettre un suicide intellectuel - vous pourriez aussi bien proclamer que la Terre est plate. 2 Une telle intimidation est suffisante pour convaincre beaucoup qu'il est beaucoup plus facile pour votre niveau académique, votre carrière et votre réputation de simplement adhérer au darwinisme. Les quelques récalcitrants qui restent sont intimidés jusqu'au silence.

Mais est-il vrai qu'il n'y a « aucune faiblesse » dans la théorie de l'évolution ? Ceux qui expriment des doutes sur le darwinisme font-ils preuve de courage, ou sont-ils des imbéciles qui veulent nous ramener à l'âge des ténèbres et à l'ère de la Terre plate ? 3 Heureusement, il est très facile de tester ces questions : il suffit d'examiner la littérature scientifique technique et de se demander s'il existe des défis scientifiques légitimes à l'évolution chimique et biologique.

Ce chapitre passera en revue une partie de cette littérature et montrera qu'il existe de nombreux défis scientifiques légitimes aux principes fondamentaux de la théorie darwinienne, ainsi qu'aux théories prédominantes de l'évolution chimique. Ceux qui nourrissent des doutes sur le darwinisme n'ont pas besoin d'être terrifiés par les tyrans académiques qui prétendent qu'il n'y a pas de débat scientifique à avoir.

Problème 1 : Aucun mécanisme viable pour générer une soupe primordiale

Selon la pensée conventionnelle parmi les théoriciens de l'origine de la vie, la vie est apparue via des réactions chimiques non guidées sur la Terre primitive il y a environ 3 à 4 milliards d'années. La plupart des théoriciens pensent qu'il y avait de nombreuses étapes impliquées dans l'origine de la vie, mais la toute première étape aurait impliqué la production d'une soupe primordiale - une mer à base d'eau de molécules organiques simples - à partir de laquelle la vie est née. Alors que l'existence de cette « soupe » est acceptée comme un fait incontesté depuis des décennies, cette première étape dans la plupart des théories sur l'origine de la vie se heurte à de nombreuses difficultés scientifiques.

En 1953, un étudiant diplômé de l'Université de Chicago nommé Stanley Miller, avec son conseiller pédagogique Harold Urey, a effectué des expériences dans l'espoir de produire les éléments constitutifs de la vie dans des conditions naturelles sur la Terre primitive. 4 Ces « expériences Miller-Urey » visaient à simuler la foudre frappant les gaz dans l'atmosphère terrestre primitive. Après avoir mené les expériences et laissé les produits chimiques reposer pendant un certain temps, Miller a découvert que des acides aminés - les éléments constitutifs des protéines - avaient été produits.

Pendant des décennies, ces expériences ont été saluées comme une démonstration que les « éléments constitutifs » de la vie auraient pu apparaître dans des conditions naturelles et réalistes semblables à celles de la Terre, 5 corroborant l'hypothèse primordiale de la soupe. Cependant, on sait également depuis des décennies que l'atmosphère primitive de la Terre était fondamentalement différente des gaz utilisés par Miller et Urey.

L'atmosphère utilisée dans les expériences Miller-Urey était principalement composée de gaz réducteurs comme le méthane, l'ammoniac et des niveaux élevés d'hydrogène. Les géochimistes pensent maintenant que l'atmosphère de la Terre primitive ne contenait pas de quantités appréciables de ces composants. (Les gaz réducteurs sont ceux qui ont tendance à donner des électrons lors de réactions chimiques.) Le théoricien de l'origine de la vie de l'UC Santa Cruz, David Deamer, l'explique dans le journal Avis sur la microbiologie et la biologie moléculaire:

Cette image optimiste a commencé à changer à la fin des années 1970, lorsqu'il est devenu de plus en plus clair que l'atmosphère primitive était probablement d'origine et de composition volcaniques, composée en grande partie de dioxyde de carbone et d'azote plutôt que du mélange de gaz réducteurs supposé par le modèle Miller-Urey. Le dioxyde de carbone ne supporte pas le riche éventail de voies de synthèse menant à des monomères possibles 6

De même, un article de la revue Science a déclaré: "Miller et Urey se sont appuyés sur une atmosphère 'réductrice', une condition dans laquelle les molécules sont grasses avec des atomes d'hydrogène. Comme Miller l'a montré plus tard, il ne pouvait pas fabriquer de matières organiques dans une atmosphère 'oxydante'. " 7 L'article le dit sans ambages : « l'atmosphère initiale ne ressemblait en rien à la situation Miller-Urey. 8 Conformément à cela, les études géologiques n'ont pas découvert de preuves qu'une soupe primordiale existait autrefois. 9

Il y a de bonnes raisons de comprendre pourquoi l'atmosphère primitive de la Terre ne contenait pas de fortes concentrations de méthane, d'ammoniac ou d'autres gaz réducteurs. On pense que l'atmosphère primitive de la Terre a été produite par le dégazage des volcans, et la composition de ces gaz volcaniques est liée aux propriétés chimiques du manteau intérieur de la Terre. Des études géochimiques ont montré que les propriétés chimiques du manteau terrestre auraient été les mêmes dans le passé qu'elles le sont aujourd'hui. 10 Mais aujourd'hui, les gaz volcaniques ne contiennent ni méthane ni ammoniaque, et ne sont pas réducteurs.

Un papier en Lettres des sciences de la Terre et des planètes ont constaté que les propriétés chimiques de l'intérieur de la Terre ont été essentiellement constantes au cours de l'histoire de la Terre, ce qui a conduit à la conclusion que "la vie peut avoir trouvé ses origines dans d'autres environnements ou par d'autres mécanismes". 11 Les preuves contre la synthèse prébiotique des éléments constitutifs de la vie sont si drastiques qu'en 1990, le Space Studies Board du National Research Council a recommandé que les chercheurs sur l'origine de la vie entreprennent un « réexamen de la synthèse de monomères biologiques dans des environnements terrestres primitifs, comme le révèlent les modèles de la Terre primitive." 12

En raison de ces difficultés, certains théoriciens de premier plan ont abandonné l'expérience de Miller-Urey et la théorie de la « soupe primordiale » qu'elle prétend soutenir. En 2010, le biochimiste de l'University College London, Nick Lane, a déclaré que la théorie de la soupe primordiale "ne tient pas la route" et "a dépassé sa date d'expiration". 13 Au lieu de cela, il propose que la vie est apparue dans les cheminées hydrothermales sous-marines. Mais les hypothèses de l'évent hydrothermal et de la soupe primordiale sont toutes deux confrontées à un autre problème majeur.

L'évolution chimique est morte dans l'eau

Supposons un instant qu'il existe un moyen de produire des molécules organiques simples sur la Terre primitive. Peut-être ont-ils formé une "soupe primordiale", ou peut-être ces molécules sont-elles apparues près d'un évent hydrothermal. Quoi qu'il en soit, les théoriciens de l'origine de la vie doivent alors expliquer comment les acides aminés ou d'autres molécules organiques clés se sont liées pour former de longues chaînes (polymères) comme des protéines (ou ARN).

Chimiquement parlant, cependant, le dernier endroit où vous voudriez lier les acides aminés en chaînes serait un vaste environnement à base d'eau comme la "soupe primordiale" ou sous l'eau près d'un évent hydrothermal. Comme le reconnaît l'Académie nationale des sciences, "Deux acides aminés ne se rejoignent pas spontanément dans l'eau. Au contraire, la réaction opposée est favorisée du point de vue thermodynamique." 14 En d'autres termes, l'eau décompose les chaînes protéiques en acides aminés (ou autres constituants), ce qui rend très difficile la production de protéines (ou d'autres polymères) dans la soupe primordiale.

Les matérialistes manquent de bonnes explications pour ces premières étapes simples qui sont nécessaires à l'origine de la vie. L'évolution chimique est littéralement morte dans l'eau.

Problème 2 : Les processus chimiques non guidés ne peuvent pas expliquer l'origine du code génétique

Supposons, encore une fois, qu'une mer primordiale remplie des éléments constitutifs de la vie ait existé sur la Terre primitive et qu'elle ait formé d'une manière ou d'une autre des protéines et d'autres molécules organiques complexes. Les théoriciens de l'origine de la vie croient que la prochaine étape dans l'origine de la vie est que - entièrement par hasard - de plus en plus de molécules complexes se sont formées jusqu'à ce que certaines commencent à s'auto-répliquer. À partir de là, ils pensent que la sélection naturelle darwinienne a pris le relais, favorisant les molécules les plus capables de faire des copies. Finalement, supposent-ils, il est devenu inévitable que ces molécules développent une machinerie complexe - comme celle utilisée dans le code génétique d'aujourd'hui - pour survivre et se reproduire.

Les théoriciens modernes ont-ils expliqué comment ce pont crucial entre les produits chimiques inertes non vivants et les systèmes moléculaires auto-répliquants a eu lieu ? L'hypothèse la plus importante pour l'origine de la première vie est appelée le "monde de l'ARN". Dans les cellules vivantes, l'information génétique est portée par l'ADN et la plupart des fonctions cellulaires sont assurées par des protéines. Cependant, l'ARN est capable à la fois de transporter des informations génétiques et de catalyser certaines réactions biochimiques. En conséquence, certains théoriciens postulent que la première vie aurait pu utiliser l'ARN seul pour remplir toutes ces fonctions.

Mais cette hypothèse pose de nombreux problèmes.

D'une part, les premières molécules d'ARN devraient résulter de processus chimiques non guidés et non biologiques. Mais l'ARN n'est pas connu pour s'assembler sans l'aide d'un chimiste de laboratoire qualifié guidant intelligemment le processus. Le chimiste de l'Université de New York, Robert Shapiro, a critiqué les efforts de ceux qui ont essayé de fabriquer de l'ARN en laboratoire, déclarant : « Le défaut est dans la logique – que ce contrôle expérimental par des chercheurs d'un laboratoire moderne aurait pu être disponible sur la Terre primitive. " 15

Deuxièmement, alors qu'il a été démontré que l'ARN joue de nombreux rôles dans la cellule, il n'y a aucune preuve qu'il puisse remplir toutes les fonctions cellulaires nécessaires actuellement effectuées par les protéines. 16

Troisièmement, l'hypothèse du monde de l'ARN n'explique pas l'origine de l'information génétique.

Les défenseurs du monde de l'ARN suggèrent que si la première vie à auto-réplication était basée sur l'ARN, il aurait fallu une molécule d'une longueur comprise entre 200 et 300 nucléotides. 17 Cependant, il n'existe aucune loi chimique ou physique connue qui dicte l'ordre de ces nucléotides. 18 Pour expliquer l'ordre des nucléotides dans la première molécule d'ARN à auto-réplication, les matérialistes doivent se fier au pur hasard. Mais les chances de spécifier, disons, 250 nucléotides dans une molécule d'ARN par hasard sont d'environ 1 sur 10 150 - en dessous de la limite de probabilité universelle, ou des événements qui sont à distance possible de se produire dans l'histoire de l'univers. 19 Shapiro pose le problème ainsi :

L'apparition soudaine d'une grosse molécule autocopiante telle que l'ARN était extrêmement improbable. [La probabilité] est si faible que cela se produit même une fois n'importe où dans l'univers visible compterait comme une chance exceptionnelle. 20

Quatrièmement - et plus fondamentalement - l'hypothèse du monde de l'ARN n'explique pas l'origine du code génétique lui-même. Afin d'évoluer vers la vie basée sur l'ADN / les protéines qui existe aujourd'hui, le monde de l'ARN aurait besoin de développer la capacité de convertir l'information génétique en protéines. Cependant, ce processus de transcription et de traduction nécessite une large gamme de protéines et de machines moléculaires - qui sont elles-mêmes codées par l'information génétique. Cela pose un problème de poule et d'œuf, où des enzymes essentielles et des machines moléculaires sont nécessaires pour effectuer la tâche même qui les construit.

Le poulet et le DVD

Pour apprécier ce problème, considérons l'origine du premier DVD et lecteur DVD. Les DVD sont riches en informations, mais sans la machinerie d'un lecteur DVD pour lire le disque, traiter ses informations et les convertir en image et en son, le disque serait inutile. Mais que se passerait-il si les instructions de fabrication du premier lecteur DVD ne se trouvaient que codées sur un DVD ? Vous ne pourriez jamais lire le DVD pour apprendre à construire un lecteur DVD. Alors, comment est né le premier système de lecteur de disque et de DVD ? La réponse est évidente : un processus orienté vers un objectif -- une conception intelligente -- est nécessaire pour produire à la fois le lecteur et le disque.

Dans les cellules vivantes, les molécules porteuses d'informations (par ex.ADN ou ARN) sont comme le DVD, et la machinerie cellulaire qui lit cette information et la convertit en protéines est comme le lecteur DVD. Tout comme l'analogie avec le DVD, l'information génétique ne peut jamais être convertie en protéines sans la machinerie appropriée. Pourtant, dans les cellules, les machines nécessaires au traitement de l'information génétique dans l'ARN ou l'ADN sont codées par ces mêmes molécules génétiques - elles exécutent et dirigent la tâche même qui les construit.

Ce système ne peut exister que si l'information génétique et la machinerie de transcription/traduction sont présentes en même temps, et à moins que les deux ne parlent la même langue. Le biologiste Frank Salisbury a expliqué ce problème dans un article paru dans American Biology Teacher peu de temps après la découverte du fonctionnement du code génétique :

C'est bien de parler de réplication de molécules d'ADN apparaissant dans une mer bouillonnante, mais dans les cellules modernes, cette réplication nécessite la présence d'enzymes appropriées. [L]e lien entre l'ADN et l'enzyme est très complexe, impliquant l'ARN et une enzyme pour sa synthèse sur une matrice d'ADN ribosomes enzymes pour activer les acides aminés et les molécules d'ARN de transfert. Comment, en l'absence de l'enzyme finale, la sélection pourrait-elle agir sur l'ADN et tous les mécanismes de sa réplication ? C'est comme si tout devait arriver en même temps : le système entier doit naître comme une seule unité, sinon il ne vaut rien. Il y a peut-être des moyens de sortir de ce dilemme, mais je ne les vois pas pour le moment. 21

Malgré des décennies de travail, les théoriciens de l'origine de la vie ne parviennent toujours pas à expliquer comment ce système est né. En 2007, le chimiste de Harvard George Whitesides a reçu la médaille Priestley, la plus haute distinction de l'American Chemical Society. Lors de son discours de remerciement, il a offert cette analyse austère, réimprimée dans la revue respectée, Nouvelles de la chimie et de l'ingénierie:

L'origine de la vie. Ce problème est l'un des plus grands de la science. Il commence à placer la vie, et nous, dans l'univers. La plupart des chimistes croient, comme moi, que la vie a émergé spontanément de mélanges de molécules dans la Terre prébiotique. Comment? Je n'ai aucune idée. 22

De même, l'article précité de Biologie Cellulaire Internationale conclut: "De nouvelles approches pour enquêter sur l'origine du code génétique sont nécessaires. Les contraintes de la science historique sont telles que l'origine de la vie peut ne jamais être comprise." C'est-à-dire qu'elles ne seront peut-être jamais comprises à moins que les scientifiques ne soient disposés à envisager des explications scientifiques axées sur des objectifs comme la conception intelligente.

Mais il y a un problème beaucoup plus profond avec les théories de l'évolution chimique, ainsi que l'évolution biologique. Cela concerne non seulement la capacité de traiter l'information génétique via un code génétique, mais l'origine de cette information elle-même.

Problème 3 : les mutations aléatoires ne peuvent pas générer les informations génétiques requises pour les structures irréductiblement complexes

Selon les biologistes évolutionnistes, une fois que la vie a commencé, l'évolution darwinienne a pris le relais et a finalement produit la grande diversité que nous observons aujourd'hui. Selon la vision standard, un processus de mutation aléatoire et de sélection naturelle a construit la vaste complexité de la vie, une petite étape de mutation à la fois. On pense bien sûr que toutes les caractéristiques complexes de la vie sont codées dans l'ADN des organismes vivants. Construire de nouvelles fonctionnalités nécessite donc de générer de nouvelles informations dans le code génétique de l'ADN. Les informations nécessaires peuvent-elles être générées de la manière non dirigée, étape par étape, requise par la théorie de Darwin ?

Presque tout le monde s'accorde à dire que l'évolution darwinienne a tendance à bien fonctionner lorsque chaque petit pas le long d'un chemin évolutif offre un avantage de survie. Le critique de Darwin, Michael Behe, note que « si une seule mutation est nécessaire pour conférer une certaine capacité, alors l'évolution darwinienne n'a aucun problème à la trouver ». 24 Cependant, lorsque plusieurs mutations doivent être présentes simultanément pour obtenir un avantage fonctionnel, l'évolution darwinienne se bloque. Comme l'explique Behe, « si plus d'une [mutation] est nécessaire, la probabilité d'obtenir toutes les bonnes augmente de façon exponentielle. » 25

Behe, professeur de biochimie à l'Université Lehigh, a inventé le terme "complexité irréductible" pour décrire des systèmes qui nécessitent que de nombreuses parties - et donc de nombreuses mutations - soient présentes - toutes à la fois - avant de fournir un avantage de survie à l'organisme. . Selon Behe, de tels systèmes ne peuvent pas évoluer de la manière étape par étape requise par l'évolution darwinienne. En conséquence, il soutient que la mutation aléatoire et la sélection naturelle non guidée ne peuvent pas générer l'information génétique requise pour produire des structures irréductiblement complexes. Trop de mutations simultanées seraient nécessaires - un événement qui est très peu susceptible de se produire.

