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Ce sont des termites ?


Ce sont à l'extérieur d'une fenêtre à Phoenix, en Arizona. J'ai cherché des photos sur Internet et ces types ressemblaient beaucoup à des termites ailés.


Il pourrait s'agir d'abeilles halictides, peut-être Agapostemon splendens.

Le tien ressemble beaucoup à cette photo

(par Bob Peterson)

Comparez aussi avec celui-ci sur bugguide et aux photos de Agapostemon espèces dans cet article du National Geographic.

Comparez la tête et le thorax métalliques (c'est le segment du milieu), l'abdomen rayé (le dernier segment), la grande taille apparente des yeux et le lieu de fixation des antennes, et les pattes arrière « chamois ».


Quels sont les pires États américains pour les termites ?

Contrairement à la mesure du risque d'inondation pour déterminer les pires villes pour les inondations, la mesure de la densité des termites n'implique pas de modélisation complexe. Au lieu de cela, comprendre les pires emplacements pour les termites nécessite que vous examiniez la biologie des termites, y compris leur cycle de vie et leurs comportements de reproduction.

Certes, personne ne veut penser aux essaims de ces insectes souterrains. Mais d'un autre côté, personne ne veut voir les termites ronger jusqu'à 20 % de la valeur de revente de votre maison ou menacer votre sécurité à cause d'une structure affaiblie.


Termites (les fourmis blanches) : habitat, cycle biologique et contrôle

Les termites communément appelées fourmis blanches sont des insectes à corps mou, sociaux et polymorphes ayant deux paires d'ailes à feuilles caduques similaires et vivent ensemble en formant de grandes communautés. Les termites, cependant, sont parmi les insectes les plus destructeurs en ce qui concerne l'homme, mais dans la nature, ils aident à décomposer la végétation morte et à enrichir le sol.

Bien que les termites soient appelés fourmis blanches mais qu'elles ne soient ni complètement blanches ni fourmis, on peut facilement les différencier des fourmis par l'absence d'une constriction ou d'un pédoncule entre le thorax et l'abdomen, en plus de certaines autres caractéristiques morphologiques et comportementales.

Cependant, plus de 1700 espèces de termites sont connues aujourd'hui. Certains genres communs sont Macrotermes, Mastotermes, Odontotermes, Kalotermes, Nasutitermes, Leucotermes, Coptotermes, Achotermopsis, Zootermopsis, etc.

2. Habitudes et habitat des termites :

Les termites sont nocturnes et ils préfèrent vivre dans les ténèbres éternelles. Ils ne peuvent pas résister à l'exposition à l'air sec et, par conséquent, ils construisent des tunnels dans la terre et le bois. Les termites sont les insectes constructeurs de nids les plus connus.

Comme ils creusent dans le bois et causent beaucoup de dégâts, ils peuvent digérer le bois à l'aide de flagellés symbiotiques, tels que Trichonympha campanula vivant dans leur intestin et transmis de génération en génération. Ce sont des insectes sociaux formant de grandes communautés et des individus polymorphes bien marqués.

Les termites primitifs vivent dans des galeries creusées dans le bois, les arbres morts, les bois de charpente et les bâtiments en bois. Certains termites creusent des tunnels dans le sol, ils détruisent les racines des graminées, de la végétation et des cultures. Les termites plus avancés fabriquent d'énormes maunds appelés termitaria qui mesurent jusqu'à 6 mètres de haut, ils sont faits de boue excavée, de bois et d'excréments mélangés à de la salive, leurs murs deviennent durs comme des rochers.

Les termites xylophages (Termopsis) n'ont pas d'ouvrières, ils forment des galeries dans les bûches en décomposition. Calotermes, Neotermes et Mastotermes foraient dans le bois sec, comme les poteaux, les meubles et les bâtiments en bois.

Calotermes perce les tiges des théiers au Sri Lanka. Les leucotermes et les captotermes vivent dans le sol, et à travers le sol ils pénètrent dans les boiseries des bâtiments en faisant des passages de boue pour se cacher. Le termite indien Odontotermes comprend à la fois les habitants du sous-sol et les constructeurs de maunds. Les termitaria sont fabriqués principalement en Afrique, au Sri Lanka et en Australie.

Dans les maunds et les termitaria se trouve un labyrinthe de passages, de chambres, de chambre royale et de cellules spéciales pour stocker de la nourriture ou cultiver des jardins de champignons. Des groupes de cueilleurs nocturnes d'ouvriers sortent pour ramasser de la nourriture végétale qui est stockée dans des cellules spéciales. Des ouvriers vont au-dessus pour ramasser des graines, de l'herbe et de la végétation, ceux-ci sont découpés et stockés dans des cellules spéciales, ou greniers.

3. Morphologie des termites :

(i) Forme, taille et couleur des termites :

La taille du corps est variable de petite à moyenne. Ce sont des insectes de couleur jaune, brune, noire ou pâle ayant un corps faiblement sclérifié.

(ii) Structure des termites :

Le corps a trois régions distinctes, la tête, le thorax et l'abdomen. Le tégument ou la peau qui recouvre le corps est doux, délicat, fin et très sensible. La tête porte une paire d'yeux composés qui sont souvent sans fonction, une paire d'antennes et les pièces buccales sont de type mordant et mâchant avec des mandibules bien développées. Le cou a des sclérites latéraux proéminents. Le pro-notum est prédominant.

Il y a deux paires d'ailes similaires longues et étroites, chacune avec une suture basale d'où l'aile peut être rabattue. Il y a trois paires de pattes ambulantes, les tarses sont à 4 articulations avec une paire de griffes. L'abdomen a 10 segments se terminant par une paire de courts cerques articulés de 2 à 6, chez le mâle le neuvième segment a une paire de stylets anaux.

(iii) Communauté de termites :

Les termites diffèrent des autres insectes sociaux par un grand nombre de castes.

Fondamentalement, une communauté de termites comprend deux formes :

1. Formes reproductives ou castes :

Il existe trois types de castes reproductrices qui sont les mâles et les femelles fertiles.

A. Formes macroptères ou formes ailées :

Les formes macroptères ou les formes ailées ou la première caste reproductrice sont des mâles et des femelles sexuellement parfaits, ce sont les ancêtres de la communauté dont sont issues d'autres formes, ils ont deux paires de grandes ailes de taille égale qui se projettent au-delà de l'abdomen au repos. Le corps est chitinisé et brun foncé.

Les yeux composés sont bien développés et il y a une paire d'ocelles. Le cerveau et les organes sexuels sont plus gros que chez les autres. Les mâles et les femelles quittent le nid, mènent une brève vie aérienne, perdent leurs ailes au niveau des sutures basales, puis ils se réunissent par paires et s'accouplent, après quoi ils trouvent une place pour un nouveau nid.

Chaque couple est un roi et une reine ou un couple royal primaire, ils ont des moignons d'ailes, le roi et la reine sont associés en permanence, ils sont monogames. La reine devient grande par la croissance de son abdomen. Désormais, ils sont à l'origine d'une nouvelle colonie.

B. Formes brachyptères ou formes à ailes courtes :

Les formes brachyptères ou les formes à ailes courtes ou la deuxième caste reproductrice sont des mâles et des femelles sexuellement matures, mais elles ont une apparence nymphale, elles n'ont que des bourgeons alaires courts, le corps est moins chitinisé et de couleur pâle. Les yeux composés ne sont pas sombres, le cerveau et les organes sexuels sont plus petits.

Ils sont souterrains et ne quittent pas le nid. Si le roi ou la reine primaire meurt, sa place est prise par des individus brachyptères formant un roi ou une reine substitut ou complémentaire, ces reines produisent moins d'œufs, il peut y avoir plusieurs rois et reines substituts dans un même nid et elles sont polygames.

C. Formes aptères (sans ailes) :

Les formes aptères (sans ailes) ou la troisième caste reproductrice ressemblent à des ouvrières nymphales, elles n'ont pas d'ailes, la cuticule est incolore, les yeux composés sont des vestiges et les ocelles sont absents, ils ont à la fois des mâles et des femelles. Les formes aptères sont rares et ne se trouvent que dans les termites inférieurs, par exemple, Leucotermes, ils sont connus sous le nom de rois et reines ergatoïdes, ils peuvent être plusieurs.

Dans les trois castes reproductrices, il existe une croissance post-embryonnaire remarquable, en particulier chez la femelle.

La femelle fécondée se développe en une reine de 5 à 7,5 cm de long, l'augmentation de taille est due à l'élargissement de l'abdomen uniquement, la tête et le thorax restent normaux, les terga et sterna de l'abdomen ne se développent pas, mais les membranes pleurales se dilatent énormément, cela est dû à une augmentation de la taille des ovaires et du corps adipeux, de sorte que la reine devient un gros individu inerte en ponte.

La reine formée à partir de la femelle macroptère est la plus grande. La reine vit de 6 à 15 ans et pond un million d'œufs au cours de sa vie. On croyait autrefois que la destruction de la reine finirait par tuer la communauté, mais ce n'est pas le cas car des reines brachyptères ou aptères formeront et maintiendront la communauté.

2. Formes ou castes stériles :

Il existe deux types de castes stériles sans ailes (aptères). Ce sont des mâles et des femelles dont les organes sexuels sont rudimentaires et non fonctionnels.

Ceux-ci sont de deux types :

UNE. Travailleurs stériles :

Les ouvrières stériles sont des mâles et des femelles aptères et stériles dont les organes sexuels se sont atrophiés et ne sont pas fonctionnels.

Une ouvrière a son tégument très peu chitinisé et son corps est de couleur pâle, il ressemble à une nymphe, la tête est large dirigée vers le bas, les yeux composés sont absents et, chez certaines espèces, les ocelles sont également absents. Les ouvrières peuvent être dimorphes, dans l'une la tête et les mandibules sont plus grosses que dans l'autre, par exemple chez les Odontotermes.

Chez certaines ouvrières, elles sont trimorphes avec de petites tailles intermédiaires et plus grandes, par exemple Termes. Le nombre d'ouvriers dans une communauté est très grand et, à l'exception de la reproduction et de la défense, ils accomplissent toutes les tâches, s'occupant des œufs et des jeunes, trouvant de la nourriture, plantant et cultivant des champignons, construisant des nids et nourrissant la reine et les soldats.

Ils se lèchent et se toilettent également. À cause de leur habitude de ronger, les ouvriers détruisent les récoltes, le bois et les biens humains et causent d'énormes pertes à l'homme.

B. Soldats stériles :

Les soldats stériles sont des mâles et des femelles aptères sans organes sexuels. Un soldat a une grosse tête chitineuse, de grosses mandibules et la couleur est pâle.

Les soldats sont de deux types :

(a) Les soldats mandibulaires ont de grandes mandibules puissantes mais pas de rostum frontal,

(b) Les soldats nasutes ont de petites mandibules et un rostre frontal médian sur la tête. Les soldats défendent la communauté, mandibulent les soldats avec leurs mandibules et les soldats nasutes en exsudant un fluide répulsif visqueux à travers la tribune frontale. Parfois, les soldats bouchent les terriers avec leur tête.

La nourriture des termites se compose de bois, de végétation, de matières fécales de termites, de peaux mortes et de morts de la colonie. Certains termites cultivent des jardins de champignons, ils sont constitués d'un peigne spongieux brun rougeâtre produit par les ouvrières qui forment de la matière végétale et des excréments, sur le peigne poussent des hyphes fongiques produisant des taches blanches.

