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16.3A : Habitats marins - Biologie


L'environnement marin fournit de nombreux types d'habitats qui soutiennent la vie marine.

Objectifs d'apprentissage

  • Décrire les habitats marins

Points clés

  • Les habitats marins peuvent être divisés en habitats côtiers et océaniques ouverts.
  • Les habitats côtiers se trouvent dans la zone qui s'étend aussi loin que la marée monte sur le rivage jusqu'au bord du plateau continental.
  • Les habitats océaniques ouverts se trouvent dans l'océan profond au-delà du bord du plateau continental.
  • La plupart de la vie marine se trouve dans les habitats côtiers, même si la zone du plateau n'occupe que sept pour cent de la superficie totale de l'océan.

Mots clés

  • côtier: Relatif à la côte ; sur ou près de la côte, comme une ville côtière, une brise côtière.
  • habitat: Un lieu spécifique ou des conditions naturelles dans lesquelles vit une plante ou un animal.
  • Marin: De ou se rapportant à la mer (biologie marine, assurance maritime).

L'environnement marin fournit de nombreux types d'habitats propices à la vie. La vie marine dépend en partie de l'eau salée qui se trouve dans la mer (« marine » vient du latin « mare », qui signifie mer ou océan). Un habitat est une zone écologique ou environnementale habitée par une ou plusieurs espèces vivantes.

Les habitats marins peuvent être divisés en habitats côtiers et océaniques ouverts. Les habitats côtiers se trouvent dans la zone qui s'étend aussi loin que la marée monte sur le rivage, jusqu'au bord du plateau continental. La plupart de la vie marine se trouve dans les habitats côtiers, même si la zone du plateau n'occupe que sept pour cent de la superficie totale de l'océan. Les habitats océaniques ouverts se trouvent dans l'océan profond au-delà du bord du plateau continental.

Alternativement, les habitats marins peuvent être divisés en habitats pélagiques et démersaux. Les habitats pélagiques se trouvent près de la surface ou dans la colonne d'eau libre, loin du fond de l'océan. Les habitats démersaux se trouvent à proximité ou au fond de l'océan. Un organisme vivant dans un habitat pélagique est dit être un organisme pélagique, comme chez les poissons pélagiques. De même, un organisme vivant dans un habitat démersal est dit être un organisme démersal, comme chez les poissons démersaux. Les habitats pélagiques sont intrinsèquement changeants et éphémères, en fonction de ce que font les courants océaniques.

Les habitats marins peuvent être modifiés par leurs habitants. Certains organismes marins, comme les coraux, le varech, les mangroves et les herbiers marins, sont des ingénieurs écosystémiques, qui remodèlent l'environnement marin au point de créer des habitats pour d'autres organismes.

Les habitats marins comprennent les zones côtières, les zones intertidales, les rivages sablonneux, les rivages rocheux, les vasières, les marécages et les marais salants, les estuaires, les forêts de varech, les herbiers et les récifs coralliens. De plus, en haute mer, il y a des eaux de surface, des eaux profondes et des fonds marins.

Les zones intertidales (ces zones proches du rivage) sont constamment exposées et recouvertes par les marées océaniques. Une vaste gamme de vie vit dans cette zone.

Les rivages sablonneux, également appelés plages, sont des rivages côtiers où le sable s'accumule. Les vagues et les courants déplacent le sable, construisant et érodant continuellement le rivage. Les courants côtiers coulent parallèlement aux plages, faisant se briser les vagues obliquement sur le sable. Ces courants transportent de grandes quantités de sable le long des côtes, formant des flèches, des îles-barrières et des tombolos. Les courants côtiers créent aussi couramment des barres au large, qui donnent aux plages une certaine stabilité en réduisant l'érosion.

La relative solidité des rivages rocheux semble leur donner une permanence par rapport à la nature mouvante des rivages sablonneux. Cette stabilité apparente n'est pas réelle sur des échelles de temps géologiques même assez courtes, mais elle est suffisamment réelle sur la courte durée de vie d'un organisme. Contrairement aux rivages sablonneux, les plantes et les animaux peuvent s'ancrer aux rochers.

Les vasières sont des zones humides côtières qui se forment lorsque la boue est déposée par les marées ou les rivières. On les trouve dans des zones abritées telles que les baies, les bayous, les lagunes et les estuaires. Les vasières peuvent être considérées géologiquement comme des couches exposées de boue de baie, résultant du dépôt de limons estuariens, d'argiles et de détritus d'animaux marins. La plupart des sédiments dans une vasière se trouvent dans la zone intertidale, et donc la plate-forme est submergée et exposée environ deux fois par jour.

Les mangroves et les marais salants forment d'importants habitats côtiers dans les zones topiques et tempérées respectivement. Un estuaire est une étendue d'eau côtière partiellement fermée dans laquelle s'écoulent une ou plusieurs rivières ou ruisseaux, et avec une connexion libre à la mer ouverte.

Les forêts de varech sont des zones sous-marines avec une forte densité de varech. Ils sont reconnus comme l'un des écosystèmes les plus productifs et dynamiques de la planète. Les petites zones de varech ancrées sont appelées lits de varech. Les forêts de varech sont présentes dans le monde entier dans les océans côtiers tempérés et polaires.

Les herbiers marins sont des plantes à fleurs appartenant à l'une des quatre familles de plantes qui poussent dans les environnements marins. On les appelle herbiers parce que les feuilles sont longues et étroites et sont très souvent vertes, et parce que les plantes poussent souvent dans de grandes prairies, qui ressemblent à des prairies.

Les récifs comprennent certains des habitats les plus denses et les plus diversifiés au monde. Les types de récifs les plus connus sont les récifs coralliens tropicaux, qui existent dans la plupart des eaux tropicales ; cependant, les récifs peuvent également exister en eau froide. Les récifs sont constitués de coraux et d'autres animaux déposant du calcium, généralement au sommet d'un affleurement rocheux au fond de l'océan. Les récifs peuvent également pousser sur d'autres surfaces ; cela a permis de créer des récifs artificiels. Les récifs coralliens abritent également une énorme communauté de vie, y compris les coraux eux-mêmes, leurs zooxanthelles symbiotiques, les poissons tropicaux et de nombreux autres organismes.