L'observation de ce problème ne se limite pas aux critiques de Darwin. Un article d'un éminent biologiste de l'évolution dans la prestigieuse revue Actes de l'Académie nationale des sciences des États-Unis. reconnaît que « l'émergence simultanée de tous les composants d'un système est invraisemblable ». 26 De même, le biologiste évolutionniste de l'Université de Chicago Jerry Coyne – un ardent défenseur du darwinisme – admet que « la sélection naturelle ne peut construire aucune caractéristique dans laquelle les étapes intermédiaires ne confèrent pas un avantage net à l'organisme ». 27 Même Darwin a intuitivement reconnu ce problème, comme il l'a écrit dans L'origine des espèces:

S'il pouvait être démontré qu'il existait un organe complexe qui n'aurait pu être formé par des modifications nombreuses, successives et légères, ma théorie s'effondrerait absolument. 28

Les scientifiques évolutionnistes comme Darwin et Coyne affirment qu'ils ne connaissent aucun cas réel où la sélection darwinienne est bloquée de cette manière. Mais ils conviendraient, au moins en principe, qu'il y a des limites théoriques à ce que l'évolution darwinienne peut accomplir : si une caractéristique ne peut pas être construite par « de nombreuses, successives, légères modifications », et si « les étapes intermédiaires ne confèrent pas un bénéfice net à l'organisme », alors l'évolution darwinienne « s'effondrera absolument ».

Les problèmes sont réels. La biologie moderne continue de découvrir de plus en plus d'exemples où la complexité biologique semble dépasser la capacité de génération d'informations de l'évolution darwinienne.

Dans son livre La boîte noire de Darwin, Michael Behe ​​discute des machines moléculaires qui nécessitent la présence de plusieurs pièces avant de pouvoir fonctionner et de conférer un quelconque avantage à l'organisme. L'exemple le plus célèbre de Behe ​​est le flagelle bactérien - un moteur rotatif micromoléculaire, fonctionnant comme un moteur hors-bord sur des bactéries pour le propulser à travers un milieu liquide pour trouver de la nourriture. À cet égard, les flagelles ont une conception de base très similaire à certains moteurs fabriqués par des humains et contenant de nombreuses pièces familières aux ingénieurs, notamment un rotor, un stator, un joint en U, une hélice, un frein et un embrayage. Comme l'écrit un biologiste moléculaire dans la revue Cell, « [plus] que les autres moteurs, le flagelle ressemble à une machine conçue par un humain. 29 Cependant, l'efficacité énergétique de ces machines surpasse tout ce qui est produit par l'homme : le même article a constaté que l'efficacité du flagelle bactérien « pourrait être

Il existe différents types de flagelles, mais tous utilisent certains composants de base. Comme un papier dans Nature Avis Microbiologie reconnaît que « tous les flagelles (bactériens) partagent un ensemble de protéines de base conservées » puisque « Trois dispositifs moléculaires modulaires sont au cœur du flagelle bactérien : le rotor-stator qui alimente la rotation flagellaire, l'appareil de chimiotaxie qui médie les changements dans la direction de mouvement et le T3SS qui médie l'exportation des composants axiaux du flagelle." 31 Comme cela pourrait le suggérer, le flagelle est irréductiblement complexe. Des expériences de knock-out génétique ont montré qu'il ne parvient pas à s'assembler ou à fonctionner correctement si l'un de ses quelque 35 gènes est manquant. 32 Dans ce jeu du tout ou rien, les mutations ne peuvent pas produire la complexité nécessaire pour fournir un moteur rotatif flagellaire fonctionnel une étape incrémentielle à la fois, et les chances sont trop intimidantes pour qu'il s'assemble en un grand saut. En effet, ce qui précède Nature Avis Microbiologie papier a admis que « la communauté de recherche flagellaire a à peine commencé à considérer comment ces systèmes ont évolué. » 33

Pourtant, le flagelle n'est qu'un exemple parmi des milliers de machines moléculaires connues en biologie. Un projet de recherche individuel a signalé la découverte de plus de 250 nouvelles machines moléculaires dans la levure seule. 34 L'ancien président de l'Académie nationale des sciences des États-Unis, Bruce Alberts, a écrit un article dans le journal Cellule louant la « vitesse », « l'élégance », « la sophistication » et « l'activité hautement organisée » de ces machines moléculaires « remarquables » et « merveilleuses ». Il a expliqué ce qui a inspiré ces mots : « Pourquoi appelons-nous les grands assemblages de protéines qui sous-tendent la fonction cellulaire machines à protéines ? Précisément parce que, comme les machines inventées par les humains pour gérer efficacement le monde macroscopique, ces assemblages de protéines contiennent des pièces mobiles hautement coordonnées. » 35 Des biochimistes comme Behe ​​et d'autres pensent qu'avec toutes leurs pièces d'interaction coordonnées, bon nombre de ces machines n'auraient pas pu évoluer d'une manière darwinienne étape par étape.

Mais ce ne sont pas seulement les machines en plusieurs parties qui sont hors de portée de l'évolution darwinienne. Les parties protéiques elles-mêmes qui construisent ces machines nécessiteraient également de multiples mutations simultanées pour apparaître.

La recherche remet en question le mécanisme darwinien

En 2000 et 2004, le spécialiste des protéines Douglas Axe a publié des recherches expérimentales dans le Journal de biologie moléculaire sur des tests de sensibilité mutationnelle qu'il a effectués sur des enzymes dans des bactéries. 36 Les enzymes sont de longues chaînes d'acides aminés qui se replient en une forme spécifique, stable et tridimensionnelle pour fonctionner. Les expériences de sensibilité mutationnelle commencent par muter les séquences d'acides aminés de ces protéines, puis testent les protéines mutantes pour déterminer si elles peuvent encore se replier dans une forme stable et fonctionner correctement. Les recherches d'Axe ont révélé que les séquences d'acides aminés qui produisent des replis protéiques stables et fonctionnels peuvent être aussi rares que 1 séquence sur 10 74, ce qui suggère que la grande majorité des séquences d'acides aminés ne produiront pas de protéines stables et ne pourraient donc pas fonctionner dans les organismes vivants.

En raison de cette extrême rareté des séquences de protéines fonctionnelles, il serait très difficile pour des mutations aléatoires de prendre une protéine avec un type de pli et de la faire évoluer vers un autre, sans passer par une étape non fonctionnelle. Plutôt que d'évoluer par « de nombreuses, successives, légères modifications », de nombreux changements devraient intervenir simultanément pour "trouver" les séquences d'acides aminés rares et improbables qui produisent des protéines fonctionnelles. Pour mettre les choses en perspective, les résultats d'Axe suggèrent que les chances que des processus darwiniens aveugles et non guidés produisent un repli protéique fonctionnel sont inférieures aux chances que quelqu'un ferme les yeux et tire une flèche dans la galaxie de la Voie lactée, et frapper un atome présélectionné. 37

Les protéines interagissent généralement avec d'autres molécules par le biais d'un ajustement « main dans la main », mais ces interactions nécessitent souvent que plusieurs acides aminés soient « justes » avant qu'ils ne se produisent. En 2004, Behe, avec le physicien de l'Université de Pittsburgh David Snoke, a simulé l'évolution darwinienne de telles interactions protéine-protéine. Les calculs de Behe ​​et Snoke ont révélé que pour les organismes multicellulaires, développer une simple interaction protéine-protéine qui nécessitait deux mutations ou plus pour fonctionner nécessiterait probablement plus d'organismes et de générations que ce qui serait disponible au cours de toute l'histoire de la Terre. Ils ont conclu que "le mécanisme de duplication de gènes et de mutation ponctuelle à lui seul serait inefficace car peu d'espèces multicellulaires atteignent les tailles de population requises". 38

Quatre ans plus tard, lors d'une tentative de réfuter les arguments de Behe, les biologistes de Cornell Rick Durrett et Deena Schmidt ont fini par confirmer à contrecœur qu'il avait fondamentalement raison. Après avoir calculé la probabilité de deux mutations simultanées survenant via l'évolution darwinienne dans une population humaine, ils ont découvert qu'un tel événement « prendrait > 100 millions d'années ». Étant donné que les humains ont divergé de leur ancêtre commun supposé avec les chimpanzés il y a seulement 6 millions d'années, ils ont admis que de tels événements mutationnels sont "très peu susceptibles de se produire sur une échelle de temps raisonnable". 39

Maintenant, un défenseur du darwinisme pourrait répondre que ces calculs n'ont mesuré la puissance du mécanisme darwinien que dans les organismes multicellulaires où il est moins efficace parce que ces organismes plus complexes ont des populations plus petites et des temps de génération plus longs que les organismes procaryotes unicellulaires comme les bactéries. L'évolution darwinienne, note le darwinien, pourrait avoir une meilleure chance lorsqu'elle opère dans des organismes comme les bactéries, qui se reproduisent plus rapidement et ont des populations beaucoup plus grandes. Les scientifiques sceptiques quant à l'évolution darwinienne sont conscients de cette objection et ont découvert que même au sein d'organismes à évolution plus rapide comme les bactéries, l'évolution darwinienne est confrontée à de grandes limites.

En 2010, Douglas Axe a publié des preuves indiquant que malgré des taux de mutation élevés et des hypothèses généreuses en faveur d'un processus darwinien, des adaptations moléculaires nécessitant plus de six mutations avant de produire un avantage seraient extrêmement peu susceptibles de se produire dans l'histoire de la Terre.

L'année suivante, Axe a publié des recherches avec la biologiste du développement Ann Gauger concernant des expériences pour convertir une enzyme bactérienne en une autre enzyme étroitement liée - le type de conversion qui, selon les évolutionnistes, peut facilement se produire. Pour ce cas, ils ont découvert que la conversion nécessiterait un minimum d'au moins sept changements simultanés, 40 dépassant la limite de six mutations qu'Ax avait précédemment établie comme limite de ce que l'évolution darwinienne est susceptible d'accomplir chez les bactéries. Parce que cette conversion est considérée comme relativement simple, elle suggère que des caractéristiques biologiques plus complexes nécessiteraient plus de six mutations simultanées pour donner un nouvel avantage fonctionnel.

Dans d'autres expériences menées par Gauger et le biologiste Ralph Seelke de l'Université du Wisconsin, Supérieur, leur équipe de recherche a brisé un gène de la bactérie E. coli nécessaire à la synthèse du tryptophane, un acide aminé. Lorsque le génome de la bactérie était brisé à un seul endroit, des mutations aléatoires étaient capables de « fixer » le gène. Mais même lorsque seulement deux mutations ont été nécessaires pour restaurer la fonction, l'évolution darwinienne a semblé bloquée, avec une incapacité à retrouver une fonction complète. 41

Ce type de résultats suggère systématiquement que les informations nécessaires au fonctionnement des protéines et des enzymes sont trop importantes pour être générées par des processus darwiniens sur une échelle de temps évolutive raisonnable.

Les sceptiques de Darwin abondent

Drs. Axe, Gauger et Seelke ne sont en aucun cas les seuls scientifiques à observer la rareté des séquences d'acides aminés qui produisent des protéines fonctionnelles. Un important manuel de biologie de niveau collégial déclare que « même un léger changement dans la structure primaire peut affecter la conformation d'une protéine et sa capacité à fonctionner ». 42 De même, le biologiste évolutionniste David S. Goodsell écrit :

[S]eulement une petite fraction des combinaisons possibles d'acides aminés se repliera spontanément en une structure stable. Si vous fabriquez une protéine avec une séquence aléatoire d'acides aminés, il y a de fortes chances qu'elle ne forme un enchevêtrement gluant que lorsqu'elle est placée dans l'eau. 43

Goodsell poursuit en affirmant que "les cellules ont perfectionné les séquences d'acides aminés au cours de nombreuses années de sélection évolutive". Mais si les séquences de protéines fonctionnelles sont rares, alors il est probable que la sélection naturelle sera incapable de faire passer des protéines d'une séquence génétique fonctionnelle à une autre sans se retrouver bloquée dans un stade intermédiaire inadapté ou non bénéfique.

La regrettée biologiste Lynn Margulis, membre respectée de l'Académie nationale des sciences jusqu'à sa mort en 2011, a déclaré un jour que "les nouvelles mutations ne créent pas de nouvelles espèces, elles créent une progéniture altérée". 44 Elle a en outre expliqué dans une interview de 2011 :

Les néo-darwinistes disent que de nouvelles espèces émergent lorsque des mutations se produisent et modifient un organisme. On m'a appris à maintes reprises que l'accumulation de mutations aléatoires a conduit à un changement évolutif menant à de nouvelles espèces. J'y ai cru jusqu'à ce que je cherche des preuves. 45

De même, l'ancien président de l'Académie française des sciences, Pierre-Paul Grasse, a affirmé que « [l]es mutations ont une « capacité constructive » très limitée » parce que « peu importe leur nombre, les mutations ne produisent aucun genre d'évolution." 46

Beaucoup d'autres scientifiques pensent de cette façon. Plus de 800 doctorats les scientifiques ont signé une déclaration confirmant qu'ils "sont sceptiques quant aux affirmations selon lesquelles la mutation aléatoire et la sélection naturelle pourraient rendre compte de la complexité de la vie". 47 En effet, deux biologistes ont écrit dans Revue annuelle de la génomique et de la génétique humaine: " il reste un mystère comment le processus de mutation non dirigé, combiné à la sélection naturelle, a abouti à la création de milliers de nouvelles protéines avec des fonctions extraordinairement diverses et bien optimisées. Ce problème est particulièrement aigu pour les systèmes moléculaires étroitement intégrés qui se composent de nombreux des parties en interaction" 48 Peut-être serait-il moins mystérieux si les conceptions théoriques pouvaient être étendues au-delà des mécanismes évolutifs non guidés comme la mutation aléatoire et la sélection naturelle pour expliquer l'origine de caractéristiques biologiques complexes.

Problème 4: Luttes de sélection naturelle pour fixer des traits avantageux dans les populations

En 2008, 16 biologistes du monde entier se sont réunis à Altenberg, en Autriche, pour discuter des problèmes liés au modèle d'évolution néo-darwinien moderne. Le journal La nature couvert cette conférence "Altenberg 16", citant des scientifiques de premier plan disant des choses comme :

  • "[L]'origine des ailes et l'invasion de la terre... sont des choses dont la théorie évolutionniste nous a peu parlé." 49
  • « Vous ne pouvez pas nier la force de la sélection dans l'évolution génétique... mais à mon avis, il s'agit de formes stabilisatrices et d'ajustement qui proviennent d'autres processus. »
  • "La synthèse moderne est remarquablement bonne pour modéliser la survie du plus apte, mais pas bonne pour modéliser l'arrivée du plus apte."

Dans le problème 3, nous avons appris que les mutations ne peuvent pas générer de nombreux traits complexes dans les organismes vivants sur des échelles de temps évolutives raisonnables. Mais les mutations ne sont qu'une partie du mécanisme évolutif standard - il y a aussi la sélection naturelle.Et l'évolution darwinienne non seulement échoue généralement à expliquer "l'arrivée du plus fort" via des mutations, mais a aussi souvent du mal à expliquer la "survie du plus fort" via la sélection naturelle.

Les biologistes évolutionnistes supposent souvent qu'une fois que les mutations produisent un trait fonctionnellement avantageux, il se propagera facilement (deviendra « fixe ») dans une population par sélection naturelle. Par exemple, imaginez une population de renards aux cheveux bruns qui vit dans une région enneigée. Un renard est né avec une mutation qui rend son pelage blanc plutôt que brun. Ce renard a désormais un avantage pour chasser ses proies et échapper aux prédateurs, car sa fourrure blanche lui procure un camouflage dans l'environnement enneigé. Le renard blanc survit, transmettant ses gènes à sa progéniture, qui est également apte à survivre et à se reproduire. Au fil du temps, le trait aux cheveux blancs se propage dans toute la population.

C'est comme ça que ça doit fonctionner -- en théorie. Dans le monde réel, cependant, le simple fait de générer un trait fonctionnellement avantageux ne garantit pas qu'il persistera ou qu'il deviendra fixe. Par exemple, que se passe-t-il si par hasard le renard blanc trébuche, se casse une patte et se fait manger par un prédateur – sans jamais transmettre ses gènes ? Des forces ou des événements aléatoires peuvent empêcher un trait de se propager dans une population, même s'il offre un avantage. Ces forces aléatoires sont regroupées sous le nom de « dérive génétique ». Lorsque les biologistes exécutent les mathématiques de la sélection naturelle, ils constatent qu'à moins qu'un trait ne donne un avantage sélectif extrêmement fort, la dérive génétique aura tendance à submerger la force de sélection et à empêcher les adaptations de prendre pied dans une population.