Les jardins de champignons sont cultivés dans des chambres situées près du centre du nid, ils communiquent avec une chambre royale dans laquelle vivent le roi et la reine. La reine est nourrie par les ouvrières uniquement de salive et d'hyphes fongiques.

Les œufs et les nymphes se développent dans des chambres fongiques ou des pépinières, les ouvrières s'occupent et nourrissent les nymphes de champignons et de matières végétales qui sont en partie prédigérées par les ouvrières, ainsi, les flagellés symbiotiques sont transférés aux nymphes. Les nymphes se développent soit en mâles et femelles fertiles qui peuvent quitter le nid et de nouvelles colonies, soit en ouvrières ou soldats stériles.

4. Histoire de la vie des termites :

L'histoire de la vie et l'origine du système de castes chez les termites est extrêmement compliquée.

L'histoire de la vie des termites peut être expliquée comme suit :

(i) Essaimage et accouplement :

Généralement, un nombre égal de mâles et de femelles de formes macroptères et brachyptères quittent leur nid en grand nombre ou en grands essaims à des moments précis de l'année, généralement après les premières averses de pluie au début de la saison des pluies. C'est ce qu'on appelle l'essaimage. L'essaimage peut se produire soit la nuit, soit même pendant la journée, cela dépend de l'espèce de termite.

Les termites ne sont pas de vrais volants et, par conséquent, après un court vol, ils descendent au sol, leurs ailes sont perdues et ils sont traités. Un couple mâle et une femelle, dénommé couple royal, ils cherchent un endroit abrité soit dans les bois, soit sur le sol.

Après avoir trouvé un endroit convenable, ils creusent une chambre nuptiale, où se déroule la copulation. Le vol des termites n'est pas un véritable vol nuptial car la copulation n'a lieu dans les airs que s'ils viennent au sol. Chez les individus appariés, le mâle devient le roi qui cohabite la femelle, la reine pour toute la vie. Ces individus deviennent maintenant les créateurs d'une nouvelle colonie.

(ii) Nouvelle colonie :

Comme mentionné, que le couple royal s'accouple dans la chambre nuptiale. Après la copulation, la reine pond des grappes d'œufs, de ces œufs des nymphes sont écloses. Ces nymphes se développent en ouvrières. Lorsque les ouvrières sont formées en grand nombre, elles assument différentes tâches comme nourrir et s'occuper du couple royal et agrandir le nid.

Ensuite, les nymphes qui éclosent des œufs se transforment en soldats. Ainsi, dans les premiers mois et années de la formation d'une nouvelle colonie, seuls des ouvriers et des soldats se forment, puis des formes macroptères ou brachyptères sont produites.

(iii) Modifications :

La reine subit des modifications drastiques atteignant une taille près de 20 à 30 mille fois plus grande que l'ouvrière, la tête et le thorax réduits dans une large mesure. Le corps entier semble être composé uniquement d'abdomen. Il devient un individu pondeur et pond en moyenne près de 4000 œufs par jour et des millions d'œufs au cours de sa vie.

Lorsque le pouvoir de fécondité (la ponte) cesse, il meurt et est dévoré par les autres membres de la colonie. Le roi, cependant, subit des changements moins remarquables, son corps se gonfle en raison d'une condition bien nourrie mais d'une vie inerte.

(iv) Développement :

Les œufs sont ovales, allongés, lisses et de couleur pâle. Le développement est progressif et la métamorphose n'est pas complète. Les nymphes qui éclosent des œufs sont comme les adultes sauf qu'elles sont de plus petite taille, n'ont pas de traces d'ailes et sexuellement immatures. Les nymphes subissent plusieurs mues pour atteindre l'âge adulte.

(v) Différenciation des castes et détermination du sexe :

La formation de castes différentes dans une communauté à partir d'œufs similaires a été expliquée par diverses théories. Cependant, ces théories sont basées sur l'interaction complexe des hormones, des phéromones, de la disponibilité de l'approvisionnement alimentaire et du comportement social, etc.

En ce qui concerne la détermination du sexe, on remarque que les gamètes mâles possèdent un chromosome sexuel de moins que ceux des gamètes femelles. Ainsi, la constitution génétique du mâle peut être représentée par AAX et celle de la femelle par AAXX (où A symbolise les autosomes et les chromosomes sexuels X).

Par conséquent, les gamètes mâles peuvent posséder AX ou A et les gamètes femelles ne possèdent que AX (tous les ovules sont génétiquement identiques). Lorsque l'ovule (AX) est fécondé avec un gamète mâle ayant AX, un zygote avec AAXX est produit qui se développe en femelle et lorsqu'un ovule (AX) est fécondé avec un gamète mâle ayant A, un zygote avec AA X est produit qui se développe en un Masculin.

5. Importance économique des termites:

Les termites sont la cause d'énormes dommages à l'homme. Depuis, leur nourriture principale est la cellulose, par conséquent, ils endommagent et détruisent le travail du bois des maisons, des bois, des meubles, des traverses de chemin de fer, des ponts en bois, des bateaux, des poteaux télégraphiques, des livres, de grands arbres fruitiers comme la mangue, la pomme, la noix de coco, les agrumes. , goyave, chiku et de nombreuses cultures de plein champ comme la canne à sucre, l'arachide, le thé, le café, le coton, les plants de pomme de terre, etc., sont gravement endommagés par eux.

Bien que les termites causent beaucoup de dégâts, ils sont aussi utiles, ils rendent service à l'humanité en consommant du bois mort et des produits végétaux, ils aident à l'agriculture en enrichissant le sol de leurs matières fécales, et en rendant le sol perméable à l'air et à l'humidité. exactement de la même manière que les vers de terre.

De plus, ils sont également utiles car ils constituent la nourriture de plusieurs animaux comme les oiseaux, les reptiles, les rongeurs, etc. Les indigènes du sud-est de l'Afrique consomment les reines des termites comme un plat délicieux.

Outre les termites, d'autres insectes vivent également dans les habitations de termites, ils sont appelés faune termitophile et se composent principalement de coléoptères. Certains sont traités comme de véritables invités par les termites, certains sont des invités indifféremment tolérés, tandis que d'autres sont des charognards et des prédateurs. Dans certains cas, plusieurs espèces de termites peuvent vivre dans la même habitation.

6. Contrôle des termites:

Les mesures de contrôle des termites peuvent être adoptées selon leur demeure.

Cependant, les mesures suivantes peuvent être prises pour contrôler leur menace :

1. Dans les champs, les termitières doivent être détruites en versant de l'huile de kérosène, du bi-sulfate de carbone, etc.

2. Les nids peuvent également être fumigés au soufre, à l'arsenic et à l'huile de kérosène.

3. Les bois infectés sont traités en perçant des trous à intervalles et en les remplissant et en les scellant avec des insecticides comme le fluorure de sodium, l'arséniate de calcium, etc.

4. La reine doit être recherchée dans les colonies établies et tuée.

5. Les fosses de plantation doivent être traitées avec 0,2% de dieldrine.

6. Les arbres du verger peuvent être protégés contre les termites en pulvérisant 1 pour cent de dieldrine.

7. Les champs cultivés doivent être saupoudrés de 10 pour cent de BHC à raison de 20 à 25 kg par hectare avant le semis.

8. Les fondations en bois, le cas échéant, ne doivent pas toucher le sol et, par conséquent, doivent être cimentées au niveau du sol et doivent être peintes avec certains insecticides.

9. Ces derniers jours, il est conseillé d'entreprendre un traitement anti-termites au niveau des fondations des bâtiments.

10. Les parties affectées des arbres peuvent être pulvérisées avec du vert de Paris Le tronc des arbres doit être rubané par du goudron de houille ou du DDT à partir du niveau du sol.


Alors que la Floride entre dans la saison des essaims de termites, les scientifiques de l'UF/IFAS disent aux consommateurs ce qu'il faut savoir

DAVIE, Floride — Les termites causent 5 milliards de dollars par an de dommages aux structures à travers l'Amérique, il est donc important d'en être conscient, de les identifier et de savoir comment les trouver et les combattre.

Thomas Chouvenc du Centre de recherche et d'éducation UF/IFAS de Fort Lauderdale travaille avec les colonies

En plus de leur capacité à détruire, la Floride compte le plus grand nombre d'espèces de termites dans la zone continentale des États-Unis - 21 espèces établies faisant des colonies dans les maisons et dans les arbres. Cela permet de nombreuses recherches tout au long de l'année à l'Institut des sciences de l'alimentation et de l'agriculture de l'Université de Floride (UF/IFAS).

[inlinetweet prefix=”” tweeter=”” suffix=””]Avec la semaine de sensibilisation aux termites 2021 prévue du 7 au 13 mars, certaines personnes pourraient penser à tort que les termites ne sont occupés que pendant cette période de la année. [/inlinetweet]Comme la recherche sert à éduquer davantage les consommateurs sur les mesures qui peuvent protéger les arbres et les biens, la recherche effectuée au laboratoire de termites du centre de recherche et d'éducation UF/IFAS Fort Lauderdale sert également à dissiper ces idées fausses qui peuvent entraîner des conséquences coûteuses pour la propriété propriétaires tout en fournissant de nouvelles informations sur les dernières tendances en matière de termites.

« Le problème des termites est en train de changer en Floride. Avec la propagation de certaines espèces envahissantes, nous entrons dans une nouvelle norme en termes de dégâts potentiels des termites », a déclaré Thomas Chouvenc, professeur adjoint d'entomologie urbaine au centre de recherche de Davie. Chouvenc est spécialisé dans la biologie, l'écologie, l'évolution et la lutte antiparasitaire des termites.

Les scientifiques du laboratoire UF/IFAS étudient les différentes espèces de termites qui ont un impact sur les structures et les arbres en Floride pour devancer ces destructeurs de bois.Alors que les termites sont souvent remarqués lors de leur activité d'essaimage, les colonies sont en fait toujours actives et il est important d'être proactif toute l'année en Floride pour réduire le risque de dommages à votre maison et à vos arbres et économiser de l'argent à long terme.

« La surveillance de l'activité et des dommages des termites est une première étape essentielle pour une détection précoce et la prévention des dommages aux arbres et aux maisons », a déclaré Chouvenc.

Pour voir de plus près où se trouvent ces termites, l'équipe gère et surveille une carte interactive à l'adresse https://flrec.ifas.ufl.edu/termites-in-florida/termite-distribution/. Les résidents de la Floride peuvent voir la distribution de toutes les espèces de termites et son histoire dans leur zone résidentielle et dans tout l'État pour les aider éventuellement à affiner le type de termite détecté dans leur région.

Vue rapprochée d'un termite souterrain asiatique

De plus, l'équipe des termites du centre de recherche et d'éducation UF/IFAS de Fort Lauderdale reçoit régulièrement des échantillons d'entreprises de lutte antiparasitaire et de propriétaires de tout l'État pour identification et pour en enregistrer de nouveaux. Le service d'identification est gratuit pour tous ceux qui le soumettent.

À partir de début mars, le sud de la Floride verra de grands essaims de termites souterrains asiatiques, une espèce envahissante qui essaime au crépuscule. Le termite souterrain asiatique, une espèce tropicale par exemple, est très commun de Key West à West Palm Beach. Les colonies de cette espèce peuvent infester des arbres vivants sains et se nourrir sous terre jusqu'à une centaine de mètres de leur nid central et éventuellement atteindre les structures.

Le termite souterrain de Formose commencera son activité d'essaimage de fin avril à début mai. Bien qu'ils soient similaires dans leur biologie et leurs habitudes alimentaires aux termites souterrains asiatiques, les Formose sont maintenant établis dans de nombreuses localités de la Floride et d'autres États du sud-est.

Les deux espèces de termites souterraines envahissantes peuvent établir leur nid dans de grands arbres vivants, et les colonies peuvent atteindre plusieurs millions de termites. Parce qu'ils peuvent passer inaperçus dans les arbres, ils ont le temps de pousser, ce qui leur donne l'occasion d'étendre leur territoire de recherche de nourriture dans le sol avant de se rendre dans une maison à travers le sol. Par conséquent, alors que les structures sont menacées, les arbres sont également touchés.

« Dans certaines villes de Floride, nous sommes en train de perdre de manière irréversible la qualité de notre canopée urbaine, car nous perdons des arbres que nous ne pouvons pas remplacer car ces deux espèces de termites installent leurs colonies et se nourrissent dans les arbres », a déclaré Chouvenc. "Vous ne pouvez pas remplacer un pin ou un chêne de 75 ans qui a complètement perdu son intégrité structurelle et devient un danger, surtout pendant les tempêtes."

Enfin, les essaims de termites de bois sec antillais deviendront actifs en avril. Cette espèce établit de petits nids à l'intérieur d'une seule pièce de bois qu'elle infeste, comme du bois de charpente ou des meubles. Avec des caractéristiques qui incluent des ailes irisées, ils appartiennent à des colonies qui produisent ce que l'on appelle de l'excrément, une goutte ressemblant à du café moulu, que l'on trouve généralement autour des rebords de fenêtre.

« Si des termites sont trouvés, recherchez d'abord une expertise pour déterminer quel type de termite existe dans la propriété », a déclaré Chouvenc. «Les propriétaires identifient généralement à tort une fourmi volante comme un termite ou vice versa ou identifient à tort le type d'espèce de termite qu'ils ont dans leur maison. Il est essentiel de savoir quelles espèces de termites vous avez avant de vous faire soigner, car chaque espèce de termite est contrôlée différemment. »

Les résidents et les propriétaires sont invités à envoyer des échantillons de termites pour identification à l'équipe termite et pour déterminer si les structures pourraient être endommagées par les ravageurs. Les instructions pour soumettre des échantillons sont disponibles ici : https://flrec.ifas.ufl.edu/termites-in-florida/send-samples/

Pour plus d'informations sur l'équipe termites, les recherches en cours menées par UF/IFAS et des informations générales sur les termites, veuillez visiter https://flrec.ifas.ufl.edu/termites-in-florida/

La mission du Institut des sciences de l'alimentation et de l'agriculture de l'Université de Floride (UF/IFAS)
est de développer des connaissances relatives aux ressources agricoles, humaines et naturelles et de mettre ces connaissances à disposition pour soutenir et améliorer la qualité de la vie humaine. Avec plus de
une douzaine d'installations de recherche, 67 bureaux de vulgarisation du comté et des étudiants et professeurs primés
dans l'UF College of Agricultural and Life Sciences, UF/IFAS apporte des solutions scientifiques
aux industries agricoles et des ressources naturelles de l'État, et à tous les résidents de la Floride.


Contes de termites

Les termites sont l'un des meilleurs recycleurs de la planète. Oui, nous pensons généralement à ces insectes comme quelque chose qui détruisent les maisons et doivent être exterminés. Il s'avère que ces créatures sont de minuscules « machines vertes » qui sont essentielles à la planète. Le Dr Biologie apprend l'histoire, la nature sociale et le rôle important des termites grâce à l'entomologiste, Barbara Épine.

Sujet Code temporel
Introduction. 00:00
Pourquoi parle-t-on autant d'insectes ? 01:08
Pourquoi étudiez-vous les termites ? 01:40
Termites de la forêt tropicale humide. 02:24
Les termites aident à aérer le sol. 04:02
Plus de raisons pour lesquelles les termites sont importants à étudier. 04:15
Que se passe-t-il lorsque des colonies de termites se rencontrent ? 06:28
Évolution des termites. 08:13
Insectes sociaux et sélection naturelle de Darwin. 09:08
Apprentissage des sciences. 10:54
Pensez à la science comme à un jeu vidéo. 12:09
Comment avez-vous commencé à travailler sur les termites ? 12:42
Saviez-vous que vous resteriez avec les termites ? 13:15
Les avantages de la recherche fondamentale. 14:00
La science mêlée aux affaires. 14:42
Combien de brevets avez-vous ? 17:09
De nouvelles idées qui se transforment en un avantage sociétal. 17:14
Expliquer « eusocial ». 17:54
Animaux eusociaux non-insectes. 20:22
Les termites vivent-ils longtemps dans le monde eusocial ? 21:15
Respectez les termites. 23:05
Trois questions. 23:49
Quand avez-vous su que vous vouliez être biologiste ? 23:56
Si vous ne pouviez pas être biologiste, que seriez-vous ? 25:57
Quels conseils donneriez-vous à un étudiant qui souhaite se lancer dans la science ? 27:42
Approuver. 28:36

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Dr Biologie: Cet épisode de Ask a Biologist est extrait de nos collections spéciales qui ont été stockées dans notre coffre-fort secret. C'est Ask a Biologist, une émission sur le monde vivant, et je suis le Dr Biologie.

Aujourd'hui, nous avons une histoire sur les dinosaures vivants, mais pas le type de dinosaures auquel vous pourriez penser. Au lieu de cela, ce sont les dinosaures du monde des termites. Une histoire de guerre et de changement, de colonies luttant contre des colonies et d'ouvriers se transformant en rois, parfois en reines et parfois même en soldat.

Notre invitée aujourd'hui est Barbara Thorn, professeure et directrice du programme d'études supérieures en sciences biologiques à l'Université du Maryland. Elle a étudié les termites et le monde vraiment intéressant dans lequel ils vivent. Certaines de ces colonies, lorsqu'elles se rencontrent, les batailles commencent. Barbara, je tiens à vous remercier de vous joindre à nous sur Ask A Biologist. C'est merveilleux de vous avoir ici.

Barbara Épine: Merci.

Dr Biologie: Pour certains des auditeurs réguliers de Ask A Biologist, je sais qu'ils se demandent : « Pourquoi parlent-ils toujours d'insectes ? Pourquoi sont-ils souvent des insectes sociaux ? » Ils ne réalisent tout simplement pas que nous avons en fait l'un des meilleurs groupes d'insectes sociaux à l'Arizona State University.

L'autre raison, c'est qu'il y a beaucoup d'insectes là-bas. Si vous allez étudier quelque chose dans le monde vivant, en particulier dans le règne animal, cela peut être vraiment cool, n'est-ce pas ? C'est l'une des raisons pour lesquelles nous avons beaucoup de gens qui font cela. Vous étudiez les termites. Maintenant ma question est, pourquoi les termites ?

Barbara: Docteur Biologie, je pense que vous avez très bien organisé cela. Pourquoi les gens étudient-ils les insectes et pourquoi tant de gens étudient-ils les insectes sociaux ? Lorsque vous regardez réellement tous les insectes différents dans le monde, il s'avère que les insectes sociaux sont un groupe énorme d'entre eux. Ils dominent tous les autres types d'insectes.

Juste là, les insectes sociaux, il y a quelque chose dans cette organisation très intéressante qui les a rendus très, très réussis et très diversifiés. Ils se trouvent dans de nombreux types d'habitats différents et ils sont très importants dans ces habitats. Les termites, par exemple, sont ultra-froids parce qu'ils sont responsables, par exemple, des forêts tropicales humides. Vous ne penseriez pas ça, n'est-ce pas ?

Dr Biologie: Forêts tropicales humides, termites. Ils n'iraient pas côte à côte.

Barbara: Ils ne vont pas côte à côte. Et pourtant, quand on y pense. Vous pensez à une forêt tropicale humide, "Oh, comme c'est cool. Il y a des singes dans les arbres, et il y a de grands, grands, grands arbres. Il y a des vignes tout autour, et des singes utilisant ces vignes pour fondre comme Tarzan", et peu importe.

Toute cette diversité juste incroyable, et d'énormes fleurs. Mais toute cette végétation, toute cette substance verte, les arbres et les plantes aspirent les nutriments du sol. Même si vous voyez qu'une forêt tropicale a l'air vraiment luxuriante, en fait, elle fait mal et le sol, les nutriments ont disparu.

Ils comptent sur les termites pour se recycler. Les termites sont les meilleurs recycleurs de toute la planète en matière de plantes.

Dr Biologie: Ils sont comme les machines vertes là-bas.

Barbara: Elles sont. C'est un excellent terme. Quand une tempête survient et renverse un grand arbre, des poteaux de vigne, et tous ces drames des plantes et ils meurent, mais à la marge des termites. Les termites sont capables de digérer du bois mort ou des plantes mortes, de tout type. C'est rare. Il n'y a pas beaucoup d'animaux qui peuvent faire ça. Les termites le font rapidement, puis tous ces nutriments de la plante sont remis dans le sol et de nouvelles plantes peuvent pousser.

Les termites sont vraiment, vraiment importants pour cela. Ils sont importants là où nous la vivons aux États-Unis pour aérer le sol qui traîne dans le sol là-bas, creuser et déplacer des objets. Cela aide les racines des plantes à obtenir de l'oxygène afin qu'elles poussent mieux.

Quoi qu'il en soit, pour toutes sortes de raisons, les termites sont cool. Pourquoi je les étudie ? Pour ces raisons et parce qu'elles sont importantes dans nos maisons. Nous ne voulons pas d'eux là-bas. Nous les voulons dans la forêt tropicale humide, nous ne les voulons pas dans nos maisons.

Un autre aspect des termites et pourquoi je me suis mis à les étudier en premier lieu, c'est ce dont vous avez également parlé, à savoir que les insectes sociaux sont si communs. Beaucoup de gens connaissent une abeille mellifère, la reine des abeilles mellifères qui s'envole puis essaime dans le miel, les ouvrières, les faux-bourdons et les fourmis, elles sont partout, et les guêpes. Ne parlons pas trop des guêpes. Ils piquent mais ce sont vraiment des insectes qui se croisent.

Ce sont tous des cousins, ils sont étroitement liés. Ils ont tous ces incroyables systèmes sociaux avec la reine et les ouvrières qui aident la reine à rester dans la colonie. Il y a un autre grand groupe d'insectes qui a le même genre d'organisation sociale élaborée, ce sont les termites.

Les termites sont un groupe d'insectes très, très différent. C'est un cas où nous l'appelons "évolution convergente". Pour des lignées totalement séparées, ils ont développé une organisation de colonie et une organisation de vie très similaires.

Vous avez une reine termite, vous avez une reine abeille, et vous avez beaucoup, beaucoup d'ouvriers avec les termites et vous avez beaucoup, beaucoup d'ouvriers avec les abeilles à la recherche de nouvelle nourriture, et des soldats, et dans le cas des termites vous avez le roi, des trucs vraiment chouettes.

C'est engageant et en tant que biologistes, nous aimons toujours poser les grandes questions. Les enfants sont toujours curieux et c'est bien de poser des questions. Ne vous inquiétez pas si ce sont de bonnes ou de mauvaises questions. Si vous êtes curieux à ce sujet, c'est une bonne chose et posez la question. Comment évoluent ces systèmes sociaux complexes qui sont des insectes sociaux, c'est une grande question.