Ce problème sous-estimé a été reconnu par certains scientifiques évolutionnistes qui sont sceptiques quant à la capacité de la sélection naturelle à conduire le processus évolutif. L'un de ces scientifiques est Michael Lynch, un biologiste de l'évolution à l'Université de l'Indiana, qui écrit que "la dérive génétique aléatoire peut imposer un obstacle important à l'avancement des raffinements moléculaires par des processus adaptatifs". 50 Il note que l'effet de la dérive « encourage la fixation de mutations légèrement délétères et décourage la promotion de mutations bénéfiques ». 51 De même, explique Eugene Koonin, un scientifique de premier plan aux National Institutes of Health, la dérive génétique conduit à « une fixation aléatoire de changements neutres ou même délétères ». 52

De l'avis de Lynch, il existe de nombreux systèmes cellulaires qui aident à la survie, mais sont redondants. En conséquence, ils servent de mécanismes de sauvegarde qui ne sont utilisés qu'en cas de défaillance d'un système principal très efficace. Parce qu'ils ne sont que rarement utilisés, ces systèmes ne sont qu'occasionnellement exposés au crible de la sélection. Pourtant, ces systèmes peuvent être extrêmement complexes et efficaces. Comment un système qui n'est que rarement utilisé, ou qu'occasionnellement nécessaire, peut-il évoluer vers un niveau de complexité aussi élevé et efficace ? Après avoir observé les nombreuses "couches" de mécanismes cellulaires complexes qui sont impliquées dans des processus tels que la réplication de l'ADN, Lynch pose une question cruciale :

Bien que ces lignes de défense en couches soient clairement avantageuses et dans de nombreux cas essentielles à la santé cellulaire, car l'émergence simultanée de tous les composants d'un système est peu plausible, plusieurs questions se posent immédiatement. Comment la sélection peut-elle favoriser l'établissement de couches supplémentaires de mécanismes d'amélioration de la condition physique si les lignes de défense primaires établies sont déjà très raffinées ? 53

Lynch ne croit pas que la sélection naturelle soit à la hauteur. Dans un article de 2007 en Actes de l'Académie nationale des sciences des États-Unis intitulé "La fragilité des hypothèses adaptatives pour les origines de la complexité de l'organisme", il explique que parmi les biologistes de l'évolution, "Ce qui est en question est de savoir si la sélection naturelle est une force nécessaire ou suffisante pour expliquer l'émergence des caractéristiques génomiques et cellulaires au cœur de la construction d'organismes complexes." 54 En utilisant un langage similaire, un article de la revue Biologie théorique et modélisation médicale conclut qu'« il est important que les biologistes évaluent de manière réaliste ce que la sélection peut et ne peut pas faire dans diverses circonstances. La sélection peut ne pas être nécessaire ni suffisante pour expliquer de nombreuses caractéristiques génomiques ou cellulaires d'organismes complexes. 55 Lynch est clair dans ses vues : « il n'y a aucune preuve empirique ou théorique convaincante que la complexité, la modularité, la redondance ou d'autres caractéristiques des voies génétiques sont favorisées par la sélection naturelle. 56

Damné si vous faites appel à la sélection, damné si vous ne le faites pas

Au lieu de la sélection naturelle, cependant, des biologistes évolutionnistes comme Lynch proposent une dérive génétique aléatoire pour expliquer l'origine de caractéristiques biologiques complexes. Selon Lynch, « de nombreux aspects de la complexité aux niveaux génomique, moléculaire et cellulaire chez les espèces multicellulaires doivent probablement leurs origines à ces forces non adaptatives, ne représentant guère plus que des résultats passifs. »57 Mais il reconnaît que ces « forces non adaptatives de l'évolution sont de nature stochastique." 58

Stochastique, bien sûr, signifie aléatoire. Une force strictement aléatoire - qui n'a aucune raison de préserver des caractéristiques susceptibles de fournir un avantage - peut-elle expliquer les caractéristiques biologiques très complexes - comme la réplication de l'ADN ou la bioluminescence - qui semblent finement réglées pour exécuter des fonctions biologiques utiles ? La biologiste Ann Gauger est sceptique quant à l'explication de Lynch, car elle observe qu'il "n'offre aucune explication sur la façon dont les forces non adaptatives peuvent produire la complexité génomique et organique fonctionnelle que nous observons chez les espèces modernes". 59 Jerry Coyne souligne également la lacune majeure des appels à la dérive génétique :

La dérive et la sélection naturelle produisent toutes deux un changement génétique que nous reconnaissons comme une évolution. Mais il y a une différence importante. La dérive est un processus aléatoire, tandis que la sélection est l'antithèse de l'aléatoire. En tant que processus purement aléatoire, la dérive génétique ne peut pas provoquer l'évolution des adaptations. Il ne pourrait jamais construire une aile ou un œil. Cela prend une sélection naturelle non aléatoire. Ce que la dérive peut faire, c'est provoquer l'évolution de caractéristiques qui ne sont ni utiles ni nuisibles à l'organisme. 60

Coyne observe en outre : "L'influence de ce processus sur un changement évolutif important, cependant, est probablement mineur, car il n'a pas le pouvoir de modelage de la sélection naturelle. La sélection naturelle reste le seul processus qui peut produire l'adaptation." 61 Mais dans un sens, d'accord avec Lynch, même lui reconnaît que « la dérive génétique est non seulement impuissante à créer des adaptations, mais peut en fait maîtriser sélection naturelle." 62

Le débat pour savoir si la sélection naturelle, ou la dérive génétique, est plus influente dans l'évolution se poursuivra sans aucun doute. Mais il y a peu de raisons de croire que quel que soit le camp qui remporte ce débat, une solution matérialiste viable sera proposée. La biologie évolutive se trouve maintenant face à un attrape-22 :

  • La sélection naturelle est un mécanisme trop inefficace pour surmonter les forces aléatoires et corriger le type d'adaptations complexes que nous observons dans les populations, car elle est facilement maîtrisée par des forces aléatoires comme la dérive génétique.
  • La vie est pleine d'adaptations très complexes et efficaces, mais la dérive génétique aléatoire n'offre aucune raison valable de croire que de telles caractéristiques auront une quelconque raison d'apparaître.

En substance, la dérive génétique revient à invoquer le mécanisme de "mutation-sélection", mais sans toute la sélection. Ces sujets dérivent vers toutes les difficultés que nous avons vues dans le problème 3, où les mutations aléatoires étaient incapables de créer des caractéristiques biochimiques telles que des protéines fonctionnelles ou de simples interactions protéine-protéine, car de multiples mutations coordonnées étaient nécessaires pour produire ces traits. En l'absence de sélection, il n'y a aucune raison pour que les mutations aléatoires seules - c'est-à-dire la dérive génétique - produisent quelque chose d'utile.

Malheureusement, le public est rarement sensibilisé à ces problèmes ou à ce débat. Selon Lynch, la sélection naturelle est généralement décrite comme un mécanisme « tout puissant (sans aucune preuve directe) » 63 qui peut créer des caractéristiques biologiques complexes. Il avertit que "le mythe selon lequel toute l'évolution peut être expliquée par l'adaptation continue d'être perpétué par notre hommage continu au traité de Darwin dans la littérature populaire". 64 La réalité est que ni les forces non aléatoires comme la sélection naturelle, ni les forces aléatoires comme la dérive génétique, ne peuvent expliquer l'origine de nombreuses caractéristiques biologiques complexes.

Problème 5 : L'apparition soudaine d'espèces dans les archives fossiles ne prend pas en charge l'évolution darwinienne

Les archives fossiles sont reconnues depuis longtemps comme un problème pour la théorie de l'évolution. Dans L'origine des espèces, Darwin a expliqué que sa théorie l'a amené à croire que "[l]e nombre de variétés intermédiaires, qui ont existé autrefois sur la terre, [doit] être vraiment énorme". 65 Cependant, il a reconnu que les archives fossiles ne documentaient pas ces formes de vie « intermédiaires », demandant : « Pourquoi alors chaque formation géologique et chaque strate ne sont-elles pas pleines de tels liens intermédiaires ? » La réponse de Darwin montra la nature ténue des preuves étayant ses idées : « La géologie ne révèle assurément aucune chaîne organique aussi finement graduée et c'est peut-être l'objection la plus évidente et la plus grave qui puisse être opposée à ma théorie. 67

Aujourd'hui, quelque 150 ans plus tard, sur des milliers d'espèces connues d'après les archives fossiles, seule une petite fraction est prétendue candidate aux formes intermédiaires de Darwin. Les preuves fossiles d'intermédiaires évolutifs font généralement défaut, comme l'a admis le paléontologue évolutionniste Stephen Jay Gould : cas, a été un problème persistant et lancinant pour les récits graduels de l'évolution." 68

Darwin a tenté de sauver sa théorie de l'évolution graduelle en soutenant que les fossiles intermédiaires ne sont pas trouvés à cause de « l'extrême imperfection des archives géologiques ». 69 Même Gould a noté que l'argument de Darwin selon lequel les archives fossiles sont imparfaites « persiste comme l'évasion privilégiée de la plupart des paléontologues de l'embarras d'un enregistrement qui semble montrer si peu d'évolution directement. » 70 Mais au cours des dernières décennies, cette excuse a perdu de sa crédibilité.

Aujourd'hui, les paléontologues reconnaissent généralement que si les archives fossiles sont imparfait, il est encore adéquat pour évaluer les questions sur l'évolution. Une étude en La nature ont rapporté que « si mis à l'échelle au niveau taxonomique de la famille, les 540 millions d'années passées des archives fossiles fournissent une documentation uniformément bonne de la vie du passé ». 71 Un autre article dans Paléobiologie a évalué notre connaissance des archives fossiles et a conclu que « notre vision de l'histoire de la diversité biologique est mature ». 72 Les paléontologues reconnaissent maintenant de plus en plus que les «sauts» entre espèces, sans intermédiaires, ne sont pas simplement le résultat d'un enregistrement incomplet. Niles Eldredge, paléontologue évolutionniste et conservateur au Muséum américain d'histoire naturelle, l'exprime ainsi avec Ian Tattersal : « Le record saute, et toutes les preuves montrent que le record est réel : les lacunes que nous voyons reflètent des événements réels dans l'histoire de la vie. -- pas l'artefact d'un enregistrement fossile pauvre." 73 Cette conclusion n'est pas venue facilement, car un scientifique qui a étudié sous Gould a ressenti le besoin d'implorer ses collègues que « les biologistes évolutionnistes ne peuvent plus ignorer les archives fossiles au motif qu'elles sont imparfaites ». 74

Un modèle d'explosions

La réalisation éventuelle que les archives fossiles ne sont pas entièrement incomplètes a forcé les biologistes évolutionnistes à accepter que les archives montrent un schéma d'explosions, et non une évolution progressive des organismes vivants. Un manuel de biologie explique ceci :

De nombreuses espèces restent pratiquement inchangées pendant des millions d'années, puis disparaissent soudainement pour être remplacées par une forme tout à fait différente, mais apparentée. De plus, la plupart des grands groupes d'animaux apparaissent brusquement dans les archives fossiles, complètement formés et sans fossile encore découvert qui forme une transition par rapport à leur groupe parent. 75

L'exemple le plus célèbre d'apparition brutale est probablement l'explosion cambrienne, où presque tous les principaux phylums d'animaux vivants apparaissent au cours de la période cambrienne. Un manuel de biologie des invertébrés explique ceci :

La plupart des groupes d'animaux représentés dans les archives fossiles apparaissent pour la première fois, « complètement formés » et identifiables quant à leur phylum, au Cambrien, il y a environ 550 millions d'années. Ceux-ci incluent des types anatomiquement complexes et distinctifs tels que les trilobites, les échinodermes, les brachiopodes, les mollusques et les chordés. Les archives fossiles ne sont donc d'aucune utilité quant à l'origine et à la diversification précoce des différents phylums animaux. 76

Les scientifiques évolutionnistes reconnaissent qu'ils ne peuvent pas expliquer cette apparition rapide de divers plans corporels animaux par des processus darwiniens classiques ou d'autres mécanismes matériels connus. Robert Carroll, paléontologue à l'Université McGill, soutient dans Tendances de l'écologie et de l'évolution que "La vitesse extrême du changement anatomique et du rayonnement adaptatif au cours de cette brève période nécessite des explications qui vont au-delà de celles proposées pour l'évolution des espèces au sein du biote moderne." 77 Un autre article soutient également que "la microévolution ne fournit pas une explication satisfaisante pour l'extraordinaire explosion de nouveauté pendant l'explosion cambrienne" et conclut que "les principales transitions évolutives dans l'évolution animale restent encore à expliquer causalement." 78 De même, un article de 2009 dans BioEssais concède que "l'élucidation de la base matérialiste de l'explosion cambrienne est devenue plus insaisissable, pas moins, plus nous en savons sur l'événement lui-même". 79

Mais l'explosion cambrienne n'est en aucun cas la seule explosion de vie enregistrée dans les archives fossiles. Concernant l'origine des principaux groupes de poissons, l'ancien géoscientifique de l'Université Columbia, Arthur Strahler, écrit que « c'est un chef d'accusation dans l'accusation des créationnistes qui ne peut qu'évoquer à l'unisson des paléontologues un plaidoyer de nolo prétendere [pas de contestation] ». 80 Un papier en Revue annuelle d'écologie et de systématique explique que l'origine des plantes terrestres "est l'équivalent terrestre de l'"explosion" cambrienne très controversée des faunes marines". 81 Concernant l'origine des angiospermes (plantes à fleurs), les paléontologues ont découvert un événement d'explosion de type « grande floraison ». Comme le dit un article :

Malgré de nombreuses recherches et analyses de différentes sources de données (par exemple, les archives fossiles et les analyses phylogénétiques utilisant des caractères moléculaires et morphologiques), l'origine des angiospermes reste incertaine. Les angiospermes apparaissent assez soudainement dans les archives fossiles. sans ancêtres évidents pendant une période de 80 à 90 millions d'années avant leur apparition. 82

De la même manière, de nombreux ordres de mammifères apparaissent de manière explosive. Niles Eldredge explique qu'"il y a toutes sortes de lacunes : absence de formes 'transitionnelles' intermédiaires graduelles entre les espèces, mais aussi entre des groupes plus importants - entre, disons, des familles de carnivores ou des ordres de mammifères". 83 Il y a aussi une explosion d'oiseaux, avec l'apparition de grands groupes d'oiseaux en peu de temps. 84 Un papier dans Tendances de l'écologie et de l'évolution intitulé « Explosions évolutives et le fusible phylogénétique » explique :

Une lecture littérale des archives fossiles indique que le début du Cambrien (il y a environ 545 millions d'années) et le début du Tertiaire (il y a environ 65 millions d'années) ont été caractérisés par des périodes d'évolution morphologique extrêmement accélérées marquant l'apparition des phylums animaux, et modernes ordres d'oiseaux et de mammifères placentaires, respectivement. 85

Bien sûr, il existe une poignée d'exemples où les scientifiques évolutionnistes croient avoir trouvé des fossiles de transition documentant l'évolution darwinienne graduelle. L'origine des baleines a été qualifiée d'« enfant témoin de la macroévolution », 86 où l'on pense qu'il y a environ 55 millions d'années, certains mammifères terrestres ont perdu leurs membres postérieurs et ont évolué en baleines entièrement aquatiques. En particulier, il est affirmé qu'il existe des mammifères terrestres fossiles avec des os d'oreille similaires à ceux des baleines, et des mammifères fossiles ressemblant à des baleines qui conservent leurs membres postérieurs.

Même si l'expert en vertébrés et baleines Phillip Gingerich admet que nous n'avons que « des fossiles illustrant trois ou quatre étapes qui relient le précurseur des baleines aux mammifères d'aujourd'hui », 87 supposons un instant qu'une séquence complète de fossiles existe. Est-ce suffisant pour démontrer que cette transition s'est produite ? Même s'il existe des fossiles qui ressemblent à des formes intermédiaires potentielles, si l'histoire évolutive globale n'a pas de sens, alors les fossiles ne peuvent pas être transitoires. Dans ce cas, l'évolution darwinienne des baleines à partir de mammifères terrestres est confrontée à de sérieux défis mathématiques liés à la génétique des populations.

De nombreux changements auraient été nécessaires pour convertir un mammifère terrestre en baleine, notamment :

  • Émergence d'un évent, avec contrôle de la musculature et des nerfs
  • Modification de l'œil pour une vision sous-marine permanente
  • Capacité à boire de l'eau de mer
  • Membres antérieurs transformés en nageoires
  • Modification de la structure du squelette
  • Capacité à allaiter les jeunes sous l'eau
  • Origine des douves de la queue et de la musculature
  • Graisse pour l'isolation thermique 88

Bon nombre de ces adaptations nécessaires nécessiteraient de multiples changements coordonnés. Mais comme nous l'avons vu dans le problème 3, de telles mutations simultanées nécessitent des périodes de temps extrêmement longues pour se produire via le mécanisme darwinien. L'évolution des baleines se heurte maintenant à un grave problème. Les archives fossiles indiquent que l'évolution des baleines à partir de petits mammifères terrestres aurait dû avoir lieu en moins de 10 millions d'années. 89 Cela peut sembler long, mais c'est en fait très court, d'autant plus que les baleines ont de petites tailles de population et de longs temps de génération. 90 Le biologiste Richard Sternberg a examiné mathématiquement les exigences de cette transition et l'exprime ainsi : « Trop de re-câblages génétiques, trop peu de temps. 91

Les origines des baleines fournissent ainsi une étude de cas intéressante sur les transitions évolutives : à une rare occasion où il existe réellement des fossiles qui présentent potentiellement des traits intermédiaires, l'évolution néo-darwinienne non guidée est invalidée par le court laps de temps accordé par les archives fossiles. Si cet "enfant-affiche" de la macroévolution ne résiste pas à l'examen, qu'est-ce que cela nous apprend sur les autres cas où les évolutionnistes vantent de supposés fossiles de transition ?