Dr Biologie: La chose intéressante pour vous est que vous avez étudié ce qui se passe lorsque deux colonies distinctes de termites se trouvent réellement. Ils se bousculent. Ils sont sur un arbre, les arbres sont vraiment gros. Ça fait longtemps qu'on ne s'est pas vu, mais tout d'un coup, ils entrent en contact et c'est une histoire intéressante.

C'est cette histoire de batailles et de guerres et les rois et les reines sont évincés. Vous avez en fait montré une illustration vraiment soignée. C'était un échiquier et j'aimais ça. On peut en parler un peu ? Cela illustre ce dont vous parliez.

Barbara: Cela fait. C'est une illustration étonnante, très intelligente. Cela a été fait par une artiste de la National Science Foundation nommée Zina Deretsky. Ce qu'il représente, ce sont les deux équipes sur un échiquier. Vous avez les différents joueurs sur l'échiquier et l'un d'eux est la reine.

La reine, elle est déplacée de l'autre côté du plateau. Quand elle y arrive, elle est remplacée par un pion et le pion devient la nouvelle reine. C'est ce qui se passe dans les situations naturelles avec les termites. Vous commencez avec deux équipes, comme aux échecs, et les deux colonies, deux petites familles de termites, lorsqu'elles rencontrent la reine est assassinée.

Dr Biologie: Ouah.

Barbara: Drame, puis une ou plusieurs ouvrières de la termitière, comme les pions du jeu d'échecs, remplacent la reine. Ils deviennent les nouvelles pondeuses et remplissent les fonctions que la reine faisait avant d'être assassinée. Nous avons considéré cela comme un modèle pour ce qui aurait pu se passer lorsque les termites ont évolué pour la première fois, il y a longtemps, il y a 130 ou 140 millions d'années.

Dr Biologie: C'est un million, avec un gros "M."

Barbara: Il est. Si j'avais une machine à remonter le temps, c'est là que je serais. Revenir en arrière et voir ce qui se passait réellement. J'aimerais pouvoir faire cela. Peut-être qu'à l'avenir, nous pourrons le faire, mais pour le moment, le mieux que nous puissions faire est de regarder les termites qui sont vivants maintenant, qui ont conservé certaines des caractéristiques de leurs anciens ancêtres. C'est ce qui a déclenché cette étude, se penche sur les termites modernes.

Dr Biologie: Je pense que vous les avez même appelés "dinosaures modernes ?"

Barbara: Ouais, ce sont en quelque sorte les dinosaures des termites vivants. C'est comme ça que je pense à eux, mais en fait les termites ont évolué il y a longtemps, la fin du Jurassique du début du Crétacé. Il y avait beaucoup de dinosaures dans les environs et mangeaient probablement des termites.

Dr Biologie: Nous savons pourquoi vous pourriez les étudier, nous pouvons donc répondre à quelques questions sur l'évolution. En fait, c'était quelque chose avec lequel Darwin avait un petit problème.

Barbara: Absolument. Darwin a écrit son manuscrit pour son livre clé, "Sur l'origine des espèces", y compris une section sur les insectes sociaux, mais cela l'a troublé, car le moteur de Darwin était que toute sa théorie était basée sur la théorie de l'évolution par sélection naturelle.

Les gagnants du jeu évolutif sont ceux qui produisent réellement une progéniture pour la prochaine génération. Il savait qu'il y avait des abeilles mellifères qui ne se reproduisaient pas, que les abeilles ouvrières étaient stériles. C'était une sorte de bouchon de spectacle pour lui.

Au lieu de le balayer sous le tapis, il a garé tout son grand manuscrit de livre dans un tiroir pendant près de 20 ans. C'était l'une des raisons, il ne pouvait pas comprendre les insectes sociaux. Il se demanda s'ils étaient une exception à toute sa théorie.

Dr Biologie: Parce qu'il y a eu un long délai entre ses voyages sur Le Beagle et la publication de ce manuscrit.

Barbara: C'est exact. L'une des raisons pour lesquelles il a retardé était les insectes sociaux, dont nous revenons à poser de grandes questions. C'est quelque chose qui intéresse toujours les biologistes évolutionnistes, c'est l'évolution des membres stériles des colonies d'insectes sociaux, qui s'avèrent être la majeure partie de la colonie.

Comment a évolué la stérilité ? C'est encore un sujet très controversé. Nous aimerions connaître l'opinion actuelle de Darwin à ce sujet. Je pense qu'il serait très excité par tout le travail qui a été fait.

Dr Biologie: C'est le truc avec la science, ça change toujours. Nous apprenons plus de choses. Nous réévaluons ce que nous avons appris auparavant. C'est pourquoi nous avons besoin de plus de scientifiques.

Barbara: Absolument. Beaucoup de gens sont intimidés par les mots « Oh, il y a tellement de choses à apprendre » et « Et si je fais une erreur ? » Ces peurs sont naturelles, mais ce qui est bien avec la science, c'est que si vous vous intéressez à quoi que ce soit, que ce soit les termites, l'espace ou les microbes, et que vous commencez vraiment à en apprendre davantage, vous devenez un expert assez rapidement.

Vous choisissez juste un sujet, des serpents ou quelque chose du genre, et vous pourriez en apprendre beaucoup sur eux que le gamin d'à côté ne connaît pas. Déjà, vous êtes un expert. C'est vraiment ainsi que, lorsque vous prenez la science au sérieux, vous plongez dans quelque chose et vous ne vous inquiétez pas des erreurs, car nous commettons tous des erreurs et nous continuons à en faire.

C'est en fait comme ça que vous apprenez, en faisant une erreur, puis vous réalisez : « Oh, c'est pour cette raison », et vous comprenez. Cela semble intimidant, il y a beaucoup à apprendre, mais c'est aussi logique et c'est amusant. Ce qui est super amusant, c'est que vous faites de nouvelles découvertes.

Dr Biologie: Ce n'est pas sans rappeler certains des jeux informatiques très complexes d'aujourd'hui. Si vous commencez au niveau 10, vous n'irez jamais nulle part, donc vous commencez généralement peut-être un niveau avant le niveau un, qui vous apprend comment fonctionne le jeu. Ensuite, vous allez un, deux, trois, et cela devient de plus en plus complexe, un peu comme la science.

Barbara: Ouais, c'est une excellente analogie.

Dr Biologie: Encore une fois, avec les jeux et la science, si vous aimez ce que vous faites, le temps passe. C'est incroyable à quelle vitesse vous apprenez des choses et des techniques. Comment avez-vous commencé avec les termites ?

Barbara: Je me suis passionné pour les termites pour la même raison que Darwin s'intéressait aux insectes sociaux. Toute cette idée de « Comment ont-ils évolué ? Quelle a été la force motrice qui a conduit à ces sociétés complexes ? » Il y avait beaucoup, beaucoup de gens qui étudiaient les fourmis, les abeilles et les guêpes.

Je me suis dit : "Eh bien, il y a beaucoup de gens à ce niveau [rires] et qui jouent au jeu, et je vais juste revenir au premier niveau, mais faire des termites, là où il y a moins de monde, et pourtant c'est un système très excitant ."

Dr Biologie: Quand vous avez commencé, pensiez-vous que vous alliez faire des recherches aussi longtemps sur les termites ?

Barbara: Honnêtement, j'avais le sentiment que je le ferais. C'était le genre de chose qui me convenait bien. Mais j'ai eu le privilège de faire une grande variété d'études avec les termites. Cela n'a pas été qu'une chose, c'est une autre façon d'avoir une merveilleuse carrière scientifique.

Ce que j'ai pu faire, c'est voyager dans de nombreux endroits du monde et travailler sur une toute autre variété d'espèces de termites, en posant différentes questions à leur sujet, parfois sur leur génétique, leur évolution ou leur comportement. Pour moi, cela correspond parfaitement aux intérêts et aux opportunités. Je l'ai adoré.

Dr Biologie: Toutes ces choses, quand cela rentre dans ce domaine, il n'est pas rare que les gens se penchent sur la recherche fondamentale, et si vous n'êtes pas dans ce jeu, si vous ne jouez pas à ce jeu, vous ne voyez pas toujours pourquoi vous je voudrais jouer à ce jeu. Pourquoi font-ils cela, quel est l'avantage? Plusieurs fois, les humains, nous avons tendance à penser que tout doit être tout autour de nous.

Dans ce cas, non seulement vous faites de la recherche fondamentale, mais cette recherche fondamentale est en fait devenue des choses très importantes pour nous. Cela revient à. Vous parliez plus tôt de la raison pour laquelle nous aimons ces termites, nous avons besoin des termites. En fait, sans termites, nous serions en grande difficulté, même si nous serions ici. On n'en veut pas forcément chez nous.

Barbara: Absolument.

Dr Biologie: Dans ce domaine, vous détenez en fait des brevets, j'ai entendu dire. Avec les brevets, les gens pensent affaires. Avez-vous vu votre science et vos affaires se croiser?

Barbara: Oui, et je pense que c'est une autre voie que la science peut emprunter aux gens, quand ils ne s'y attendent même pas. Dans mon cas, par exemple, autrefois, la façon dont les gens contrôlaient les termites autour des maisons était de pulvériser toutes sortes de pesticides désagréables sur eux. Cela mettait des pesticides dans les maisons, et c'était un pesticide très persistant, et tellement dangereux. Cela a été retiré du marché.

Tout d'un coup, il n'y avait plus les outils pour protéger les maisons des termites. Nous, les humains, nous construisons nos maisons avec de la nourriture pour termites. bois. Bien sûr, nous voulons garder les termites heureux dans la forêt, dans le désert ou quel que soit leur habitat normal, mais pas dans nos maisons. C'était à un moment où j'avais commencé mes études sur les termites afin que j'apprenne vraiment la biologie de l'insecte.

Quand il fallait maintenant créer de nouvelles façons de les détecter, de les gérer, de les empêcher d'entrer dans les maisons, de les contrôler. Je ne dirai pas que je pouvais penser comme un termite, mais je pouvais comprendre comment ils se comporteraient dans une certaine situation, ou les aliments qu'ils aimeraient manger, ou les types de maisons qu'ils étaient plus susceptibles d'infester.

En travaillant avec un de mes collègues, James Traniello de l'Université de Boston, notre objectif était de développer une approche de gestion des termites qui serait moins dépendante des pesticides largement diffusés et ciblerait spécifiquement les termites. Nous avons développé ce qu'on appelle un « appât à termites », c'est-à-dire un biscuit auquel les termites ne peuvent résister. S'ils tombent dessus, ils veulent le manger.

Nous avons mélangé ce biscuit avec un pesticide que seuls les termites mangeraient parce que ce sont eux qui rencontreraient le biscuit. Il n'y a pas beaucoup de choses qui mangent le genre de biscuits comme les termites, qui sont faits de bois mort.

Le principe était que certains termites de la colonie venaient se nourrir du biscuit, puis transmettaient le pesticide à leurs amis de la colonie. Au moins pour une fois, ils mangeaient une maison, puis ils s'en allaient.

Dr Biologie: Combien de brevets avez-vous ?

Barbara: J'en ai trois termites, et un autre. C'est une façon que si vous développez de nouvelles idées en tant que scientifique et potentiellement de nouvelles technologies et qu'il peut y avoir des moyens de les appliquer d'une manière à laquelle vous n'aviez même pas pensé lorsque vous avez commencé l'étude pour la première fois.

Je pense que c'est une bonne chose que tous les scientifiques fassent pour, un, communiquer leur travail et apprendre à dire aux gens ce qu'ils font qui ne ressemble pas à une étude étroite et étroite des écailles de serpents ou autre, et pourquoi est-ce important ou que pouvez-vous apprendre de ce système que vous pourriez ensuite appliquer à un système différent.

Communiquer est très, très important, expliquer ce que vous faites. Penser aussi aux applications qui pourraient aider les gens.

Dr Biologie: Quand tu parlais aujourd'hui, il y avait un mot que tu as utilisé. C'était en fait dans ton titre. Bien que nous n'utilisons pas. Ce n'est pas un gros mot, ce n'est pas très long, mais c'est un mot que beaucoup de gens n'entendent pas. « eusocial ». Pouvez-vous parler un peu d'eusocial?

Barbara: Eusocial, ça veut dire fondamentalement très social. Si vous êtes juste social, comme les humains, nous sommes sociaux, n'est-ce pas ? Nous faisons Facebook, nous le faisons.

Dr Biologie: Il y a Twitter là-bas.

Barbara: Amour, être ensemble, faire la fête. Vous voulez être seul à certains moments, mais vous aimez la compagnie. Les singes, les loups, les lions et bien d'autres choses sont sociaux en ce sens qu'ils vivent en groupe ou en famille. Eusocial l'amplifie d'un cran et un niveau de socialité plus élevé.

C'est un terme qui est limité aux cas extrêmes comme les insectes sociaux, dont l'un d'eux n'est pas seulement social mais eusocial. Une abeille par exemple, avec la reine et les ouvrières, il y a trois caractéristiques que si un groupe d'animaux les a tous les trois, ils doivent les avoir tous les trois, ils sont considérés comme eusociaux.

L'un d'eux est le chevauchement des générations. Les mamans et la progéniture doivent être en vie en même temps, ou la grand-mère et la maman et la progéniture. La reine des abeilles et sa progéniture vivent en même temps. C'est des générations qui se chevauchent. Et puis, quelque chose qui s'appelle « soins coopératifs à la couvée », ce qui signifie qu'ils aident tous. Ils contribuent à aider la pépinière à élever la progéniture.

Le dernier est le grand angle dur que peu d'animaux ont. Encore une fois, c'est celui-ci qui revient à Darwin, c'était le point dur pour lui, et c'est ce qu'on appelle la "division reproductrice du travail", ce qui signifie que tout le monde dans la colonie ne se reproduit pas, et puis il peut y avoir un spectre.

Il y en a certaines comme la reine des abeilles, c'est elle qui fait la production. Elle produit tous les œufs, pour la plupart. Toutes les ouvrières de la colonie sont pour la plupart stériles. Cette différence extrême s'appelle la division reproductive du travail.

Dr Biologie: Humains, on pourrait dire, on pourrait en faire deux sur trois, peut-être ?

Barbara: Oui. Nous pourrions en faire deux sur trois. Beaucoup d'animaux sont dans ce bateau, ils ont fait les deux plus faciles, enfin, plus faciles. Le vraiment restrictif, il le limite à très peu d'animaux. Des animaux assez divers, donc en plus des insectes sociaux auxquels nous pensons toujours, il y a un mammifère appelé le rat-taupe nu qui vit en Afrique.

Il y a des crevettes vraiment cool, des crevettes cassantes qui vivent sur la côte d'Amérique centrale. Ceux-ci sont assez divers. Insectes, mammifères, crevettes, qui ont tous cette organisation de reine et de nombreuses ouvrières qui aident, mais ne se reproduisent pas.

Si Darwin avait connu la crevette et le rat-taupe nu, on ne savait pas grand-chose à l'époque, très excitant.

Dr Biologie: Quand vous parliez des termites, vous mentionnez en fait combien de temps ils vivent. 18 à 20 ans est l'un des liens du temps qui figurait dans mes notes en ce moment. Lorsque la plupart des insectes, ou beaucoup d'insectes, mesurent leur durée de vie en jours, cela semble être une très, très longue période. Est-ce vraiment long même pour les types eusociaux d'insectes ou les types eusociaux d'animaux ?

Barbara: C'est une très bonne question. Une caractéristique de ces insectes hautement sociaux ou eusociaux est que les reproducteurs, les reines par exemple, ont tendance à vivre longtemps par rapport à la plupart des autres insectes. Quand vous pensez à un papillon par exemple, ils éclosent de l'œuf, font leur petite chenille pendant quelques semaines, ils entrent dans leur nymphe et ils sortent de la chrysalide comme un beau papillon, ils volent et s'accouplent, et manger, puis ils meurent.

Ils ont une durée de vie relativement courte. Certains insectes sociaux, ouvriers peut-être aussi, on ne sait pas trop car c'est dur de les vieillir sur le terrain. Nous savons que les reproducteurs, les reines et dans le cas des termites, les rois aussi, vivent de nombreuses années.

L'exemple que vous venez de citer, 18 à 20 ans, ce sont des mesures connues que nous avons faites dans notre laboratoire de paires royales de termites, le roi et la reine que nous avons mis ensemble. Nous les retrouvons vivants, en bonne santé, prospères avec leur colonie deux décennies plus tard et ils pourraient potentiellement vivre encore plus longtemps. Tous les insectes sociaux et tous les termites, même les reines, ne vivent pas aussi longtemps, mais c'est plutôt extrême.

Dr Biologie: Toujours impressionnant pour moi.

Barbara: Très impressionnant.

Dr Biologie: J'ai un nouveau respect pour les termites.

Barbara: Les termites ont une mauvaise réputation, ont la mauvaise réputation de manger des maisons. N'oubliez pas que les forêts tropicales humides n'existeraient pas sans les termites et qu'elles sont intéressantes avec leurs rois, leurs reines et leurs organisations de colonies.

Dr Biologie: Je dirais à ceux qui disent : "Et si nous n'avions pas de forêts tropicales humides, nous n'en avons pas besoin, ce n'est pas grave", je veux que vous sortiez et fassiez vos devoirs. Découvrez ce qui se passerait hypothétiquement, si nous n'avions pas de forêt tropicale humide.

Vous allez découvrir une histoire très intéressante et qui vous fera peut-être penser : « Ces machines vertes, ces termites, nous leur devons vraiment la vie. Sur Ask A Biologist, nous posons toujours trois questions à nos invités. La première question est : quand avez-vous su pour la première fois que vous vouliez être scientifique ou biologiste ?

Barbara: C'est en fait une bonne histoire avec moi. Je ne voulais absolument pas être scientifique. Je n'aimais pas les sciences à l'école primaire, au collège ou au lycée. Avec la passion que je n'aimais pas tellement, je suis allé dans un collège que j'ai choisi parce que je n'aurais pas à prendre des sciences.

Arrivés là-bas, ils ont fait valoir que pour être une personne instruite, vous devez explorer beaucoup de choses différentes et être exposé, et apprendre à penser, et ainsi de suite, toutes sortes de connaissances. J'ai donc suivi quelques cours de sciences tout aussi exploratoires et j'ai adoré.

Le premier cours que j'ai suivi s'appelait "La Terre, la Lune et Mars". Les choses que j'aimais dans la science étaient la logique et la précision, puis l'excitation de la nouvelle découverte. Une fois que j'ai été accro, pour diverses raisons, j'ai navigué vers la biologie, puis vers la génétique, et les insectes en tant que systèmes à examiner, puis j'ai lu un livre sur les sociétés d'insectes et cela m'a rendu accro aux insectes sociaux et aux termites.

Dr Biologie: Était-ce le livre d'Ed Wilson ?

Barbara: C'était. Je dis, je suis un cas où je ne savais pas dès le début que je voulais être un scientifique, mais je n'y avais pas vraiment renoncé. Parfois, nous avons tous eu des professeurs qui n'étaient pas très inspirants, et ils étaient ennuyeux.

Si vous êtes là-bas et que vous êtes confronté à ce genre de situation où il n'est pas accro à la science, allez lire quelque chose qui vous intéresse. Oubliez ce dont parle l'enseignant ou ce que votre classe couvre, volcans ou quelque chose qui vous intéresse ou pas, allez simplement lire quelque chose qui vous intéresse vraiment. Voyez si cela le rend un peu plus excitant. Allez dans cette direction.

Dr Biologie: Je sais comment tu as commencé. Je vais tout emporter. Vous ne pouvez pas être un scientifique d'aucune sorte et la plupart de mes scientifiques aiment aussi enseigner. Je veux que tu t'étires. Je vais vous enlever ça et je vais vous faire cadeau de tout ce que vous voulez faire, vous pouvez le faire. Ce n'est pas comme si vous pensiez pouvoir le faire. Que seriez-vous ou que feriez-vous ?

Barbara: C'est une question très difficile. Si vous me demandiez quelle autre direction en science je voudrais aller, je pourrais vous le dire, mais pour un domaine ? J'aime écrire. J'aurais peut-être fait ça. Pour être juste, peut-être que je n'en savais pas assez. Je n'ai pas laissé de chance aux autres domaines non plus, il y a beaucoup de directions à prendre. Pour moi personnellement, la façon dont je pense, la façon dont j'aime découvrir de nouvelles choses, la science me convient très bien.

Dr Biologie: Si vous êtes allé dans un autre domaine de la science, je vous laisserai répondre à celui-là ?

Barbara: Je pense que ce qui change là-bas, c'est qu'il y a de nouveaux développements tout le temps, et de nouvelles technologies. Vous pouvez poser des questions que vous n'auriez pas pu poser il y a des années.

Pour moi maintenant, le domaine de la génomique, regarder les gènes, vraiment s'enfoncer dans la boue et voir de quoi nous sommes tous faits, et la variation là-bas, comment c'est contrôlé, c'est très excitant. Je pense à de nombreuses dimensions de la neurobiologie et à toutes les connexions désormais possibles en fusionnant différents domaines de la science, de la biomécanique et de la biologie computationnelle.

Dr Biologie: Bioinformatique, grands nombres. Nous avons un tout nouveau monde qui vient de s'ouvrir à nous.

Barbara: Il n'y a plus de barrières, c'est une bonne chose.

Dr Biologie: Ma dernière question, quels conseils auriez-vous pour un scientifique en devenir ?

Barbara: L'important, c'est de continuer à poser des questions. Posez simplement une question et ne pensez pas que c'est une question stupide ou stupide, ou que c'est évident. Continuez simplement à penser à de nouvelles questions et suivez des choses qui vous passionnent, suivez votre passion.

L'autre conseil que j'aurais, c'est d'être gentil avec les gens. Traitez bien les gens parce que vos opportunités, dans une large mesure, dépendront des personnes qui voudront vous encadrer. Si vous êtes une personne classe, solide, honnête et travailleuse, vous aurez beaucoup d'opportunités et les gens voudront investir en vous.

Dr Biologie: Barbara Thorn merci encore, j'apprécie vraiment que vous soyez sur Ask A Biologist

Barbara: Merci, Dr Biologie.

Dr Biologie: Vous avez écouté Ask A Biologist, et mon invitée était Barbara Thorn, professeure et directrice du programme d'études supérieures en sciences biologiques à l'Université du Maryland.

Le podcast Ask A Biologist est produit sur le campus de l'Arizona State University et est enregistré au Grassroots Studio. Installé à l'École des sciences de la vie, qui est une division du Collège des arts libéraux et des sciences.