Origines humaines et archives fossiles

En effet, on dit généralement au public qu'il existe des fossiles documentant l'évolution des humains à partir de précurseurs ressemblant à des singes, mais un examen plus approfondi de la littérature technique raconte une histoire différente. Les fossiles d'hominidés appartiennent généralement à l'un des deux groupes suivants : les espèces ressemblant aux singes et les espèces ressemblant à l'homme, avec un grand écart non comblé entre elles. En 2004, le célèbre biologiste évolutionniste Ernst Mayr a reconnu l'apparition soudaine de l'homme :

Les premiers fossiles de Homo, Homo rudolfensis et l'homo erectus, sont séparés de Australopithèque par un grand écart non comblé. Comment expliquer cette apparente saltation ? N'ayant aucun fossile pouvant servir de chaînon manquant, nous devons nous rabattre sur la méthode séculaire de la science historique, la construction d'un récit historique. 92

À la lumière de telles preuves, un article du Journal de biologie moléculaire et évolution appelé l'apparition de Homo sapiens "une révolution génétique" où "aucune espèce d'australopithèque n'est évidemment transitionnelle". 93 Le manque de preuves fossiles de cette transition hypothétique est confirmé par les paléoanthropologues de Harvard Daniel E. Lieberman, David R. Pilbeam et Richard W. Wrangham :

Parmi les diverses transitions qui se sont produites au cours de l'évolution humaine, la transition de Australopithèque à Homo était sans doute l'une des plus critiques par son ampleur et ses conséquences. Comme pour de nombreux événements évolutifs clés, il y a à la fois de bonnes et de mauvaises nouvelles. Premièrement, la mauvaise nouvelle est que de nombreux détails de cette transition sont obscurs en raison de la rareté des archives fossiles et archéologiques. 94

Quant aux « bonnes nouvelles », ils admettent toujours : « bien que nous manquions de nombreux détails sur exactement comment, quand et où la transition s'est produite à partir de Australopithèque à Homo, nous avons suffisamment de données avant et après la transition pour faire des déductions sur la nature globale des changements clés qui se sont produits. Homo ("après"), mais pas les fossiles documentant une transition entre eux. En l'absence d'intermédiaires, nous nous retrouvons avec des "inférences" d'une transition basée strictement sur l'hypothèse de l'évolution darwinienne. Un commentateur a proposé que la preuve implique une "théorie du big bang" de l'apparition de notre genre Homo. 96 Cela ne constitue pas un compte rendu évolutif convaincant des origines humaines. 97

Plutôt que de montrer une évolution darwinienne graduelle, l'histoire de la vie montre un schéma d'explosions où de nouvelles formes fossiles apparaissent sans précurseurs évolutionnaires clairs. L'anthropologue évolutionniste Jeffrey Schwartz résume le problème : [N]ous ignorons encore l'origine de la plupart des grands groupes d'organismes. Ils apparaissent dans les archives fossiles comme Athéna l'a fait de la tête de Zeus - à part entière et impatients de partir, en contradiction avec la description de l'évolution de Darwin comme résultant de l'accumulation progressive d'innombrables variations infinitésimales. . ." 98

Cela pose un défi majeur à l'évolution darwinienne, y compris l'idée que tous les animaux sont liés par une ascendance commune.

Problème 6 : La biologie moléculaire n'a pas réussi à produire un grand « arbre de vie »

Lorsque les fossiles n'ont pas réussi à démontrer que les animaux ont évolué à partir d'un ancêtre commun, les scientifiques évolutionnistes se sont tournés vers un autre type de preuve - les données de séquence d'ADN - pour démontrer un arbre de vie. Dans les années 1960, à l'époque où le code génétique a été compris pour la première fois, les biochimistes Mile Zuckerkandl et Linus Pauling ont émis l'hypothèse que si les séquences d'ADN pouvaient être utilisées pour produire des arbres évolutifs - des arbres qui correspondent à ceux basés sur des caractéristiques morphologiques ou anatomiques - cela fournirait "la meilleure preuve unique disponible de la réalité de la macro-évolution." 99 Ainsi a commencé un effort de plusieurs décennies pour séquencer les gènes de nombreux organismes et construire des arbres évolutionnaires (« phylogénétiques ») basés sur des « molécules ». Le but ultime a été de construire un grand "arbre de vie", montrant comment tous les organismes vivants sont liés par une ascendance commune universelle.

La logique de base derrière la construction d'arbres moléculaires est relativement simple. Tout d'abord, les chercheurs choisissent un gène, ou une suite de gènes, trouvé dans plusieurs organismes. Ensuite, ces gènes sont analysés pour déterminer leurs séquences nucléotidiques, de sorte que les séquences de gènes de divers organismes peuvent ensuite être comparées. Enfin, un arbre évolutif est construit sur la base du principe que plus la séquence nucléotidique est similaire, plus l'espèce est étroitement liée. Un article dans la revue Théorie biologique le dit ainsi :

[L]a systématique moléculaire repose (en grande partie) sur l'hypothèse, clairement formulée pour la première fois par Zuckerkandl et Pauling (1962), selon laquelle le degré de similarité globale reflète le degré de parenté. 100

Cette hypothèse est essentiellement une articulation d'une caractéristique majeure de la théorie - l'idée d'ascendance commune universelle. Néanmoins, il est important de comprendre qu'il s'agit d'un simple supposition prétendre que les similitudes génétiques entre différentes espèces résultent nécessairement d'une ascendance commune.

Fonctionnant strictement dans un paradigme darwinien, ces hypothèses découlent naturellement. Comme mentionné ci-dessus Théorie biologique explique l'article, la principale hypothèse sous-jacente aux arbres moléculaires "dérive de l'interprétation de la similarité moléculaire (ou de la dissemblance) entre les taxons dans le contexte d'un modèle darwinien de changement continu et progressif". 101 La théorie est donc supposée vraie pour construire un arbre. Mais aussi, si l'évolution darwinienne est vraie, la construction d'arbres utilisant différentes séquences devrait révéler un modèle raisonnablement cohérent à travers différents gènes ou séquences.

Cela rend d'autant plus significatif que les efforts pour construire un grand "arbre de vie" en utilisant l'ADN ou d'autres données de séquences biologiques n'ont pas été conformes aux attentes. Le problème fondamental est qu'un gène donne une version de l'arbre de vie, tandis qu'un autre gène donne une version très différente et conflictuelle de l'arbre. Par exemple, comme nous le verrons plus loin, l'arbre mammifère standard place les humains plus étroitement liés aux rongeurs qu'aux éléphants. Mais les études d'un certain type d'ADN appelé gènes microARN ont suggéré le contraire - que les humains étaient plus proches des éléphants que des rongeurs. De tels conflits entre les arbres basés sur les gènes sont extrêmement fréquents.

Les données génétiques ne brossent donc pas une image cohérente de l'ascendance commune, montrant que les hypothèses derrière la construction d'arbres échouent généralement. Cela conduit à des questions justifiables quant à savoir si l'ascendance commune universelle est correcte.

Conflits à la base de l'arbre de vie

Les problèmes sont apparus pour la première fois lorsque les biologistes moléculaires ont séquencé les gènes des trois domaines fondamentaux de la vie - bactéries, archées et eucarya - mais ces gènes n'ont pas permis à ces groupes de base de la vie d'être résolus en un schéma arborescent. En 2009, la revue Nouveau scientifique a publié un article de couverture intitulé « Pourquoi Darwin avait tort à propos de l'arbre de vie » qui expliquait ces dilemmes :

Les problèmes ont commencé au début des années 1990 lorsqu'il est devenu possible de séquencer de véritables gènes bactériens et archéens plutôt que simplement de l'ARN. Tout le monde s'attendait à ce que ces séquences d'ADN confirment l'arbre d'ARN, et parfois ils le faisaient mais, surtout, parfois ils ne le faisaient pas. L'ARN, par exemple, pourrait suggérer que l'espèce A était plus étroitement liée à l'espèce B qu'à l'espèce C, mais un arbre fabriqué à partir d'ADN suggérerait l'inverse. 102

Ce type de données a conduit le biochimiste W. Ford Doolittle à expliquer que « les phylogénistes moléculaires n'auront pas réussi à trouver le « vrai arbre », non pas parce que leurs méthodes sont inadéquates ou parce qu'ils ont choisi les mauvais gènes, mais parce que l'histoire de la vie ne peut pas correctement être représenté comme un arbre." 103 Nouveau scientifique le dire ainsi : "Pendant longtemps le Saint Graal était de construire un arbre de vie Mais aujourd'hui le projet est en lambeaux, mis en pièces par un assaut de preuves négatives." 104

De nombreux évolutionnistes répondent parfois que ces problèmes ne surviennent que lors de l'étude de micro-organismes comme les bactéries - des organismes qui peuvent échanger des gènes par un processus appelé "transfert horizontal de gènes", brouillant ainsi le signal des relations évolutives. Mais cette objection n'est pas tout à fait vraie, puisque l'arbre de vie est contesté même parmi les organismes supérieurs où un tel échange de gènes n'est pas répandu. Carl Woese, un pionnier de la systématique moléculaire évolutive, explique :

Des incongruités phylogénétiques peuvent être observées partout dans l'arbre universel, depuis sa racine jusqu'aux principaux branchements au sein et entre les divers taxons jusqu'à la constitution des groupements primaires eux-mêmes. 105

De même, le Nouveau scientifique L'article note que « la recherche suggère que l'évolution des animaux et des plantes n'est pas non plus exactement celle des arbres ». 106 L'article explique ce qui s'est passé lorsque le microbiologiste Michael Syvanen a tenté de créer un arbre montrant des relations évolutives en utilisant 2000 gènes d'un groupe diversifié d'animaux :

Il a échoué. Le problème était que différents gènes racontaient des histoires évolutives contradictoires. les gènes envoyaient des signaux mitigés. Environ 50 % de ses gènes ont une histoire évolutive et 50 % une autre. 107

Les données étaient si difficiles à transformer en un arbre que Syvanen a déploré : "Nous venons d'annihiler l'arbre de vie." 108 De nombreux autres articles de la littérature technique reconnaissent des problèmes similaires.

Conflits entre branches supérieures

Un article de 2009 en Tendances de l'écologie et de l'évolution note que, "Un défi majeur pour l'incorporation de telles grandes quantités de données dans l'inférence des arbres d'espèces est que des histoires généalogiques contradictoires existent souvent dans différents gènes à travers le génome." 109 De même, un article de Recherche sur le génome a étudié les séquences d'ADN dans divers groupes d'animaux et a découvert que « différentes protéines génèrent différents arbres phylogénétiques ». 110 Un article de juin 2012 dans La nature ont rapporté que de courts brins d'ARN appelés microARN "déchirent les idées traditionnelles sur l'arbre généalogique des animaux". Le biologiste de Dartmouth Kevin Peterson, qui étudie les microARN, a déploré : « J'ai examiné des milliers de gènes de microARN, et je ne trouve pas un seul exemple qui soutiendrait l'arbre traditionnel. Selon l'article, les microARN ont donné "un diagramme radicalement différent pour les mammifères : celui qui aligne les humains plus étroitement avec les éléphants qu'avec les rongeurs". Peterson l'a dit sans ambages : "Les microARN sont totalement sans ambiguïté. Ils donnent un arbre totalement différent de ce que tout le monde veut." 111

Conflits entre molécules et morphologie

Tous les arbres phylogénétiques ne sont pas construits en comparant des molécules comme l'ADN de différentes espèces. De nombreux arbres sont basés sur la comparaison de la forme, de la structure et du plan corporel de différents organismes, également appelés « morphologie ». Mais les conflits entre les arbres basés sur les molécules et les arbres basés sur la morphologie sont également courants. Un article de 2012 étudiant les relations avec les chauves-souris l'a clairement indiqué : « L'incongruence entre les phylogénies dérivées d'analyses morphologiques et moléculaires, et entre les arbres basés sur différents sous-ensembles de séquences moléculaires est devenue omniprésente à mesure que les ensembles de données se sont développés rapidement à la fois dans les caractères et les espèces. » 112 Ce n'est guère la seule étude à rencontrer des conflits entre les arbres basés sur l'ADN et les arbres basés sur des caractéristiques anatomiques ou morphologiques. Les manuels prétendent souvent que la descendance commune est soutenue en utilisant l'exemple d'un arbre d'animaux basé sur l'enzyme cytochrome c qui correspond à l'arbre évolutif traditionnel basé sur la morphologie. 113 Cependant, les manuels mentionnent rarement que l'arbre basé sur une enzyme différente, cytochrome b, entre fortement en conflit avec l'arbre évolutif standard. Comme un article dans Tendances de l'écologie et de l'évolution observé:

[L]e gène mitochondrial du cytochrome b impliquait . . . une phylogénie absurde des mammifères, quelle que soit la méthode de construction des arbres. Les chats et les baleines appartenaient aux primates, se regroupant avec les simiens (singes et singes) et les strepsirhinés (lémuriens, brousses et loris) à l'exclusion des tarsiers. Le cytochrome b est probablement le gène le plus souvent séquencé chez les vertébrés, ce qui rend ce résultat surprenant encore plus déconcertant. 114

Étonnamment, un article différent dans Tendances de l'écologie et de l'évolution a conclu, « la richesse des propositions morphologiques et moléculaires concurrentes [des] phylogénies dominantes des ordres de mammifères réduirait [l'arbre des mammifères] à un buisson non résolu, la seule [relation évolutive] cohérente étant probablement le regroupement d'éléphants et vaches marines." 115 En raison de tels conflits, un important article de revue dans La nature rapporté, "les disparités entre les arbres moléculaires et morphologiques" conduisent à des "guerres de l'évolution" parce que "les arbres évolutifs construits en étudiant des molécules biologiques ne ressemblent souvent pas à ceux élaborés à partir de la morphologie". 116

Enfin, une étude publiée dans Science en 2005 a essayé d'utiliser des gènes pour reconstruire les relations des embranchements animaux, mais a conclu que « [malgré la quantité de données et l'étendue des taxons analysés, les relations entre la plupart des embranchements [animaux] restaient non résolues. » L'année suivante, les mêmes auteurs ont publié un article scientifique intitulé "Buissons dans l'arbre de vie", qui a offert des conclusions frappantes. Les auteurs reconnaissent qu'"une grande partie des gènes uniques produisent des phylogénies de mauvaise qualité", observant qu'une étude "a omis 35% des gènes uniques de leur matrice de données, car ces gènes produisaient des phylogénies en contradiction avec la sagesse conventionnelle". L'article suggère que "certaines parties critiques de [l'arbre de vie] peuvent être difficiles à résoudre, quelle que soit la quantité de données conventionnelles disponibles". L'article soutient même que "[l]a découverte récurrente de clades (buissons) non résolus de manière persistante devrait forcer une réévaluation de plusieurs hypothèses largement répandues de la systématique moléculaire". 117

Malheureusement, une hypothèse que ces biologistes évolutionnistes ne souhaitent pas réévaluer est l'hypothèse selon laquelle l'ascendance commune universelle est correcte. Ils font appel à une myriade de ad hoc arguments - transfert horizontal de gènes, attraction de longues branches, évolution rapide, différents taux d'évolution, théorie de la coalescence, échantillonnage incomplet, méthodologie erronée et évolution convergente - pour expliquer les données gênantes qui ne correspondent pas au modèle arborescent convoité. Comme l'a déclaré un article de 2012, « les conflits phylogénétiques sont courants et souvent la norme plutôt que l'exception ». 118 En fin de compte, le rêve que les données de séquences d'ADN s'intégreraient dans un arbre de vie bien rangé a échoué, et avec lui une prédiction clé de la théorie néo-darwinienne.

Problème 7 : L'évolution convergente défie le darwinisme et détruit la logique derrière l'ascendance commune

Dans le problème 6, nous avons vu que le hypothèse principale sous-jacent à tous les arbres phylogénétiques est que la similitude biologique est le résultat de l'héritage d'un ancêtre commun. Le problème pour les biologistes de l'évolution confrontés à des arbres évolutionnaires contradictoires est que la similitude biologique apparaît souvent dans des endroits non prédits par la descendance commune. En d'autres termes, chacun reconnaît que des similitudes biologiques apparaissent souvent entre les espèces dans les cas où elles ne peut pas être expliqué à la suite d'un héritage d'un ancêtre commun. Cela signifie que l'hypothèse principale échoue.

Nous avons également vu à la fin du problème 6 que lorsque les biologistes sont incapables de construire des arbres phylogénétiques, ils font souvent ad hoc fait appel à d'autres processus pour expliquer les données qui ne correspondent pas à un modèle arborescent. L'une de ces explications est l'évolution convergente, où les biologistes évolutionnistes postulent que les organismes acquièrent les mêmes traits indépendamment, dans des lignées distinctes, et non par héritage d'un ancêtre commun. Chaque fois que les biologistes évolutionnistes sont contraints de faire appel à une évolution convergente, cela reflète une rupture dans le hypothèse principale, et une incapacité à ajuster les données à un modèle arborescent. Les exemples abondent dans la littérature, mais quelques-uns suffiront.