Ce sont des termites ? - La biologie

Cryptotermes bref (Walker), communément appelé termite des bois secs des Antilles, est une espèce nuisible importante dans les régions tropicales et certaines régions subtropicales du monde (Scheffrahn et al. 2009) à l'exception de l'Asie (Scheffrahn et al. 2008), où Cryptotermes cynocéphales Léger, Cryptotermes domesticus (Haviland), et Cryptotermes dudleyi Les banques sont plus répandues (Krishna et al. 2013). Cryptotermes bref est connu pour coloniser le bois protégé contre l'humidité en service, y compris les maisons, les bateaux, les meubles, etc. Leur propension à infester les articles en bois, ainsi que leurs besoins en humidité relativement faibles, ont facilité le transport et l'introduction éventuelle de ces termites via moyens (Scheffrahn et Su 1990). À partir de là, d'autres événements d'introduction ont permis à cette espèce de se propager sur toute la côte du golfe des États-Unis, en particulier le sud de la Floride, où elle est devenue le principal ravageur du bois sec des articles en bois. Ce statut d'espèce en tant que ravageur structurel la distingue d'une espèce indigène mais apparentée, Cryptotermes cavifrons Les berges, qui constituent rarement une menace pour les bâtiments car elles préfèrent un habitat forestier extérieur, en raison de leur exigence d'exposition occasionnelle aux précipitations.

Distribution (Retour en haut)

Jusqu'à récemment, l'aire de répartition naturelle des termites à bois sec des Antilles était inconnue. Le nom commun fait référence à la zone où les spécimens types ont été collectés - en Jamaïque en 1845 et plus tard dans toutes les Antilles (Walker 1853). Il a depuis été déterminé que Cryptotermes bref est endémique du désert côtier du Pérou et du Chili (Scheffrahn et al. 2009). Les conquistadors espagnols qui ont touché terre le long de cette côte étaient probablement responsables de la propagation Cryptotermes bref en faisant naviguer des navires et des marchandises infestés des termites & rsquo habitat côtier isolé vers d'autres parties du Nouveau Monde (Scheffrahn et al. 2008). La répartition actuelle des États-Unis, par ordre d'établissement, comprend la Floride, Hawaï, Porto Rico, les îles Vierges américaines et la côte sud-est du golfe (Figure 1). L'espèce a été signalée pour la première fois en Floride en 1918 à partir d'une structure à Key West (Scheffrahn et al. 1988) et s'est depuis propagée dans toutes les régions côtières de l'État (Figure 2). Les populations les plus importantes ont été trouvées dans des bâtiments plus anciens de la moitié sud de la Floride (Scheffrahn et al. 1988).

Figure 1. 2017 distribution aux États-Unis de Cryptotermes bref (Marcheur). Carte de Johnalyn M. Gordon ([email protected]), Université de Floride. Les données de localité proviennent de la collection de termites de l'Université de Floride, disponibles sur termitediversity.org

Figure 2. Répartition 2017 de Cryptotermes bref (Walker) en Floride et dans les Caraïbes. Carte de Johnalyn M. Gordon ([email protected]), Université de Floride. Les données de localité proviennent de la collection de termites de l'Université de Floride, disponibles sur termitediversity.org

Description et identification (Retour en haut)

Comme les autres termites, Cryptotermes bref est un insecte social qui possède des pièces buccales broyeuses, des antennes moniliformes (en forme de perles), des griffes tarsiennes bien développées qui permettent de saisir le bois, et toutes les castes (voir ci-dessous), à l'exception des reproducteurs, manquent d'yeux. Par rapport aux termites souterrains, les termites de bois sec ont également tendance à avoir des corps plus gros et plus cylindriques, avec des pattes plus courtes qui entraînent un mouvement beaucoup plus lent.

Les termites de bois sec ont plusieurs castes au sein de leurs colonies (Figures 3 et 4): reproducteurs (rois et reines fertiles vivant dans le nid) et, périodiquement, alates (reproducteurs ailés) (Figure 5) qui s'envolent du nid pour établir de nouvelles colonies et se distinguent des autres castes par leur couleur de corps relativement plus foncée (Figure 6), des pseudo-portes (&ldquofalse workers&rdquo), des soldats, des larves et des œufs. Les soldats et les alates sont utilisés de la manière la plus fiable à des fins d'identification. Les soldats possèdent des capsules de tête sombres et rugueuses caractéristiques (Figure 7) et le pronotum des soldats termites de bois sec est toujours aussi large ou plus large que la tête. Les Alates possèdent deux paires d'ailes glabres facilement identifiables, mais vivement irisées (Figures 8 et 9), qui ont trois à quatre veines foncées et prononcées dans la marge costale, ce sont le rayon et le secteur radial. Cryptotermes bref peut également être différencié des autres termites de bois sec de ce genre par son absence d'arolium, une structure arrondie en forme de coussinet située entre les griffes du tarse, qui est présente dans d'autres Cryptotermes espèce, mais est sensiblement absent dans Cryptotermes bref (Figure 10).

Figure 3. Cryptotermes bref (Walker) pseudo (A), nymphe (B), donne (C) et soldat (D). Photo de Johnalyn M. Gordon ([email protected]), Université de Floride.

Figure 4. Développement des castes dans Cryptotermes bref (Marcheur). Figurine originale de Rudolf H. Scheffrahn ([email protected]), Université de Floride. Edité par Johnalyn M. Gordon ([email protected]), Université de Floride.

Figure 5. Cryptotermes bref (Walker) Alate sur l'eau. Photo de Rudolf H. Scheffrahn ([email protected]) , Université de Floride.

Figure 6. Cryptotermes bref (Walker) face (imago post-vol), vue latérale (en haut) et dorsale (en bas). Photo de Johnalyn M. Gordon ([email protected]) , Université de Floride.

Figure 7. Cryptotermes bref Tête de soldat (Walker), vues latérale (en haut) et dorsale (en bas). Photo de Johnalyn M. Gordon ([email protected]) , Université de Floride.

Figure 8. Cryptotermes bref (Walker) aile avec une irisation caractéristique frappante. Photo de Johnalyn M. Gordon, ([email protected]), Université de Floride.

Graphique 9. Cryptotermes bref (Walker) ailes. Photo de Rudolf H. Scheffrahn ([email protected]), Université de Floride.

Figure 10. Comparaison de la structure de l'arolium dans deux Espèces de cryptotermes. Cryptotermes cavifrons (Banques), en haut, avec un arolium entre les griffes du tarse indiqué par la flèche et Cryptotermes bref (Walker), en bas, sans arolium. Photo de Johnalyn M. Gordon ([email protected]), Université de Floride.

Cycle de vie et biologie (Retour en haut)

Les termites de bois sec diffèrent des termites souterrains en ce que la colonie vit entièrement dans le bois. Malgré ce manque de contact avec le sol, les termites de bois sec sont capables de puiser l'humidité à la fois de l'eau liée au bois dont ils se nourrissent et en tant que produit de leurs propres processus métaboliques. Chaque année, avant la saison des pluies au début du printemps, une partie de la population de pseudo-gates dans les colonies matures se mue en ailés. Ces alates quittent la colonie sur plusieurs vols d'accouplement d'avril à juin, bien que les vols soient possibles à tout moment de l'année. Après le vol, les alates perdent leurs ailes (appelées alors &lsquodealates&rsquo), et un seul mâle et une femelle s'associent pour effectuer un comportement connu sous le nom de &ldquotandeming&rdquo dans lequel le mâle suit la femelle de près alors qu'ils recherchent un emplacement approprié, tel qu'un fissure, trou ou nœud dans une surface en bois, pour commencer leur colonie (Minnick 1973). Ils creusent ensuite davantage cette zone pour former la chambre nuptiale, dans laquelle ils s'accouplent et la femelle commence à pondre des œufs. Deux à trois ans après la création de la colonie, des soldats commencent à apparaître. Les alates ne sont produits que lorsque la colonie est mature, à environ cinq ans, et sont présents pour le reste de la vie de la colonie, qui peut dépasser dix ans.

Importance économique (Retour en haut)

Cryptotermes bref est uniquement associée à des structures artificielles, n'ayant jamais été trouvée dans un habitat naturel en dehors de la côte péruvienne et chilienne (Scheffrahn et al. 2001, Scheffrahn et al. 2008). Depuis leur introduction aux États-Unis, ils sont devenus une espèce nuisible d'importance économique. Presque toutes les fumigations structurelles en Floride et à Hawaï sont destinées Cryptotermes bref contrôler. Cela représente environ 140 et 30 millions de dollars en coûts de traitement, respectivement, causés par cette espèce chaque année dans ces États (Scheffrahn, données non publiées).


Figure 11. Bois endommagé par Cryptotermes bref (Marcheur). Photo de Johnalyn M. Gordon ([email protected]), Université de Floride.

Dommages (Retour en haut)

Les termites de bois sec ont tendance à être plus fréquents dans les zones métropolitaines plus anciennes, avec des structures en bois vieillies et une forte densité de population, bien qu'ils puissent également infester le bois neuf. Les colonies sont connues pour infester les feuillus et les résineux qui sont protégés des précipitations, y compris le bois d'œuvre commun utilisé dans la construction, ainsi que les meubles. Les termites de bois sec semblent avoir une préférence pour l'aubier et creusent des galeries à l'intérieur (Scheffrahn, observation personnelle) (Figure 11). Les infestations restent généralement à l'intérieur du bois, mais les signes externes d'infestation peuvent être la formation de cloques ou l'écaillage de la surface mince du bois ou de la peinture, ainsi que la présence de matières fécales, communément appelées granulés fécaux, que les pseudo-portes poussent hors des trous de "décharge" ( généralement de 1 à 2 mm de diamètre) (Figure 12). Les boulettes fécales s'accumulent souvent en tas (Figure 13) ou des cercles de dispersion, selon la hauteur du trou par rapport au sol (Scheffrahn et Su 1990). Les pastilles de termites de bois sec ont une section transversale hexagonale (Figure 14) et peut être une variété de couleurs, y compris crème, rouge ou noir (figures 13, 14 et 15). On ne sait pas ce qui détermine la couleur des granulés, car la couleur n'est pas affectée par les changements temporels ou la couleur du bois dont se nourrissent les termites.

Figure 12. Trous d'éjection ouverts (à droite) et fermés (au milieu et à gauche) de Cryptotermes bref (Walker), d'environ 1 à 2 mm de diamètre. Photo de Rudolf H. Scheffrahn ([email protected]), Université de Floride.

Figure 13. Pile de boulettes fécales de Cryptotermes bref (Marcheur). Photo de Rudolf H. Scheffrahn ([email protected]) , Université de Floride.

Graphique 14. Granulés de Cryptotermes bref (Marcheur). Photo de Johnalyn M. Gordon ([email protected]), Université de Floride.

Figure 15. Variation de couleur dans Cryptotermes bref (Walker) granulés fécaux. Photo de Johnalyn M. Gordon ([email protected]), Université de Floride.

Gestion (Retour en haut)

Effectuer une recherche visuelle pour identifier les colonies de termites de bois sec au sein d'une structure peut être très difficile, en raison de la nécessité de rechercher dans des zones difficiles d'accès ou inaccessibles, telles que des vides sanitaires étroits et à l'intérieur des murs. En plus de l'inspection visuelle, d'autres méthodes de détection ont été utilisées. Ceux-ci incluent, sans s'y limiter, le sondage du bois avec une sonde métallique, les chiens détecteurs de termites (Brooks et al. 2003), les caméras infrarouges, les appareils à rayons X portables et les méthodes de détection acoustique (Lewis et al. 2009). Chacune de ces méthodes a été utilisée avec des niveaux de succès variables mais est souvent entravée par le coût et la difficulté d'utilisation de la méthode de traitement elle-même (Lewis et Forschler 2014). De plus, l'accessibilité reste un défi avec toutes ces méthodes de détection.

Il existe deux méthodes principales de lutte contre les termites du bois sec : 1) la prévention des alates, qui peut inclure l'exclusion, le traitement de la surface du bois et l'utilisation de bois préservé, et 2) le traitement localisé ou la fumigation.

L'exclusion des alates comprend l'application d'un calfeutrage ou d'un tamis à petites mailles (avec des trous plus petits que la largeur de la tête d'alate, environ 1 mm) pour interdire l'entrée d'alates par les ouvertures de la structure. Cependant, malgré ces pratiques de construction &ldquotight&rdquo, une exclusion complète est presque impossible. Un traitement supplémentaire des zones sensibles au sein d'une structure, telles que les greniers et les vides muraux, avec des poussières toxiques ou desséchantes telles que la poussière de borax, peut être tenté comme traitement préventif pour tuer les alates avant qu'ils ne puissent construire des chambres nuptiales et démarrer une colonie. L'application d'autres produits chimiques préventifs pour traiter la structure peut se produire pendant la phase de charpente de la construction, lorsque tout le bois peut être facilement traité. L'utilisation de bois traité sous pression (traité avec de l'arséniate de cuivre chromaté, souvent abrégé en CCA) est connue pour décourager la colonisation par les termites (Scheffrahn et al. 1998, Scheffrahn et Su 1990). Cependant, l'utilisation de bois traité à l'ACC dans les structures résidentielles a été largement restreinte depuis 2003 dans le but de protéger la santé humaine et l'environnement contre l'exposition à l'arsenic dans le bois traité à l'ACC (U.S. Environmental Protection Agency [EPA] 2017). Le bois traité à l'ACC est encore utilisé dans certaines structures.

En cas d'infestation inaccessible ou généralisée d'une structure, la principale méthode de contrôle est la fumigation (Scheffrahn et Su 1990), qui consiste à &ldquotenting&rdquo la structure avec des bâches étanches aux gaz et à libérer du fluorure de sulfuryle (Scheffrahn et Su 1990), suivie d'une aération à 1 ppm ou moins (Lewis et Haverty 1996, Scheffrahn et al. 1997). Les traitements thermiques sont également utilisés, mais en raison de contraintes techniques et économiques, ils ne sont normalement pas mis en œuvre pour les traitements dans toute la maison, et sont plutôt classés comme des traitements compartimentés. La chaleur est administrée à l'aide de radiateurs au propane ou électriques (Lewis et Haverty 1996) et est généralement utilisée sur des pièces individuelles au sein d'une structure, comme une chambre simple, ou sur des appartements individuels dans des complexes multifamiliaux.

Les traitements localisés ou « ponctuels » sont également une méthode de traitement courante. Pour les injections dans le bois, ou les applications de « perçage et traitement », des trous sont percés dans le bois infesté et l'insecticide est injecté à l'intérieur des galeries creuses formées par les termites. Les produits peuvent également être injectés dans les trous d'éjection, s'ils peuvent être localisés. Les applications de pulvérisation ou de mousse de solutions de borate ou d'autres insecticides sur les surfaces de bois brut sensibles sont souvent associées à un contrôle par forage et traitement, en tant que mesures préventives possibles. D'autres méthodes de traitement localisé, moins couramment utilisées, incluent l'utilisation de l'énergie micro-ondes pour tuer les termites par la chaleur dans de plus petites zones de bois, l'électrocution via un « pistolet à faible courant » à haute énergie et l'élimination complète du bois infesté dans le bois isolé structures, comme une porte (Lewis et Haverty 1996).

Il est souvent difficile de déterminer le succès d'un traitement contre les termites de bois sec, car les colonies sont cachées à l'intérieur du bois infesté. La production de granulés et les vols d'alate peuvent indiquer la présence de Cryptotermes bref dans la structure (Figures 12, 13 et 16), de sorte que l'élimination de toutes les boulettes et des ailes après un traitement fournit un bon système de surveillance. Après un traitement qui a été accompagné de ces mesures d'élimination, tout nouveau tas de boulettes croissant et/ou la présence d'alates ou d'ailes indiquent généralement que le traitement a échoué. Cependant, il est important de noter que les boulettes fécales restantes peuvent être délogées du bois précédemment infesté si elles sont dérangées par des mouvements ou des vibrations, de sorte que la présence de celles-ci peut ne pas toujours indiquer une colonie active.

Figure 16. Cryptotermes bref (Walker) imagos et granulés fécaux sur le rebord de la fenêtre. Photo de Johnalyn Gordon ([email protected]), Université de Floride.

Références sélectionnées (Retour en haut)

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Auteurs : Johnalyn M. Gordon, Rudolf H. Scheffrahn et Nan-Yao Su, Université de Floride
Photographies et illustrations : Johnalyn M. Gordon et Rudolf H. Scheffrahn, Université de Floride
Conception Web : Don Wasik, Jane Medley
Numéro de publication : EENY-79
Date de publication : avril 1999. Dernière révision : septembre 2020.

Une institution de l'égalité des chances
Éditeur et coordinateur des créatures en vedette : Dr. Elena Rhodes, Université de Floride


Signes de dommages causés par les termites

Il n'est pas toujours possible pour une personne non formée de voir des traces de termites, cependant, les propriétaires peuvent parfois identifier un problème potentiel de termites en étant vigilants dans et autour de la maison. Si vous voyez l'un des éléments suivants, il est temps de contacter un professionnel de la lutte antiparasitaire qui peut immédiatement déterminer l'étendue du problème et fournir une recommandation sur le traitement approprié.

  1. Tubes de boue (utilisés par les termites pour atteindre une source de nourriture) à l'extérieur de la maison
  2. Bois tendre dans la maison qui sonne creux lorsqu'il est tapoté
  3. Assombrissement ou cloquage des structures en bois
  4. Peinture inégale ou bouillonnante
  5. Petits tas d'excréments qui ressemblent à de la sciure de bois près d'une termitière
  6. Ailes jetées près des portes ou sur les rebords des fenêtres indiquant que des essaims sont entrés dans la maison

Pour plus d'informations sur la façon de prévenir les termites dans votre maison, consultez cet article sur l'importance des inspections des parasites xylophages.

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Les essaims de fourmis se distinguent des termites par leur taille pincée et leurs antennes coudées. Les essaims peuvent avoir ou non des ailes.

DANS CE FICHE DESCRIPTIVE

En tant que l'un de vos plus gros investissements financiers, la protection de votre maison devrait être une priorité élevée. Les termites coûtent aux propriétaires du Texas des centaines de millions de dollars chaque année. Tous ceux qui possèdent une maison se doivent de pouvoir reconnaître un problème de termites et de savoir quoi faire à ce sujet. Cette publication fournit des réponses aux questions les plus fréquemment posées sur les termites et la lutte contre les termites.

Q. Quels sont ces insectes ailés noirs dans ma maison?

A. Les termites reproducteurs adultes sont des insectes brun foncé à noirâtre, mesurant environ 3/8 de pouce de long. Communément appelés “swarmers”, le travail des termites reproducteurs est de s'accoupler et de créer de nouvelles colonies. Les essaims de termites peuvent avoir ou non des ailes, car leurs ailes tombent souvent peu de temps après le vol. Les termites grouillants sont souvent confondus avec les fourmis mais peuvent être distingués par deux caractères simples. Les termites n'ont pas la taille "pincée" des fourmis. De plus, les ailes des termites sont de longueur égale, par rapport aux fourmis qui ont des ailes avant nettement plus longues. Bien que les essaims de termites puissent, occasionnellement, entrer dans les maisons par des portes ou des fenêtres ouvertes, trouver des essaims de termites à l'intérieur est un signal fiable d'infestation. Les essaims de termites peuvent se produire tout au long de l'année, mais sont le plus souvent observés entre les mois de février et mai au Texas.

Q. Je viens de trouver des termites dans ma cour. Ma maison a-t-elle besoin d'être traitée ?

R. Pas nécessairement. Au Texas, les termites abondent dans le sol partout où l'on trouve du bois. La plupart des chantiers, en particulier ceux des quartiers plus anciens et établis, supportent les termites. Bien que les termites soient plus abondants à certains endroits, il y a de fortes chances que votre jardin ait des termites. Trouver des termites dans une clôture ou un tas de bois, ou dans des bois d'aménagement paysager, ne signifie pas nécessairement que votre maison doit être traitée, mais cela devrait vous alerter de la présence de termites autour de votre maison.

Tubes creux construits à partir de terre, grimper sur une fondation est un signe d'activité des termites.

Si vous trouvez des termites dans votre jardin, quelques étapes simples peuvent aider à réduire votre risque d'être infesté. Tout d'abord, familiarisez-vous avec l'apparence des termites afin que si vous remarquez des essaims d'insectes d'intérieur inhabituels, vous saurez si votre maison doit être inspectée. Deuxièmement, examinez les fondations de votre maison pour voir s'il y a des tubes d'abri de boue qui pourraient indiquer l'activité des termites. Les abris anti-termites sont des tunnels de sol creux qui s'étendent du sol à votre maison et fournissent des pistes aux termites pour se déplacer entre leur nid souterrain et leur source de nourriture (votre maison). Si vous trouvez des structures de boue suspectes, laissez au moins une partie du matériau en place pour qu'un inspecteur de termites professionnel puisse l'examiner. Enfin, gardez la terre et les débris, tels que le bois empilé, loin des fondations de votre maison. Cela réduit les risques d'entrée de termites et facilite l'inspection de votre maison à la recherche de signes de termites.

Si vous soupçonnez des termites, c'est une bonne idée de faire inspecter votre maison par un professionnel. Les inspections de termites sont souvent gratuites, sauf si vous avez besoin d'un rapport formel à utiliser dans une transaction immobilière.

Q. Puis-je traiter ma maison moi-même ?

R. En raison de l'équipement spécialisé et des produits chimiques nécessaires pour traiter efficacement et en toute sécurité votre maison, il est presque toujours préférable de faire appel à un professionnel. Les produits chimiques de contrôle des termites à faire soi-même sont généralement vendus dans les magasins d'alimentation, de quincaillerie et de fournitures de pépinière. Pour les traitements localisés, dans une zone très limitée, ces produits peuvent être aussi efficaces que certains produits professionnels mais il faut un professionnel pour bien traiter une maison. Les projets de lutte contre les termites à faire soi-même devraient être limités à des structures plus petites et de moindre valeur telles que des remises, des poteaux de clôture, des terrasses et des piles de bois.

Q. À quel point ces produits chimiques anti-termites sont-ils dangereux ?

R. Tous les pesticides doivent être considérés comme potentiellement dangereux. Cependant, lorsqu'ils sont utilisés correctement, les produits anti-termites (termiticides) peuvent être appliqués en toute sécurité. Votre risque d'être exposé à des traces de pesticides après un traitement contre les termites est faible, inférieur au risque d'exposition après un traitement par pulvérisation contre les cafards ou les puces. En effet, un traitement contre les termites est généralement dirigé dans le sol sous et autour de la maison, plutôt que vers les parties intérieures de la maison. Par mesure de précaution supplémentaire, les enfants et les femmes enceintes doivent prévoir de quitter la maison pendant une application et la maison aérée pendant 1 à 2 heures après le traitement.Si ces précautions sont suivies, les risques sont minimes et vous ne devriez remarquer aucune odeur inhabituelle.