Évolution génétique convergente

Un papier dans le Journal de l'évolution moléculaire ont constaté que les phylogénies à base de molécules étaient en conflit brutal avec les phylogénies précédemment établies des principaux groupes de mammifères, concluant que cet arbre anormal "n'est pas dû à une erreur stochastique, mais à une évolution convergente ou parallèle". 119

Une étude en Actes de l'Académie nationale des sciences des États-Unis explique que lorsque les biologistes ont essayé de construire un arbre phylogénétique pour les principaux groupes d'oiseaux en utilisant l'ADN mitochondrial (ADNmt), leurs résultats étaient en contradiction flagrante avec les notions traditionnelles des relations entre les oiseaux. Ils ont même trouvé une similitude "convergente" entre l'ADNmt de certains oiseaux et l'ADNmt d'espèces distantes telles que les serpents et les lézards. L'article suggère que l'ADNmt des oiseaux a subi « plusieurs origines indépendantes », leur étude proposant « plusieurs origines indépendantes pour un ordre particulier de gènes d'ADNmt chez divers oiseaux ». 120

Un article de 2005 dans Immunologie naturelle ont observé que les plantes et les animaux ont une organisation biochimique très similaire de leur système immunitaire inné respectif, mais que leur ancêtre commun n'avait pas un tel système immunitaire :

Bien qu'il semble généralement admis que les réponses immunitaires innées des plantes et des animaux partagent au moins certaines origines évolutives communes, l'examen des données disponibles ne permet pas d'étayer cette conclusion, malgré des similitudes dans la « logique » globale de la réponse immunitaire innée dans divers Organismes multicellulaires]. 121

Selon l'article, la descendance commune ne peut pas expliquer ces systèmes « étonnamment similaires », « suggérant des origines évolutives indépendantes chez les plantes et les animaux ». L'article est forcé de conclure que de telles similitudes complexes constituent un "argument convaincant en faveur d'une évolution convergente des voies immunitaires innées". 122

Un autre exemple célèbre d'évolution convergente est la capacité des chauves-souris et des baleines à utiliser l'écholocation, même si leur lointain ancêtre commun n'avait pas ce trait. Les biologistes évolutionnistes ont longtemps cru qu'il s'agissait d'un cas de convergence morphologique, mais un article dans Biologie actuelle explique la découverte « surprenante » que l'écholocation chez les chauves-souris et les baleines implique également génétique convergence:

Seuls les micro-chauves-souris et les baleines à dents ont acquis une écholocalisation sophistiquée, indispensable pour leur orientation et leur alimentation. Bien que les biosonars de chauves-souris et de baleines soient originaires de manière indépendante et diffèrent considérablement à de nombreux égards, nous rapportons ici la découverte surprenante que le grand dauphin, une baleine à dents, est regroupé avec des micro-chauves-souris dans l'arbre génétique construit à l'aide de séquences protéiques codées par le gène auditif. Prestin. 123

Un article a qualifié ces données de "l'un des meilleurs exemples d'évolution moléculaire convergente découvert à ce jour". 124 Mais encore une fois, ce ne sont pas des exemples isolés. En 2010, un article en Tendances en génétique expliqué :

La large utilisation récente d'approches génétiques et/ou phylogénétiques a mis au jour divers exemples d'évolution répétée de traits adaptatifs, notamment les apparitions multiples d'yeux, l'écholocation chez les chauves-souris et les dauphins, les modifications de la pigmentation chez les vertébrés, le mimétisme chez les papillons pour des interactions mutualistes, la convergence de certaines fleurs. traits chez les plantes, et évolution indépendante multiple des propriétés particulières des protéines. 125

Le biochimiste et sceptique darwinien Fazale Rana a examiné la littérature technique et documenté plus de 100 cas rapportés d'évolution génétique convergente. 126 Chaque cas montre un exemple où la similarité biologique - même au niveau génétique - n'est pas le résultat d'un héritage d'un ancêtre commun. Alors, qu'est-ce que cela fait à l'hypothèse principale de la construction d'arbres selon laquelle la similarité biologique implique l'héritage d'un ancêtre commun ? Avec tant d'exceptions à la règle, il faut se demander si la règle elle-même a du mérite.

La Terre est ronde, mais l'ascendance commune est-elle vraie ?

Un scientifique évolutionniste a tenté de faire pression sur ses lecteurs pour qu'ils acceptent le darwinisme en affirmant que « les biologistes considèrent aujourd'hui l'ascendance commune de toute vie comme un fait comparable à la sphéricité de la terre ». 127 Mais de telles déclarations catégoriques sont-elles même utiles, encore moins vraies ?

Les partisans de l'évolution néo-darwinienne sont forcés de penser que la similitude biologique implique une ascendance commune, sauf quand ce n'est pas le cas. Et dans les nombreux cas où ce n'est pas le cas, ils font appel à toutes sortes de ad hoc rationalisations pour sauver l'ascendance commune.

Fait révélateur, la seule hypothèse rarement remise en question est l'hypothèse globale d'ascendance commune elle-même. Mais peut-être que la raison pour laquelle différents gènes racontent des histoires évolutives différentes est que les gènes ont des histoires complètement différentes à raconter, à savoir des histoires qui indiquent que tous les organismes sont ne pas liés génétiquement. Il y a un certain espoir pour une histoire différente plus adaptée aux données, comme Michael Syvanen a osé le suggérer dans Revue annuelle de génétique en 2012, que « la vie pourrait en effet avoir des origines multiples ». 128 En d'autres termes, l'ascendance commune universelle peut en fait ne pas être vraie.

Problème 8 : Les différences entre les embryons de vertébrés contredisent les prédictions d'ascendance commune

Un autre domaine où les biologistes de l'évolution revendiquent des preuves puissantes d'ascendance commune sont les modèles de développement des embryons de vertébrés. Les manuels de biologie décrivent généralement les embryons de différents groupes de vertébrés comme commençant leur développement de manière très similaire, reflétant leur ascendance commune. 129 Cependant, de telles affirmations surestiment le degré de similitude entre les premiers stades des embryons de vertébrés.

Les biologistes qui étudient ces questions ont trouvé une variabilité considérable parmi les embryons de vertébrés à partir de leurs premiers stades, contredisant ce que l'on nous dit d'attendre de l'ascendance commune. 130 Comme article dans La nature a déclaré: "Contrairement aux attentes de la conservation embryonnaire précoce, de nombreuses études ont montré qu'il existe souvent une divergence remarquable entre les espèces apparentées à la fois au début et à la fin du développement." 131 Ou, comme un autre article de Tendances de l'écologie et de l'évolution a déclaré, "malgré les affirmations répétées de l'uniformité des embryons précoces au sein des membres d'un phylum, le développement avant le stade phylotypique est très varié." 132

Mais la plupart des embryologistes qui reconnaissent que les embryons de vertébrés commencent leur développement différemment prétendront toujours que les embryons passent par un stade très similaire à mi-chemin du développement, appelé stade "phylotypique" ou "pharyngula". Ces théoriciens proposent un « modèle de sablier » de développement, où il est affirmé que les similitudes entre les embryons au cours de cette étape médiane fournissent la preuve d'une ascendance commune. Un biologiste critique explique comment ce concept est perçu : « C'est presque comme si le stade phylotypique était considéré comme un concept biologique pour lequel aucune preuve n'est nécessaire. 133

Mais lorsque les biologistes ont cherché des preuves soutenant l'existence d'un stade phylotypique ou pharyngula, ils ont trouvé que les données pointaient dans la direction opposée. Une étude approfondie en Anatomie et embryologie a étudié les caractéristiques de nombreux vertébrés au cours de cette étape prétendument similaire, et a constaté que les embryons présentent des différences dans les traits principaux, notamment :

Les chercheurs concluent que les preuves sont « contraires au modèle évolutif du sablier » et « difficile à concilier » avec l'existence d'un stade pharyngula. 135 De même, un article de Actes de la Royal Society de Londres ont découvert que les données étaient "contre les prédictions du [stade phylotypique] : la variation phénotypique entre les espèces était la plus élevée au milieu de la séquence de développement". Il a conclu qu'un "degré surprenant d'indépendance du caractère développemental plaide contre l'existence d'un stade phylotypique chez les vertébrés". 136

Alors que le développement des vertébrés montre une grande variation, les embryologistes évolutionnistes cherchent à ajuster de force les interprétations évolutionnistes aux données. Lorsque chaque règle est entravée par des exceptions, un meilleur moyen consiste simplement à laisser les données parler d'elles-mêmes. Une approche non évolutive de l'embryologie reconnaîtrait plus facilement que des différences existent entre les embryons de vertébrés à tous les stades de développement et que les embryons de vertébrés présentent des similitudes - mais aussi des différences significatives - au cours du prétendu stade phylotypique.

Problème 9 : Les luttes du néo-darwinisme pour expliquer la distribution biogéographique de nombreuses espèces

La biogéographie est l'étude de la distribution des organismes dans le temps et dans l'espace à la fois dans le présent et le passé sur Terre. On prétend souvent que la biogéographie soutient fortement la théorie néo-darwinienne. Par exemple, le National Center for Science Education (NCSE), un groupe de défense pro-Darwin, affirme que "la cohérence entre les modèles biogéographiques et évolutifs fournit des preuves importantes de la continuité des processus conduisant à l'évolution et à la diversification de toute vie", et " [c] sa continuité est ce qu'on attendrait d'un modèle de descendance commune." Cependant, le NCSE exagère considérablement son cas et ignore les nombreux cas où la biogéographie ne montre pas le genre de "continuité" qui serait attendue sous un modèle de descendance commune.

Les explications évolutionnistes de la biogéographie échouent lorsque des organismes terrestres (ou d'eau douce) apparaissent dans un endroit (comme une île ou un continent) où il n'y a pas de mécanisme migratoire standard pour qu'ils y soient arrivés d'une population ancestrale. En d'autres termes, lorsque nous trouvons deux populations d'organismes, l'évolution darwinienne prétend que si nous remontons assez loin, ils doivent être liés par une descendance commune. Mais parfois, il est pratiquement impossible d'expliquer comment ces populations ont pu arriver à leurs emplacements géographiques respectifs sur le globe à partir d'une population ancestrale.

Par exemple, l'une des énigmes biogéographiques les plus graves pour la théorie darwinienne est l'origine des singes sud-américains, appelés « platyrrhines ». Sur la base de preuves moléculaires et morphologiques, on pense que les singes platyrrhiniens du Nouveau Monde descendent des singes africains "du Vieux Monde" ou "catarrhiniens". Les archives fossiles montrent que les singes vivent en Amérique du Sud depuis environ 30 millions d'années. 137 Mais l'histoire de la tectonique des plaques montre que l'Afrique et l'Amérique du Sud se sont séparées l'une de l'autre il y a 100 à 120 millions d'années (mya), et que l'Amérique du Sud était un continent insulaire isolé d'environ 80 à 3,5 mya. 138 Si les singes sud-américains se sont séparés des singes africains autour de 30 millions d'années, les partisans du néo-darwinisme doivent en quelque sorte expliquer comment ils ont traversé des centaines, voire des milliers de kilomètres d'océan pour se retrouver en Amérique du Sud.

Ce problème pour les biologistes de l'évolution a été reconnu par de nombreux experts. Un manuel de Harper Collins sur l'évolution humaine déclare : « L'origine des singes platyrhiniens a intrigué les paléontologues pendant des décennies. Quand et comment les singes sont-ils arrivés en Amérique du Sud ? 139 Les primatologues John G. Fleagle et Christopher C. Gilbert l'ont exprimé ainsi dans un ouvrage scientifique sur les origines des primates :

L'aspect le plus difficile biogéographiquement de l'évolution des platyrhiniens concerne l'origine de l'ensemble du clade. L'Amérique du Sud était un continent insulaire pendant la majeure partie du Tertiaire et les paléontologues ont débattu pendant une grande partie de ce siècle de comment et où les primates ont atteint l'Amérique du Sud. 140

Le spécialiste des primates Walter Carl Hartwig est tout aussi direct : « Le problème des origines des platyrrhines comprend plusieurs questions différentes. Comment les platyrrhines sont-ils arrivés en Amérique du Sud ? 141 Des questions aussi fondamentales et vexantes ne prêtent certainement pas foi aux affirmations du NCSE sur la « cohérence entre les modèles biogéographiques et évolutifs ».

Pour ceux qui ne connaissent pas le genre d'arguments avancés par les biogéographes néo-darwiniens, les réponses à ces énigmes peuvent être presque trop incroyables pour être crédibles. Un manuel de Harper Collins explique : "L'"hypothèse du rafting" soutient que les singes ont évolué à partir de prosimiens une et une seule fois en Afrique et qu'ils ont fait le voyage gorgé d'eau vers l'Amérique du Sud." 142 Et bien sûr, il ne peut pas y avoir qu'un seul singe marin, ou le singe mourra bientôt sans laisser de progéniture. Ainsi, au moins deux singes (ou peut-être un seul singe gravide) doivent avoir fait le voyage en rafting.

Fleagle et Gilbert observent que l'hypothèse du rafting « pose un problème biogéographique difficile » car « l'Amérique du Sud est séparée de l'Afrique par une distance d'au moins 2600 km, ce qui fait qu'un lien phylogénétique et biogéographique entre les faunes de primates des deux continents semble très improbable. " 143 Mais ils sont attachés à un paradigme évolutionniste, ce qui signifie qu'ils sont obligés de trouver un tel " lien ", qu'il soit probable ou non. combiné avec les preuves morphologiques considérables d'une connexion sud-américaine-africaine avec les faunes de rongeurs et de primates" que par conséquent "l'hypothèse du rafting est la plus probable scénario pour l'origine biogéographique des platyrrines." 144

En d'autres termes, l'hypothèse du rafting « improbable » n'est rendue « probable » que parce que nous connaissons la descendance commune doit Sois sincère.

En effet, l'hypothèse du rafting se heurte à de sérieux problèmes, car les mammifères comme les singes ont un métabolisme élevé et nécessitent de grandes quantités de nourriture et d'eau. 145 Fleagle et Gilbert admettent ainsi que "la dispersion au-dessus de l'eau au cours de l'évolution des primates semble vraiment étonnante pour un ordre de mammifères", et concluent que "[l]es raisons de la prévalence du rafting au cours de l'évolution des primates restent à expliquer." 146 Ou, comme le dit Hartwig, « les preuves accablantes de l'isolement du Crétacé tardif et du Pliocène de l'Amérique du Sud rendent l'aspect mécanique de la dispersion des platyrhiniens pratiquement insoluble » car « tout modèle d'origines de l'Éocène supérieur doit invoquer un mécanisme de croisement transocéanique qui est invraisemblable (rafting ) ou suspectez au mieux." 147

Et il y a des problèmes plus profonds : des singes ont apparemment fait le voyage de l'Afrique à l'Amérique du Sud, mais d'autres primates africains plus petits n'ont jamais colonisé le Nouveau Monde. S'il était si facile pour les singes de traverser l'océan proto-atlantique en radeau, pourquoi ces primates inférieurs n'ont-ils pas également fait le voyage ? La raison que nous donnent Fleagle et Gilbert est qu'il n'y a aucune raison, et tout dépend du hasard. Selon leurs propres termes, le rafting est "clairement un événement fortuit" et "[on] ne peut que spéculer que par un coup de chance, les anthropoïdes ont pu "gagner" le tirage au sort alors que les loris et les galagos ne l'ont pas fait". 148

Ce n'est pas le seul cas qui fait appel au rafting ou à d'autres mécanismes spéculatifs de "dispersion océanique" pour expliquer les énigmes biogéographiques qui défient le néo-darwinisme. Les exemples incluent la présence de lézards et de grands rongeurs caviomorphes en Amérique du Sud, 149 l'arrivée d'abeilles, de lémuriens et d'autres mammifères à Madagascar, 150 l'apparition de fossiles d'éléphants sur « de nombreuses îles », 151 l'apparition de grenouilles d'eau douce sur une île océanique isolée. chaînes, 152 et de nombreux exemples similaires. 153 Ce problème existe également pour les espèces éteintes, comme un article dans Annales de géophysique note le "problème toujours non résolu de la répartition disjointe des fossiles sur les côtes opposées du Pacifique". 154 Une revue de 2005 dans Tendances de l'écologie et de l'évolution explique le problème :

Un problème classique en biogéographie est d'expliquer pourquoi certains taxons terrestres et d'eau douce ont des distributions géographiques qui sont brisées par les océans. Pourquoi les hêtres du sud (Nothofagus spp.) trouvé en Australie, en Nouvelle-Zélande, en Nouvelle-Guinée et dans le sud de l'Amérique du Sud ? Pourquoi y a-t-il des iguanes aux îles Fidji, alors que tous leurs proches sont dans le Nouveau Monde ? 155

Après avoir passé en revue un certain nombre d'exemples biogéographiques « inattendus » qui nécessitent une dispersion océanique, la revue conclut : « ces cas renforcent un message général du grand évolutionniste [Darwin] : avec suffisamment de temps, de nombreuses choses qui semblent improbables peuvent se produire ». 156

Ainsi, les évolutionnistes néo-darwiniens sont contraints de faire appel à des migrations « improbables » ou « inattendues » d'organismes, nécessitant dans certains cas la traversée des océans pour rendre compte des données biogéographiques. Ce type de données peut ne pas nécessairement falsifier absolument le darwinisme, mais au moins il remet en question l'argument simpliste selon lequel la biogéographie soutient une descendance commune universelle grâce à la congruence entre les voies de migration et l'histoire de l'évolution. Dans de nombreux cas, la congruence n'est tout simplement pas là.

Problème 10 : Le néo-darwinisme a une longue histoire de prédictions darwiniennes inexactes sur les organes vestiges et « l'ADN indésirable »

Pendant des décennies, les évolutionnistes ont affirmé que notre corps et nos génomes sont pleins de parties inutiles et de matériel génétique - des organes "vestigiaux" - montrant que la vie est le résultat d'éons d'évolution non guidée. Au cours du procès Scopes en 1925, le biologiste évolutionniste Horatio Hackett Newman a affirmé qu'il existe plus de 180 organes et structures vestigiales dans le corps humain, "suffisant pour faire d'un homme un véritable musée ambulant des antiquités". 157

Au fil du temps, cependant, ces prédictions de parties résiduelles du corps et d'ADN inutile ne se sont pas vérifiées. Au fur et à mesure que les scientifiques ont appris de plus en plus sur le fonctionnement de la biologie, des fonctions et des objectifs importants ont été découverts pour ces structures dites vestigiales. En effet, en 2008, la revue Nouveau scientifique a rapporté que, depuis l'époque du professeur Newman, la liste des organes vestigiaux "a augmenté, puis s'est à nouveau réduite" au point qu'aujourd'hui "les biologistes sont extrêmement réticents à parler d'organes vestigiaux". 158 Les structures qui étaient auparavant - et à tort - considérées comme des vestiges comprennent :

  • Les amygdales : À un moment donné, ils ont été systématiquement supprimés. On sait maintenant qu'ils ont une fonction dans le système lymphatique pour aider à combattre les infections. 159
  • Le coccyx (coccyx) : De nombreux évolutionnistes prétendent encore qu'il s'agit d'un vestige de la queue de nos supposés ancêtres primates, 160 mais c'est en fait une partie vitale de notre squelette, utilisée pour attacher les muscles, les tendons et les ligaments qui soutiennent les os de notre bassin. La thyroïde : On croyait autrefois que cette glande dans le cou n'avait aucun but et a été ignorée ou même détruite par les médecins opérant selon de fausses hypothèses darwiniennes. Maintenant, les scientifiques savent qu'il est vital pour réguler le métabolisme. L'appendice: Les scientifiques darwiniens ont affirmé que l'appendice est un « vestige de notre ascendance herbivore », 161 et au cours des éons de l'évolution, sa fonction chez les humains a été diminuée ou perdue. Mais on sait maintenant que l'appendice remplit des fonctions importantes, telles que fournir un entrepôt pour les bactéries bénéfiques, produire des globules blancs et jouer un rôle important pendant le développement du fœtus. 162 À la lumière de ces preuves, l'immunologiste de l'Université Duke, William Parker, a observé que « de nombreux textes de biologie font encore aujourd'hui référence à l'appendice comme à un « organe vestigial » », mais « il est temps de corriger les manuels ». 163

Malgré le piètre bilan de prétendre que les organes étaient des vestiges, les biologistes évolutionnistes ont appliqué ce même genre de réflexion à nos génomes. Beaucoup ont postulé que la nature aléatoire des mutations remplirait nos génomes de déchets génétiques inutiles, surnommés « ADN poubelle ». Cette hypothèse a été apparemment confirmée lorsqu'il a été découvert que seulement 2% du génome humain code pour des protéines, laissant les 98% restants inexpliqués. De nombreux scientifiques qui servent de porte-parole à la biologie évolutive ont affirmé que cette preuve fournissait des preuves à dossier clos de l'évolution darwinienne :

  • Le biologiste évolutionniste de l'Université Brown, Kenneth Miller, affirme que « le génome humain est jonché de pseudogènes, de fragments de gènes, de gènes « orphelins », d'ADN « poubelle » et de tant de copies répétées de séquences d'ADN inutiles qu'il ne peut être attribué à rien qui ressemble à une conception intelligente. ." 164
  • Richard Dawkins écrit également que « les créationnistes pourraient passer un certain temps à spéculer sur les raisons pour lesquelles le Créateur devrait s'embêter à ajouter des génomes à des pseudogènes non traduits et à de l'ADN répété en tandem. 165
  • Dans son livre de 2006, The Language of God, Francis Collins a affirmé qu'environ "45 pour cent du génome humain" sont constitués de "flotsam et jetsam génétiques". 166 (Flotsam et jetsam, bien sûr, sont des déchets inutiles flottant dans l'océan.) Ressemblant beaucoup à Dawkins, il explique clairement les implications : des positions précises pour nous embrouiller et nous induire en erreur, la conclusion d'un ancêtre commun pour les humains et les souris est pratiquement incontournable." 167

Le problème avec ces arguments n'est pas tant théologique que scientifique : de nombreux exemples de fonction ont été découverts pour ce qu'on appelle l'ADN indésirable.

Le biologiste Richard Sternberg a examiné la littérature et a trouvé de nombreuses preuves de la fonction de l'ADN répétitif. Écrire dans le Annales de l'Académie des sciences de New York, il a découvert que les fonctions des répétitions incluent la formation de structures nucléaires d'ordre supérieur, de centromères, de télomères et de centres de nucléation pour la méthylation de l'ADN. L'ADN répétitif s'est avéré impliqué dans la prolifération cellulaire, la traduction des gènes des réponses au stress cellulaire et la réparation de l'ADN. 168 Sternberg a conclu que « le récit égoïste [poubelle] de l'ADN et les cadres alliés doivent rejoindre les autres « icônes » de la théorie de l'évolution néo-darwinienne qui, malgré leur divergence avec les preuves empiriques, persistent néanmoins dans la littérature. » 169

D'autres recherches ont continué à découvrir les fonctions de divers types d'ADN répétitif, notamment SINE, 170 LINE, 171 et Alu éléments. 172 Un article a même suggéré que les répétitions Alu Les séquences pourraient être impliquées dans « le développement d'une fonction cérébrale supérieure » chez l'homme. 173 De nombreuses autres fonctions ont été découvertes pour divers types d'ADN non codant pour les protéines, notamment :

  • réparer l'ADN 174
  • aider à la réplication de l'ADN 175
  • régulation de la transcription de l'ADN 176
  • aider au repliement et au maintien des chromosomes 177
  • contrôler l'édition et l'épissage de l'ARN 178
  • aider à lutter contre la maladie 179
  • régulation du développement embryologique 180

Sternberg, avec le généticien de l'Université de Chicago James Shapiro, a prédit en 2005 dans le journal Recherche en cytogénétique et en génome qu'"un jour, nous penserons à ce que l'on appelait "l'ADN indésirable" comme un élément essentiel des régimes de contrôle cellulaire vraiment "experts"". 181

Le jour prévu par Sternberg et Shapiro est peut-être arrivé plus tôt qu'ils ne l'avaient prévu. En septembre 2012, la revue La nature ont rapporté les résultats d'un projet de recherche de plusieurs années, impliquant plus de 400 scientifiques internationaux étudiant les fonctions de l'ADN non codant chez l'homme. Appelé le projet ENCODE, son ensemble de 30 articles révolutionnaires a rapporté que la « grande majorité » du génome a une fonction. Le document principal rapportant les résultats des ENCODE indiquait :

Ces données nous ont permis d'attribuer des fonctions biochimiques pour 80 % du génome, notamment en dehors des régions codantes pour les protéines bien étudiées. 182

Ewan Birney, coordinateur principal de l'analyse d'ENCODE, a commenté dans Découvrir le magazine que puisque ENCODE n'a examiné que 147 types de cellules et que le corps humain en a quelques milliers, « il est probable que 80 % ira à 100 % ». 183 Le même article citait Tom Gingeras, un scientifique principal d'ENCODE, notant que « presque chaque nucléotide est associé à une fonction d'une sorte ou d'une autre, et nous savons maintenant où ils se trouvent, ce qui se lie à eux, quelles sont leurs associations, et plus." 184 Un autre La nature Le commentaire a noté que « 80% du génome contient des éléments liés à des fonctions biochimiques, dissipant l'opinion largement répandue selon laquelle le génome humain est principalement constitué d'« ADN indésirable ». 185 Découvrir le magazine le dire de cette façon: "Le point clé est: ce n'est pas 'junk'." 186

Bien qu'il y ait encore beaucoup de choses que nous ne savons pas sur le génome, la tendance de la recherche pointe clairement dans une direction : plus nous étudions le génome, plus nous détectons la fonction de l'ADN non codant. Pourtant, le paradigme désormais douteux « de l'ADN poubelle » est né et s'est développé à l'intérieur du paradigme évolutif basé sur l'idée que notre génome a été construit par le biais de mutations aléatoires. Oui, quelques biologistes voyous ont osé rechercher une fonction pour l'ADN non codant, mais la vision darwinienne de l'« ADN indésirable » de la génétique a généralement entravé les progrès de la science, comme l'a admis un article de 2003 dans Science:

Bien qu'accrocheur, le terme « ADN indésirable » a dissuadé pendant de nombreuses années les chercheurs traditionnels d'étudier l'ADN non codant. Qui, à part un petit nombre de clochards génomiques, aimerait fouiller dans les déchets génomiques ? Pourtant, dans la science comme dans la vie normale, il y a des clochards qui, au risque d'être ridiculisés, explorent des territoires impopulaires. À cause d'eux, la vision de l'ADN indésirable, en particulier des éléments répétitifs, a commencé à changer au début des années 1990. Désormais, de plus en plus de biologistes considèrent les éléments répétitifs comme un trésor génomique. 187

Malgré les suppositions darwiniennes répandues à l'effet contraire, l'article a conclu que « les éléments répétitifs ne sont pas de l'ADN indésirable inutile mais sont plutôt des composants importants et intégrés » 188 des génomes animaux. Des études suggèrent que ces longues étendues d'ADN non codant entre les gènes "constituent une couche importante de régulation du génome à travers un large spectre d'espèces". 189

À l'instar des éléments répétitifs, un autre type d'ADN « poubelle » pour lequel une fonction est découverte est celui des pseudogènes. On pense que les pseudogènes sont des copies de gènes autrefois fonctionnels qui ont été inactivés par des mutations. Un papier dans Signalisation scientifique observe que « les pseudogènes ont longtemps été rejetés comme de l'ADN indésirable », 190 mais note :

Des progrès récents ont établi que l'ADN d'un pseudogène, l'ARN transcrit à partir d'un pseudogène ou la protéine traduite à partir d'un pseudogène peuvent avoir des fonctions multiples et diverses et que ces fonctions peuvent affecter non seulement leurs gènes parentaux mais aussi des gènes non apparentés. Par conséquent, les pseudogènes ont émergé comme une classe auparavant méconnue de modulateurs sophistiqués de l'expression des gènes, avec une implication multiforme dans la pathogenèse du cancer humain. 191

En effet, des fonctions pour de nombreux pseudogènes ont déjà été découvertes 192 le projet ENCODE à lui seul a trouvé plus de 850 pseudogènes qui sont « transcrits et associés à la chromatine active ». 193 Mais que font exactement ces pseudogènes ? Un article de 2011 dans la revue RNA soutient à nouveau qu'ils peuvent réguler l'expression des gènes :

Les pseudogènes ont longtemps été étiquetés comme de l'ADN « poubelle », des copies ratées de gènes qui surviennent au cours de l'évolution des génomes. Cependant, des résultats récents remettent en cause ce surnom, certains pseudogènes semblent abriter le potentiel de réguler leurs cousins ​​codant pour les protéines. 194

De même, un article de 2012 dans la revue Biologie de l'ARN a déclaré de la même manière que « les pseudogènes ont longtemps été considérés comme de l'ADN génomique indésirable » mais « la régulation des pseudogènes est répandue » 195 dans les organismes multicellulaires complexes. L'article proposait que « [l]a grande abondance et la conservation des pseudogènes dans une variété d'espèces indiquent que les pressions sélectives préservent ces éléments génétiques, et suggèrent qu'ils peuvent effectivement remplir des fonctions biologiques importantes. 196

Les pseudogènes sont un autre bon exemple de la façon dont les biologistes darwiniens ont supposé qu'un type d'ADN non codant qu'ils ne comprenaient pas était de la camelote génétique sans fonction, et ont donc ignoré leurs fonctions. En effet, le document susmentionné dans Biologie de l'ARN explique qu'une des raisons pour lesquelles les évolutionnistes ont été si lents à abandonner l'hypothèse selon laquelle les pseudogènes sont de la camelote est que leurs fonctions sont difficiles à détecter. Les auteurs observent que "presque tous les pseudogènes qui présentent une activité biologique significative sont exprimés dans des tissus ou des lignées cellulaires spécifiques", ce qui signifie que seuls des tissus ou des lignées cellulaires spécifiques peuvent utiliser un pseudogène donné pour une fonction. De plus, il est difficile de détecter la fonction des pseudogènes car nous manquons d'outils de recherche pour comprendre comment ils influencent l'expression des gènes. L'article prédit que "de plus en plus de pseudogènes fonctionnels seront découverts au fur et à mesure que de nouvelles technologies biologiques seront développées à l'avenir", et conclut "L'étude des pseudogènes fonctionnels n'en est qu'à ses débuts". 197 En effet, deux éminents biologistes écrivant dans Revue annuelle de génétique ont rapporté que "les pseudogènes qui ont été convenablement étudiés présentent souvent des rôles fonctionnels". 198

De nombreux biologistes évolutionnistes sont convaincus que nos génomes sont pleins de déchets et résistent à l'interprétation selon laquelle pratiquement tout l'ADN a une fonction. En effet, un manuel d'évolution de 2012 enseigne que « Plus de la moitié du génome n'est composé ni de gènes, ni de vestiges de gènes humains, ni de régions régulatrices. Au lieu de cela, il est composé de segments d'ADN ressemblant à des parasites. continue à pointer dans la direction opposée. Bien qu'il reste beaucoup à apprendre sur le fonctionnement de notre génome, la tendance de la recherche est sans ambiguïté : plus nous étudions l'ADN non codant, plus nous trouvons des preuves d'une fonction étendue.

Problème bonus : les humains présentent de nombreuses capacités comportementales et cognitives qui n'offrent aucun avantage de survie apparent

Ces dernières années, les biologistes évolutionnistes ont tenté d'expliquer l'origine des capacités morales, intellectuelles et religieuses humaines en termes d'évolution darwinienne. Le psychologue évolutionniste de l'Université Harvard, Marc Hauser, a promu l'hypothèse de plus en plus courante selon laquelle « les gens naissent avec une grammaire morale intégrée à leurs circuits neuronaux par l'évolution ». 200

Les humains semblent câblés pour la moralité, mais avons-nous été programmés par des processus évolutifs non guidés ? La sélection naturelle ne peut pas expliquer les actes extrêmes de bonté humaine. Indépendamment de leurs antécédents ou de leurs croyances, lorsqu'ils trouvent des étrangers piégés dans un véhicule en feu, les gens risquent leur propre vie pour les aider à s'échapper – sans aucun avantage évolutif pour eux-mêmes. Par exemple, le biologiste évolutionniste Jeffrey Schloss explique que les sauveteurs de l'Holocauste ont pris de grands risques qui n'ont offert aucun avantage personnel :

La famille du sauveteur, sa famille élargie et ses amis étaient tous en danger, et ils ont été reconnus en danger par le sauveteur. De plus, même si la famille a échappé à la mort, elle a souvent subi une privation de nourriture, d'espace et de commerce social, une détresse émotionnelle extrême et la perte de l'attention du sauveteur. 201

Francis Collins donne l'exemple d'Oskar Schindler, l'homme d'affaires allemand qui a risqué sa vie « pour sauver plus d'un millier de Juifs des chambres à gaz ». 202 Comme Collins le fait remarquer, « C'est le contraire de sauver ses gènes. » 203 Schloss ajoute d'autres exemples de comportement « radicalement sacrificiel » qui « réduit le succès reproductif » et n'offre aucun avantage évolutif, comme la pauvreté volontaire, le célibat et le martyre. 204

Malgré les affirmations des psychologues évolutionnistes, bon nombre des capacités caritatives, artistiques et intellectuelles les plus impressionnantes de l'humanité dépassent les exigences de base de la sélection naturelle. Si la vie n'est qu'une question de survie et de reproduction, pourquoi les humains composent-ils des symphonies, étudient-ils la mécanique quantique et construisent-ils des cathédrales ?

Philip Skell, membre de l'Académie des sciences naturelles, a expliqué pourquoi la psychologie évolutionniste ne prédit pas de manière adéquate le comportement humain :

Les explications darwiniennes pour de telles choses sont souvent trop souples : la sélection naturelle rend les humains égocentriques et agressifs - sauf lorsqu'elle les rend altruistes et pacifiques. Ou la sélection naturelle produit des hommes virils qui répandent avec empressement leur semence - sauf lorsqu'elle préfère des hommes qui sont de fidèles protecteurs et pourvoyeurs. Lorsqu'une explication est si souple qu'elle peut expliquer n'importe quel comportement, il est difficile de la tester expérimentalement, encore moins de l'utiliser comme catalyseur de découverte scientifique. 205

Contrairement au darwinisme, les preuves indiquent que la vie humaine n'est pas seulement une question de survie et de reproduction. Mais en plus de notre unicité morale, les humains se distinguent également par leur utilisation d'un langage complexe. Comme l'observe le professeur et linguiste du MIT Noam Chomsky :

Le langage humain apparaît comme un phénomène unique, sans analogue significatif dans le monde animal. S'il en est ainsi, il est tout à fait insensé de soulever le problème de l'explication de l'évolution du langage humain à partir de systèmes de communication plus primitifs qui apparaissent à des niveaux inférieurs de capacité intellectuelle. . Il n'y a aucune raison de supposer que les "lacunes" peuvent être comblées. 206

Enfin, les humains sont également la seule espèce qui cherche à étudier le monde naturel à travers la science. En fait, la prochaine fois que quelqu'un essaiera de briser les différences entre les humains et les singes, rappelez-lui que ce sont les humains qui écrivent des articles scientifiques sur les singes, et non l'inverse.

Ce chapitre a cité des dizaines d'articles de la littérature scientifique technique et de scientifiques crédibles qui, pris ensemble, posent de sérieux défis scientifiques à la théorie de l'évolution moderne. Pourtant, les défenseurs du néo-darwinisme affirment communément qu'il n'existe pas d'objections scientifiques légitimes à leur point de vue et que les seules critiques qui subsistent sont fondées sur la religion. De toute évidence, ce n'est pas vrai. En fait, la tentative de requalifier les critiques de l'évolution néo-darwinienne en religion est généralement un stratagème pour rejeter les critiques scientifiques sans les aborder.

Le reste de ce livre, bien sûr, soulève des arguments à la fois religieux et scientifiques soutenant la vision de la création progressive selon laquelle Dieu a créé la vie sur terre au cours de millions d'années. Ce point de vue a des dimensions à la fois religieuses et scientifiques, et pour cette raison est différent de l'approche strictement scientifique adoptée dans ce chapitre.

Le fait que certains arguments dans ce livre puissent être basés sur la religion, ne change en rien le fait qu'il y a de forts défis scientifiques à la théorie néo-darwinienne. De même, le fait qu'il y ait des dimensions religieuses importantes à ce débat ne signifie pas que les matérialistes peuvent ignorer les faiblesses scientifiques de leurs propres arguments. Tant que ces problèmes scientifiques ne seront pas résolus, les scientifiques continueront à devenir sceptiques à l'égard de la théorie de l'évolution.

Remarque : Un PDF de cet article peut être téléchargé ici.

[1.] Eugénie Scott, citée dans Terrence Stutz, "State Board of Education débats evolution curriculum," Nouvelles du matin de Dallas (22 janvier 2009), également cité dans Ed Stoddard, « L'évolution obtient un coup de pouce supplémentaire dans les écoles du Texas », Reuters.com à l'adresse http://blogs.reuters.com/faithworld/2009/01/23/evolution-gets-added -boost-in-texas-schools/

[2.] Karl W. Giberson, Sauver Darwin : comment être chrétien et croire en l'évolution, p. 53 (HarperOne, 2008) ("les biologistes considèrent aujourd'hui l'ascendance commune de toute vie comme un fait comparable à la sphéricité de la terre").

[3.] En tout cas, c'est en grande partie un mythe que la civilisation occidentale croyait autrefois en une terre plate. Voir Jeffrey Burton Russell, "The Myth of the Flat Earth," à http://www.veritas-ucsb.org/library/russell/FlatEarth.html

[4.] Voir Stanley L. Miller, "A Production of Amino Acids under Possible Primitive Earth Conditions," Science, 117 : 528-529 (15 mai 1953).

[5.] Voir Jonathan Wells, Icônes de l'évolution : pourquoi une grande partie de ce que nous enseignons sur l'évolution est faux, (Washington DC: Regnery, 2000) Casey Luskin, "Not Making the Grade: An Evaluation of 19 Recent Biology Textbooks and Their Use of Selected Icons of Evolution," Discovery Institute (26 septembre 2011), sur http://www .evolutionnews.org/DiscoveryInstitute_2011TextbookReview.pdf

[6.] David W. Deamer, « Les premiers systèmes vivants : une perspective bioénergétique », Avis sur la microbiologie et la biologie moléculaire, 61:239 (1997).

[7.] Jon Cohen, "Novel Center cherche à ajouter une étincelle aux origines de la vie", Science, 270 : 1925-1926 (22 décembre 1995).

[9.] Antonio C. Lasaga, H. D. Holland et Michael J. Dwyer, "Primordial Oil Slick," Science, 174 : 53-55 (1er octobre 1971).

[10.] Kevin Zahnle, Laura Schaefer et Bruce Fegley, "Les premières atmosphères de la Terre", Perspectives de Cold Spring Harbor en biologie, 2(10) : a004895 (octobre 2010) ("Les preuves géochimiques dans les roches ignées les plus anciennes de la Terre indiquent que l'état redox du manteau terrestre n'a pas changé au cours des 3,8 Gyr passés") Dante Canil, "Vanadian in péridotites, mantle redox et environnements tectoniques : archéen à présent », Lettres des sciences de la Terre et des planètes, 195:75-90 (2002).

[11.] Dante Canil, "Vanadien en péridotites, environnements redox du manteau et tectoniques : archéen à présent," Lettres des sciences de la Terre et des planètes, 195:75-90 (2002) (les citations internes ont été supprimées).

[12.] Conseil des études spatiales du Conseil national de recherches, La recherche des origines de la vie (National Academy Press, 1990).

[13.] Deborah Kelley, « Est-il temps de jeter la théorie de la « soupe primordiale » ? », NPR (7 février 2010).

[14.] Comité sur les limites de la vie organique dans les systèmes planétaires, Comité sur les origines et l'évolution de la vie, Conseil national de recherches, Les limites de la vie organique dans les systèmes planétaires, p. 60 (Washington D.C. : National Academy Press, 2007).

[15.] Richard Van Noorden, "Le monde de l'ARN est plus facile à faire," La nature news (13 mai 2009), http://www.nature.com/news/2009/090513/full/news.2009.471.html

[16.] Voir Stephen C. Meyer, La signature dans la cellule : l'ADN et les preuves d'une conception intelligente, p. 304 (New York : HarperOne, 2009).

[17.] Jack W. Szostak, David P. Bartel et P. Luigi Luisi, "Synthesizing Life," La nature, 409 : 387-390 (18 janvier 2001).

[18.] Michael Polanyi, « Structure irréductible de la vie », Science, 160 (3834) : 1308-1312 (21 juin 1968).

[19.] Voir William A. Dembski, L'inférence de conception : éliminer le hasard grâce à de petites probabilités (Cambridge University Press, 1998).

[20.] Robert Shapiro, "Une origine plus simple pour la vie," Scientifique américain, p. 46-53 (juin 2007).

[21.] Frank B. Salisbury, "Doutes sur la théorie synthétique moderne de l'évolution," Professeur de biologie américaine, 33 : 335-338 (septembre 1971).

[22.] George M. Whitesides, "Revolutions In Chemistry: Priestley Medalist George M. Whitesides' Address," Nouvelles de la chimie et de l'ingénierie, 85 : 12-17 (26 mars 2007).

[23.] J.T. Trevors et D.L. Abel, "Le hasard et la nécessité n'expliquent pas l'origine de la vie", Biologie Cellulaire Internationale, 28: 729-739 (2004).

[26.] Michael Lynch, « La stratification évolutive et les limites de la perfection cellulaire », Actes de l'Académie nationale des sciences des États-Unis, www.pnas.org/cgi/doi/10.1073/pnas.1216130109 (2012).

[27.] Jerry Coyne, "The Great Mutator (Review of The Edge of Evolution, par Michael J. Behe)" La Nouvelle République, p. 38-44, 39 (18 juin 2007).

[29.] David J. DeRosier, « Le tour de vis : le moteur flagellaire bactérien », Cellule, 93: 17-20 (1998).

[31.] Mark Pallen et Nicholas Matzke, "De l'origine des espèces à l'origine des flagelles bactériens," Nature Avis Microbiologie, 4:788 (2006).

[32.] Ces expériences ont été faites sur des flagelles en E. coli et S. typhimurium. Voir Transcription du témoignage de Scott Minnich, pp. 103-112, Kitzmiller et al. v. Conseil scolaire de la région de Dover, n° 4:04-CV-2688 (M.D. Pa., 3 novembre 2005). D'autres études expérimentales ont identifié plus de 30 protéines nécessaires à la formation de flagelles. Voir le tableau 1. dans Robert M. Macnab, « Flagella », dans Escheria Coli et Salmonella Typhimurium : Biologie Cellulaire et Moléculaire Vol 1, pp. 73-74, Frederick C. Neidhart, John L. Ingraham, K. Brooks Low, Boris Magasanik, Moselio Schaechter et H. Edwin Umbarger, éd., (Washington D.C. : American Society for Microbiology, 1987).

[33.] Mark Pallen et Nicholas Matzke, "De l'origine des espèces à l'origine des flagelles bactériens," Nature Avis Microbiologie, 4:788 (2006).

[34.] Voir "The Closest Look Ever at the Cell's Machines," ScienceDaily.com (24 janvier 2006), à http://www.sciencedaily.com/releases/2006/01/060123121832.htm

[35.] Bruce Alberts, « La cellule en tant que collection de machines à protéines : préparer la prochaine génération de biologistes moléculaires », Cellule, 92:291 (6 février 1998).

[36.] Douglas A. Axe, « Estimation de la prévalence des séquences de protéines adoptant des plis enzymatiques fonctionnels », Journal de biologie moléculaire, 341 : 1295-1315 (2004) Douglas A. Axe, « Extreme Functional Sensitivity to Conservative Amino Acid Changes on Enzyme Exteriors », Journal de biologie moléculaire, 301: 585-595 (2000).

[37.] Voir Stephen C. Meyer, La signature dans la cellule : l'ADN et les preuves d'une conception intelligente, p. 211 (Harper One, 2009).

[38.] Michael Behe ​​et David Snoke, "Simulation de l'évolution par duplication de gènes de caractéristiques protéiques nécessitant plusieurs résidus d'acides aminés", Science des protéines, 13: 2651-2664 (2004).

[39.] Rick Durrett et Deena Schmidt, "En attente de deux mutations : avec des applications à l'évolution des séquences régulatrices et aux limites de l'évolution darwinienne", La génétique, 180 : 1501-1509 (2008). Pour une discussion plus détaillée de cet argument, voir Ann Gauger, Douglas Axe, Casey Luskin, Science et origines humaines (Discovery Institute Press, 2012).

[40.] Ann Gauger et Douglas Axe, « L'accessibilité évolutive des nouvelles fonctions enzymatiques : une étude de cas de la voie de la biotine », BIO-Complexité, 2011 (1): 1-17.

[41.] Ann Gauger, Stephanie Ebnet, Pamela F. Fahey et Ralph Seelke, "L'évolution réductrice peut empêcher les populations d'emprunter des chemins adaptatifs simples vers une forme physique élevée", BIO-Complexité, 2010 (2): 1-9.

[42.] Neil A. Campbell et Jane B. Reece, La biologie, p. 84 (7e éd., 2005).

[43.] David S. Goodsell, La machinerie de la vie, p. 17, 19 (2e éd., Springer, 2009).

[44.] Lynn Margulis, citée dans Darry Madden, UMass Scientist to Lead Debate on Evolutionary Theory, Réformateur de Brattleboro (Vermont) (3 février 2006).

[45.] Lynn Margulis citée dans "Lynn Margulis: Q + A," Découvrir le magazine, p. 68 (avril 2011).

[46.] Pierre-Paul Grass , Évolution des organismes vivants : preuves d'une nouvelle théorie de la transformation (Presse académique : New York NY, 1977).

[47.] Voir "A Scientific Dissent from Darwinism" à http://www.dissentfromdarwin.org/

[48.] Joseph W. Thornton et Rob DeSalle, "Gene Family Evolution and Homology: Genomics Meets Phylogenetics," Revue annuelle de la génomique et de la génétique humaine, 1:41-73 (2000).

[49.] Scott Gilbert, Stuart Newman et Graham Budd cités dans John Whitfield, "Biological theory: Postmodern evolution?" La nature, 455 : 281-284 (17 septembre 2008).

[50.] Michael Lynch, « La stratification évolutive et les limites de la perfection cellulaire », Actes de l'Académie nationale des sciences des États-Unis, www.pnas.org/cgi/doi/10.1073/pnas.1216130109 (2012).

[51.] Michael Lynch, "La fragilité des hypothèses adaptatives pour les origines de la complexité de l'organisme," Actes de l'Académie nationale des sciences des États-Unis, 104 : 8597-8604 (15 mai 2007).

[52.] Eugene V. Koonin, « Evolution darwinienne à la lumière de la génomique », Recherche sur les acides nucléiques (2009) : 1-24, doi : 10.1093/nar/gkp089

[54.] Michael Lynch, "La fragilité des hypothèses adaptatives pour les origines de la complexité de l'organisme," Actes de l'Académie nationale des sciences des États-Unis, 104 : 8597-8604 (15 mai 2007).

[55.] Chase W. Nelson et John C. Sanford, "Les effets des mutations à faible impact dans les organismes numériques," Biologie théorique et modélisation médicale, 8:9 (2011).

[56.] Michael Lynch, "L'évolution des réseaux génétiques par des processus non adaptatifs," Nature Avis Génétique, 8:803-813 (octobre 2007).

[58.] Michael Lynch, "La fragilité des hypothèses adaptatives pour les origines de la complexité de l'organisme," Actes de l'Académie nationale des sciences des États-Unis, 104 : 8597-8604 (15 mai 2007).

[59.] Ann Gauger, "La fragilité de l'hypothèse darwinienne, partie 2", Evolution News & Views (14 juillet 2009), sur http://www.evolutionnews.org/2009/07/the_frailty_of_the_darwinian_h_1022911.html

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[88.] Liste fournie avec l'aimable autorisation du Dr Richard Sternberg.

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[91.] Communication privée avec Richard Sternberg.

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[97.] Pour une discussion plus détaillée des preuves fossiles et des origines humaines, voir Casey Luskin, "Human Origins and the Fossil Record," pp. 45-83 in Science et origines humaines (Discovery Institute Press, 2012).

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[104.] Citant en partie Eric Bapteste, dans Lawton, "Pourquoi Darwin avait tort à propos de l'arbre de vie" (citations internes omises).

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[106.] Graham Lawton, "Pourquoi Darwin avait tort à propos de l'arbre de vie," Nouveau scientifique (21 janvier 2009).

[107.] Citant en partie Michael Syvanen, dans Lawton, "Pourquoi Darwin avait tort à propos de l'arbre de vie" (citations internes omises).

[108.] Michael Syvanen, cité dans Lawton, "Pourquoi Darwin avait tort à propos de l'arbre de vie."

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[113.] Par exemple, voir Biologie BSCS : une approche moléculaire (Glencoe/McGraw Hill, 2006), 227 Sylvia S. Mader, Jeffrey A. Isaacson, Kimberly G. Lyle-Ippolito, Andrew T. Storfer, Enquête sur la vie, 13e éd. (McGraw Hill, 2011), 550.

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[129.] Par exemple, voir Colleen Belk et Virginia Borden Maier, Biologie : la science pour la vie, p. 234 (Benjamin Cummings, 2010) ("Similarité parmi les embryons de chordés. Ces divers organismes semblent très similaires dans les premiers stades de développement (indiqués dans la rangée du haut), preuve qu'ils partagent un ancêtre commun qui s'est développé le long de la même voie") Neil . A. Campbell et Jane B. Reece, La biologie, p. 449 (Benjamin Cummings, 7e éd., 2005) ("Similitudes anatomiques dans les embryons de vertébrés. À un certain stade de leur développement embryonnaire, tous les vertébrés ont une queue située en arrière de l'anus, ainsi que des poches pharyngées (gorge). Descente d'un ancêtre commun peut expliquer de telles similitudes") Holt Science & Technology, Sciences de la vie, p. 183 (Holt, Rinehart et Winston, 2001) (« Au début du développement, les embryons humains et les embryons de tous les autres vertébrés sont similaires. Ces premières similitudes sont la preuve que tous les vertébrés partagent un ancêtre commun. . Ils sont des embryons de vertébrés différents. très similaire au cours des premiers stades de développement").

[130.] Par exemple, un article déclare que "des chercheurs récents ont montré que le développement précoce peut varier considérablement, même au sein d'espèces étroitement apparentées, telles que les oursins, les amphibiens et les vertébrés en général. Par développement précoce, je me réfère à ces stades de la fécondation à la neurolation (gastrulation pour des taxons tels que les oursins, qui ne subissent pas de neurulation). Elinson (1987) a montré comment des stades précoces tels que les clivages initiaux et la gastrula peuvent varier considérablement d'un vertébré à l'autre. Andres Collazo, « Variation du développement, homologie et stade de la pharyngule », Biologie systématique, 49 (2000) : 3 (citations internes omises). Un autre article déclare : « Selon des modèles récents, non seulement le stade conservé putatif est suivi d'une divergence, mais il est précédé par une variation à des stades antérieurs, y compris la gastrulation et la neurulation. et la neurulation peut être suivie d'un stade somite assez similaire. Ainsi, la relation entre l'évolution et le développement en est venue à être modélisée comme un « sablier évolutif ». » Michael K. Richardson et al., "Il n'y a pas de stade embryonnaire hautement conservé chez les vertébrés : implications pour les théories actuelles de l'évolution et du développement," Anatomie et embryologie, 196:91-106 (1997) (citations internes omises).

[131.] Kalinka et al., "La divergence d'expression génique récapitule le modèle de sablier développemental," La nature, 468:811 (9 décembre 2010) (les citations internes ont été supprimées).

[132.] Brian K. Hall, « stade phylotypique ou fantôme : existe-t-il un stade embryonnaire hautement conservé chez les vertébrés ? » Tendances de l'écologie et de l'évolution, 12(12) : 461-463 (décembre 1997).

[133.] Michael K. Richardson et al., "Il n'y a pas de stade embryonnaire hautement conservé chez les vertébrés : implications pour les théories actuelles de l'évolution et du développement," Anatomie et embryologie, 196:91-106 (1997).

[134.] Michael K. Richardson et al., "Il n'y a pas de stade embryonnaire hautement conservé chez les vertébrés : implications pour les théories actuelles de l'évolution et du développement," Anatomie et embryologie, 196:91-106 (1997). Voir aussi Steven Poe et Marvalee H. Wake, "Quantitative Tests of General Models for the Evolution of Development," Le naturaliste américain, 164 (septembre 2004) : 415-422 Michael K. Richardson, "Heterochrony and the Phylotypic Period," Biologie du développement, 172 (1995) : 412-421 Olaf R. P. Bininda-Emonds, Jonathan E. Jeffery et Michael K. Richardson, « Inverser le sablier : preuves quantitatives contre le stade phylotypique du développement des vertébrés » Actes de la Royal Society of London, B, 270 (2003): 341-346

[135.] Michael K. Richardson et al., "Il n'y a pas de stade embryonnaire hautement conservé chez les vertébrés : implications pour les théories actuelles de l'évolution et du développement," Anatomie et embryologie, 196:91-106 (1997).

[136.] Olaf R. P. Bininda-Emonds, Jonathan E. Jeffery et Michael K. Richardson, "Inverser le sablier: preuves quantitatives contre le stade phylotypique du développement des vertébrés," Actes de la Royal Society de Londres, B, 270:341-346 (2003) (italiques ajoutés). Voir aussi Steven Poe et Marvalee H. Wake, "Quantitative Tests of General Models for the Evolution of Development," Le naturaliste américain, 164 (3) : 415-422 (septembre 2004).

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[144.] Idem. au 394-395 (c'est nous qui soulignons).

[147.] Walter Carl Hartwig, « Patterns, Puzzles and Perspectives on Platyrrhine Origins », dans Chemins intégratifs vers le passé : avancées paléoanthropologiques en l'honneur de F. Clark Howell, pp. 76, 84 (édité par Robert S. Corruccini et Russell L. Ciochon, Prentice Hall, 1994).

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[Note de l'éditeur : cet article est le chapitre de Casey Luskin, « Les dix principaux problèmes scientifiques liés à l'évolution biologique et chimique », a contribué au volume Plus qu'un mythe (Chartwell Press, 2014). Il a été publié avec la permission des éditeurs du livre, Robert Stackpole et Paul Brown. Un PDF de cet article peut être téléchargé ici.]


Comment remuer vos oreilles : Instructions

Certaines des références estiment que ce tortillement de l'oreille est une capacité génétique tandis que d'autres pensent qu'avec un peu de diligence, la pratique peut être enseignée à ceux d'entre nous qui n'ont pas le gène. Alors si vous voulez influencer vos amis avec une nouvelle compétence inutile, essayez cette technique proposée par la seule source semi-fiable WikiHow (2017) :

  1. Essayez de sentir légèrement vos oreilles et sentez si elles bougent.
  2. Tout le monde ne peut pas remuer ses deux oreilles, alors assurez-vous d'éviter de vous concentrer sur une oreille - vous ne remarquerez peut-être pas que l'autre oreille remue !
  3. Lorsque vous essayez de remuer vos oreilles, regardez-vous dans le miroir. Si vous voyez l'autre oreille se tortiller, alors vous avez du talent !
  4. Essayez de ne bouger qu'une oreille.Il est plus difficile de bouger deux à la fois car il faut des muscles différents.
  5. Entraînez-vous avec un ami qui peut le faire aussi, comme des jeux pour exercer les muscles.
  6. Gardez à l'esprit que si vous remuez trop vos oreilles, vous pourriez vous donner mal à la tête.
  7. En vous regardant dans un miroir, voyez si vos oreilles bougent lorsque vous souriez. Souvent, lorsqu'une personne sourit, ses oreilles se soulèvent ou bougent avec le sourire. Cela peut être un bon point de départ pour essayer d'isoler ces muscles.
  8. Pour vous aider à isoler les muscles qui font bouger vos oreilles, essayez de faire un très grand sourire. Cela fera naturellement remonter vos oreilles et vous aidera à sentir les muscles qui remuent vos oreilles.
  9. Vous devriez continuer à essayer différentes manières, telles que sourire et hausser les sourcils, car vous ne l'obtiendrez probablement pas la première fois.

Bonne chance et amusez-vous à apprendre!

Il existe de nombreuses vidéos « comment faire » sur YouTube.com pour vous aider à apprendre à remuer les oreilles.

Si vous avez environ 20 minutes pour un film muet semi-sexiste de Our Gang sur Ear Wiggling, cliquez ici ou sur le film. N'oubliez pas que ce clip date de 1929.

Hackley, S. (2015). Preuve d'un système vestigial d'orientation du pavillon chez l'homme. Physchophysiologie, 52(10), pp. 1263-1270. Consulté le 31 janvier 2017.

Ligne de santé (2017). Auricule supérieur. Récupéré le 31 janvier 2017

Ray, C.C. (2017). Né pour bouger les oreilles ? New York Times. 16 janvier 2017. Consulté le 1er février 2017.

WikiComment (2017). Comment remuer les oreilles. WikiComment. récupéré le 1er février 2017.


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Sélection pour l'augmentation de la capacité de transport d'oxygène dans le sang : Les Tibétains vivant à 4 000 m au-dessus du niveau de la mer sont exposés à une pression partielle d'oxygène inférieure, par rapport aux personnes vivant au niveau de la mer. Des chercheurs qui étudient les villageois tibétains ont découvert que les femmes dont le sang a une capacité de transport d'oxygène plus élevée ont tendance à avoir plus d'enfants qui survivent jusqu'à l'âge adulte. Le projet de recherche a combiné des informations provenant d'arbres généalogiques avec des données sur les facteurs de santé et de mode de vie et une mesure de la concentration en oxygène du sang des villageois.

Un sous-groupe de villageois a une concentration d'oxygène dans le sang de 10 % supérieure à la normale, et l'examen de leurs arbres généalogiques indique que cette différence est contrôlée par un seul gène. Les enfants de femmes avec le génotype apparent à haute teneur en oxygène sont plus susceptibles de survivre pour avoir leurs propres enfants, ce qui suggère que ce génotype a un avantage reproductif significatif et est donc susceptible de se propager dans la population - un exemple d'évolution en cours.

Régime alimentaire et niveaux élevés d'amylase salivaire: Un projet récent (résumé par Shadan, 2007) a examiné la relation entre l'amidon alimentaire et le nombre de copies d'un gène qui code pour l'amylase salivaire, l'enzyme qui digère l'amidon. Les gens diffèrent assez nettement dans le nombre de copies de ce gène, qui s'appelle AMY1. Les chercheurs ont découvert que les copies supplémentaires étaient fonctionnelles : plus un individu a de copies, plus il produit d'amylase salivaire.

Ils ont ensuite demandé s'il y avait une relation entre le régime alimentaire passé et le nombre de copies de AMY1, et si le fait d'avoir plusieurs copies du gène pourrait conférer un avantage sélectif.

Pour répondre à la première question, l'équipe de recherche a collecté des données sur le nombre de copies auprès de deux groupes de personnes. La première comprenait quatre populations différentes avec un régime pauvre en amidon, tandis que la seconde était composée de trois populations avec un régime riche en amidon. Les deux groupes comprenaient des personnes de différentes zones géographiques. Ils ont constaté que le groupe riche en amidon contenait deux fois plus de personnes avec au moins six copies de AMY1, par rapport au groupe à faible teneur en amidon. Cela ne pouvait pas être expliqué par des différences géographiques, et les chercheurs ont conclu que les différences de nombre de copies étaient le résultat de la sélection naturelle pour un AMY1 numéro de copie.

Cela suggère qu'il y a un avantage sélectif à avoir une production plus élevée d'amylase si on suit un régime riche en amidon. L'équipe a suggéré que les individus produisant plus d'amylase salivaire seraient mieux en mesure de digérer l'amidon tout en mâchant leur nourriture, et ainsi maximiser la quantité de glucose disponible pour l'absorption.

Figure 1 Les relations évolutives possibles du hominidés , indiquant les cinq grands genres, avec Kényanthrope en rouge, Homo en bleu, Paranthrope en vert, Australopithèque en noir et Ardipithèque en jaune. Les points d'interrogation indiquent des relations hypothétiques ou conjecturales, les barres horizontales indiquent une incertitude dans les périodes temporelles de l'espèce.

Avec l'aimable autorisation de Daniel Lieberman & Nature Publishing Group.

Ce lien vous amène à la page d'accueil de la revue scientifique 'Nature' : http://www.nature.com/nature

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http://www.becominghuman.org - un excellent site Web avec une mine d'informations et des liens vers d'autres sites et sources

http://www.modernhumanorigins.com - ce site fournit de bonnes informations sur le fonctionnement de la sélection naturelle et de la dérive génétique

http://www.rsnz.govt.nz/news/beinghuman/beinghuman.pdf - les actes d'une conférence organisée par RSNZ contiennent un excellent article de Colin Groves sur l'évolution physique et culturelle de l'homme

harryg/protected/evolve6.htm - discute des changements dans les techniques de fabrication d'outils et des kits d'outils caractéristiques de diverses espèces


Nous évoluons encore

De la couleur de nos yeux à la taille de notre cerveau, les humains se sont adaptés à leur environnement, acquérant de nouvelles capacités et en perdant d'autres. Nous examinons comment l'évolution nous façonne encore.

L'évolution est généralement considérée comme une sorte de mécanisme ancien qui a façonné les animaux et les plantes que nous voyons aujourd'hui. Un processus qui a fonctionné il y a des millions d'années, conduisant à la formation d'espèces modernes. Un processus lent, en bref, qui s'est produit il y a des éons.

Mais l'évolution est loin d'être une chose du passé. Oui, cela s'est produit il y a des millions d'années, mais cela se produit toujours et vous n'avez pas besoin de chercher trop loin dans notre passé pour trouver des preuves.

Notre cerveau, par exemple, n'a pas toujours été aussi gros que nous nous en vantons aujourd'hui. Les yeux bleus sont courants dans de nombreuses régions du monde, mais il y a 10 000 ans, ils étaient inconnus. Notre génome a également évolué, avec des milliers de nouveaux gènes adoptés au cours des derniers millénaires.

Tout se résume à la sélection naturelle et à la question de savoir si un trait ou une caractéristique est utile pour améliorer votre survie ou votre succès d'accouplement ou si le trait n'est plus nécessaire. C'est comme on dit : utilisez-le ou perdez-le !

Pouvez-vous remuer les oreilles ?

Je peux. Ma femme et mes enfants ne peuvent pas déplacer les leurs. Peut tu?

Le remuement des oreilles est possible grâce à un groupe de muscles appelés auriculaires, que l'on trouve le plus souvent chez les animaux, comme les chats et les chiens. Ces espèces peuvent déplacer leurs oreilles vers une source sonore, comme une proie potentielle. Les humains ne peuvent pas faire ça. Notre capacité à bouger nos oreilles est assez limitée, mais elle est présente chez certains d'entre nous.

Un autre trait étrange trouvé chez certains d'entre nous est un petit muscle trouvé dans votre poignet, appelé palmaris longus. Placez simplement votre bras sur une surface plane et déplacez votre pouce et votre petit doigt ensemble. Si vous voyez une bande se soulever dans votre peau, vous avez ce muscle (il s'avère que j'ai ça aussi). Mais ne vous inquiétez pas, l'absence de ce muscle n'a aucun effet sur la main ou l'adhérence, donc ceux d'entre vous qui en manquent vont très bien.

Le remuement des oreilles et le long palmaris ne sont que quelques-uns des restes de l'évolution, plus officiellement connus sous le nom de traits vestigiaux. Une caractéristique autrefois présente chez nos lointains ancêtres qui a été laissée pour compte. En termes d'évolution, cela signifie que certaines personnes sont nées sans ce trait, et elles s'en sortent très bien. Le trait n'est pas non plus nocif, donc les personnes nées avec peuvent le transmettre. C'est pourquoi le trait demeure. C'est l'évolution en action.

Les traits vestigiaux ne sont qu'un exemple de l'évolution continue. Il existe d'autres bons exemples, comme la forme de notre cerveau.

Officiellement, les plus anciens humains connus parcouraient la Terre il y a environ 315 000 ans, selon une étude de 2017. À cette époque, notre cerveau était façonné différemment, selon une étude récente qui a créé des empreintes virtuelles de la boîte crânienne osseuse interne de l'un de ces anciens humains. "Le cerveau est responsable des capacités qui font de nous des humains, mais au début Homo sapiens Il y a environ 300 000 ans, nous n'avions pas de cerveau comme le nôtre. Leurs cerveaux avaient à peu près la même taille mais étaient plutôt allongés comme chez nos ancêtres et comme chez les Néandertaliens et non globulaires comme nos cerveaux d'aujourd'hui », a déclaré Simon Neubauer du Max-Planck-Institute for Evolutionary Anthropology.

"Seul Homo sapiens les fossiles de moins de 35 000 ans présentent la même forme globulaire que les humains d'aujourd'hui, ce qui suggère que l'organisation cérébrale moderne a évolué il y a entre 100 000 et 35 000 ans. Nous avons été surpris de découvrir à quel point ces changements dans l'organisation du cerveau étaient récents", a-t-il ajouté.

La taille du cerveau a également changé au cours des 30 000 dernières années, et plusieurs études indiquent une réduction de la taille. Une étude a estimé que la taille du cerveau des humains modernes est passée de 1 500 à 1 359 centimètres cubes, soit à peu près la taille d'une balle de cricket.

"J'appellerais cela une réduction des effectifs majeure en un clin d'œil évolutif. Cela s'est produit en Chine, en Europe, en Afrique, partout où nous regardons", a déclaré John Hawks de l'Université du Michigan dans un reportage de 2011.

Une tendance similaire à la réduction du cerveau a été trouvée par une autre étude qui a comparé 175 casses cérébrales d'humains et de parents humains qui vivaient il y a 1,9 million à 10 000 ans. Une conclusion clé de cette étude était une corrélation entre la taille du cerveau et la densité de population. "Au fur et à mesure de l'émergence de sociétés complexes, le cerveau est devenu plus petit parce que les gens n'avaient pas besoin d'être aussi intelligents pour rester en vie", a déclaré David Geary de l'Université du Missouri, qui a dirigé l'étude, dans un article de presse.

Le cerveau mis à part, il y a d'autres caractéristiques de notre corps qui ont évolué assez récemment. Regardez vos yeux, par exemple.

Tous les yeux sont naturellement bruns. C'est parce que la mélanine, le pigment qui donne la couleur de nos yeux et de notre peau, est naturellement brune. La couleur des yeux est une illusion d'optique causée par la diminution des quantités de mélanine dans vos yeux.

Pendant des milliers d'années, les yeux marrons étaient la règle. "À l'origine, nous avions tous les yeux bruns", a déclaré le professeur Hans Eiberg du département de médecine cellulaire et moléculaire dans un communiqué de presse. "Mais une mutation génétique affectant le gène OCA2 dans nos chromosomes a entraîné la création d'un" commutateur ", qui a littéralement désactivé la capacité de produire des yeux bruns", a-t-il ajouté.

Tous ceux qui ont les yeux bleus dans le monde les ont obtenus de cet événement évolutif, qui s'est produit il y a 6 000 à 10 000 ans, selon une étude menée par Hans.

Même notre taille pourrait évoluer. Les gens aux Pays-Bas semblent évoluer vers le haut.

Selon une étude récente, les Néerlandais ont augmenté leur taille de 20 centimètres au cours des 150 dernières années.

La pensée commune était que cela avait à voir avec l'amélioration du mode de vie, des choses comme l'augmentation de la richesse, une alimentation saine et de bons systèmes de santé. Mais cette nouvelle étude pointe vers une autre raison : l'évolution.

"Les principaux résultats étaient que les hommes plus grands avaient en moyenne plus d'enfants que les hommes plus petits aux Pays-Bas. Ces résultats contrastent avec les résultats aux États-Unis, où les femmes plus petites et les hommes de taille moyenne semblent avoir la plupart des enfants", a déclaré Gert Stulp du London School of Hygiene & Tropical Medicine, qui a dirigé l'étude.

Les résultats sont un bon exemple d'évolution en action. "Compte tenu des découvertes aux Pays-Bas, il existe un certain soutien à l'idée que les Néerlandais sont devenus si grands non seulement pour des raisons environnementales (telles que des soins de haute qualité, une bonne nutrition, de faibles inégalités) mais aussi à cause de la sélection naturelle favorisant les plus grands. hauteurs », a déclaré Gert.

Mais Gert s'empresse d'expliquer que, bien qu'il existe un rôle évolutif observable, les facteurs environnementaux sont susceptibles de jouer également un rôle important.

"Cette étude fait passer le message que la population humaine est toujours soumise à la sélection naturelle", a déclaré Stephen Stearns, biologiste évolutionniste à l'Université de Yale dans un récent reportage. "Cela frappe au cœur de notre compréhension de la nature humaine et de sa malléabilité."

Ce ne sont là que quelques exemples de l'évolution humaine récente, mais d'autres existent. Comme notre capacité à digérer le lait, qui a évolué il y a quelques milliers d'années, ou notre incapacité à produire de la vitamine C, qui est due à une mutation survenue il y a longtemps. Alors, demandez-vous simplement comment allons-nous évoluer dans quelques milliers d'années ?

Cet article a été publié pour la première fois sur Particle, un site Web d'actualités scientifiques basé à Scitech, Perth, Australie. Lire l'article original.


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