Bien que la toxicité Est-ce que varient légèrement entre les formulations commerciales de termiticides, dans la pratique, il y a peu de différence dans la sécurité des consommateurs entre les différents termiticides lorsqu'ils sont utilisés correctement.

Q. Chaque entreprise nous dit que le termiticide qu'elle utilise est le meilleur. Comment savoir quoi croire ?

R. La plupart des professionnels de la lutte contre les termites développent une préférence pour un ou plusieurs termiticides en fonction de leur expérience avec ce produit. Étant donné que les performances du produit peuvent varier d'une localité et d'un type de sol à l'autre, ces préférences peuvent être tout à fait valables. Demandez aux vendeurs de justifier leur choix d'un produit. Renseignez-vous sur la durée d'utilisation de ce produit par l'entreprise.

Des tests menés par la Texas A&M University sur cinq sites à travers l'État au cours des 20 dernières années montrent que tous les termiticides actuellement enregistrés ont une espérance de vie de quatre à dix ans. Les termiticides de type non répulsif (fipronil, imidaclopride, chlorfenpyr) semblent mieux fonctionner (en particulier dans les sols argileux alcalins et lourds du Texas) par rapport aux termiticides répulsifs pour les termites (par exemple, la perméthrine, la cyperméthrine, la bifenthrine). Il est généralement préférable de choisir une entreprise en fonction de son service, de sa réputation et de sa garantie, plutôt que du termiticide qu'elle utilise. De plus, la plupart des entreprises de lutte contre les termites vous donneront un choix de produits, si vous en faites la demande.

Quel que soit le produit utilisé, la dose d'application maximale autorisée est généralement la meilleure et durera le plus longtemps. Cela peut coûter un peu plus cher, mais la recherche montre que des taux plus élevés se traduisent par les meilleures performances sur la durée de vie de votre garantie contre les termites.

Q. Toute ma maison doit-elle être traitée ? On m'a dit qu'un traitement partiel serait beaucoup moins cher.

R. Les traitements “Spot” ou partiels contre les termites peuvent être très attrayants en raison de leur moindre coût. Que ce soit une bonne idée dépend de nombreux facteurs, notamment les projets futurs de la maison, votre volonté de prendre des risques et la taille de votre portefeuille. Les traitements localisés peuvent être effectués avec succès, cependant, il est important de savoir que les termites pénètrent fréquemment dans les structures à des points très éloignés du site où ils sont découverts. Les traitements localisés sont souvent assortis de garanties limitées, ce qui peut vous obliger à payer pour des traitements supplémentaires si les termites réapparaissent dans une autre partie de votre maison. Comparé à un traitement localisé avec une garantie limitée, un traitement complet peut être une meilleure valeur. Les acheteurs de maisons neuves, en particulier, devraient se méfier d'acheter une maison qui a récemment été traitée contre les termites. Quelques termiticides sur le marché utilisent une forme de traitement qui implique des applications "périmétriques uniquement" ou des traitements périmétriques plus des traitements localisés aux points d'activité suspectés à l'intérieur de la structure. Les applications périmétriques ne doivent être effectuées qu'à l'aide de termiticides non répulsifs et uniquement lorsque l'étiquette autorise spécifiquement cette utilisation.

Q. Je suis confus. Une entreprise utilise des appâts et une autre utilise des insecticides liquides appliqués sous ma maison. Ce qui est mieux?

R. C'est la question la plus courante que nous recevons sur la lutte contre les termites. Malheureusement, il n'y a pas de réponse simple. Les deux techniques ont des avantages. Contrairement aux termiticides liquides conventionnels, qui fournissent une barrière chimique aux termites, les appâts sont conçus pour supprimer ou éliminer les colonies de termites. Les appâts incorporent un toxique à action lente ou un régulateur de croissance dans une nourriture appropriée pour termites. Les substances toxiques contenues dans les appâts sont livrées à la colonie par les termites ouvrières en quête de nourriture, qui partagent leur nourriture avec les autres membres de la colonie.

En raison de leur système de distribution précis et des petites quantités de pesticides réellement utilisés, les systèmes d'appâtage contre les termites sont généralement perçus comme les méthodes de traitement des termites les plus sûres. Les inconvénients des systèmes d'appâtage peuvent inclure un prix plus élevé (cela change avec l'avènement des stations nécessitant moins de visites de maintenance), le délai entre l'installation et l'alimentation des termites sur les appâts (pas facile de prédire combien de temps il faudra aux termites pour commencer à se nourrir d'un appât, une fois installé) et l'absence de protection permanente contre les termites une fois le contrat de service d'appâtage terminé. Néanmoins, les systèmes d'appâtage contre les termites sont utilisés avec succès pour éliminer les problèmes de termites de longue date dans de nombreuses maisons. Les entreprises de lutte antiparasitaire font état d'un niveau de satisfaction généralement élevé parmi leurs clients de systèmes d'appâts.

Les systèmes d'appâtage ont fait leurs preuves et continuent d'évoluer. Il est important de se rappeler, cependant, que les colonies éliminées par les appâts sont rapidement remplacées par de nouvelles colonies de termites dans votre jardin. Par conséquent, un appâtage continu est nécessaire pour assurer une protection continue.

Les insecticides liquides dans le sol, appliqués par une entreprise fiable, permettent un contrôle rapide et généralement fiable des termites. Les termiticides non répulsifs les plus récents ont des taux de réussite très élevés pour éliminer l'alimentation des termites dans une maison, même si chaque point d'entrée potentiel des termites ne peut pas être traité. Un autre avantage est que les termiticides appliqués sur le sol persistent cinq ans ou plus dans le sol, ce qui signifie qu'il n'y a pas besoin d'entretien continu pour maintenir la protection de votre maison. Bien que certaines entreprises offrent des garanties prolongées et/ou des inspections annuelles, votre protection ne disparaît pas si vous choisissez de ne pas poursuivre le contrat.

Historiquement, les insecticides appliqués sur le sol étaient moins chers que les systèmes d'appât. Cela peut être vrai ou non pour votre maison. Comparez les devis et tenez compte des coûts d'entretien à long terme et des garanties lorsque vous décidez du traitement le plus économique pour votre maison.

Si vous recherchez l'approche de lutte contre les termites la plus verte (celle qui utilise le moins ou le moins de pesticides toxiques), ou si votre maison s'est avérée difficile à traiter à l'aide de méthodes standard, les appâts constituent une bonne alternative. De nombreuses entreprises utilisent aujourd'hui une combinaison de systèmes d'appâts et de traitements “spot” ou partiels dans le cadre d'un système intégré de gestion des termites.

Q. J'ai récemment vu ma quincaillerie locale vendre un appât pour termites à faire soi-même. Puis-je économiser de l'argent en appâtant moi-même ma maison?

R. Bien que les appâts à faire soi-même puissent sembler être un bon moyen d'économiser de l'argent, ces systèmes n'ont pas été bien testés et peuvent être plus chers qu'il n'y paraît au premier abord. Le carton utilisé dans la plupart des stations d'appâtage à faire soi-même a tendance à se décomposer et à se décomposer rapidement dans le sol et doit être remplacé tous les 3 à 4 mois. Cela rend souvent les systèmes d'appâtage à faire soi-même aussi coûteux que les systèmes professionnels. Les tests de la Texas A&M University n'ont pas réussi à démontrer un contrôle réussi avec des produits de bricolage. Gardez à l'esprit que, si un traitement à faire soi-même ne fonctionne pas, une garantie de remboursement ne couvrira pas les coûts de réparations coûteuses dues aux dommages causés par les termites. Si vous avez un problème confirmé de termites, il est préférable de demander l'aide d'une entreprise professionnelle de lutte contre les termites.

Q. Comment fonctionnent ces piquets détecteurs de termites proposés par mon entreprise de lutte antiparasitaire ?

A. Occasionnellement, les entreprises de lutte antiparasitaire proposent des termites spéciaux surveillance dans le cadre de leur service de lutte antiparasitaire. Ces stations diffèrent des stations d'appâtage car elles ne contiennent aucun insecticide et ne fournissent aucun contrôle des termites. Au contraire, ces appareils fonctionnent en fournissant un signal électronique ou un onglet mécanique pour indiquer quand les termites se sont nourris de la station de surveillance. Bien que ces stations offrent un moyen astucieux de « voir » l'activité des termites dans votre paysage, un « impact positif » sur la station ne doit pas être interprété comme signifiant que votre maison nécessite un traitement. La plupart des paysages urbains ont des termites vivant dans le sol, mais toutes les maisons ne sont pas infestées. Si votre entreprise de lutte antiparasitaire signale que vous avez une activité de termites près de chez vous, vous voudrez peut-être demander une inspection et lui demander de signaler les facteurs de risque que vous pourriez être en mesure de corriger pour réduire vos chances d'attraper des termites.

Q. Qu'en est-il des contrôles non chimiques et “organiques” pour les termites ?

A. Plusieurs traitements non chimiques et « organiques » sont parfois promus pour lutter contre les termites. Il s'agit notamment de l'utilisation de nématodes et de champignons, de barrières de sable, d'huile d'orange et de pulvérisations de “borate”. Les « nématodes bénéfiques » sont des vers microscopiques qui se nourrissent d'une variété d'insectes, y compris les termites. Les nématodes n'ont pas prouvé leur efficacité dans le traitement des termites dans les structures réelles et ne peuvent pas être recommandés.

Les barrières de sable sont des couches de particules de taille uniforme (2 à 2,8 mm de diamètre) qui sont difficiles à pénétrer pour les termites. Les barrières de sable doivent avoir au moins 3 à 6 pouces de profondeur et 20 pouces de largeur. Ils sont placés autour des murs de fondation et dans les siphons de bain et autres ouvertures de dalle. Les barrières de sable ne sont pas couramment utilisées au Texas, car elles sont trop facilement déplacées autour des périmètres extérieurs des maisons construites en dalles. Ils sont plus susceptibles d'être efficaces sous les maisons avec des vides sanitaires où le sol n'est pas susceptible d'être perturbé.

Il n'a pas été démontré que les pulvérisations d'huile d'orange permettent de lutter contre les termites dans les structures.

Les sprays de borate sont basés sur l'utilisation de composés de bore, similaires à l'acide borique. Les sels de borate sont solubles dans l'eau et ont une toxicité relativement faible. Le bois traité empêche efficacement l'alimentation des termites et de nombreuses formes de pourriture du bois. La méthode d'application la plus efficace consiste à vaporiser ou à immerger le bois de charpente avec une solution de borate avant ou pendant la construction. Traiter les maisons existantes avec des sprays de borate appliqués sur les vides muraux ou le bois exposé n'offre qu'une protection partielle contre les termites et la pourriture du bois, en raison de la difficulté d'obtenir un traitement complet. L'application de poussières de borate dans les greniers pour les termites n'offre aucune protection contre les attaques de termites souterraines.

Récemment, des barrières grillagées en acier inoxydable sont devenues disponibles pour empêcher l'entrée des termites dans les maisons. Ces produits sont généralement disponibles pour l'installation au moment de la construction de la maison et devraient fournir une excellente protection contre les termites s'ils sont installés correctement.

Q. Quelle est l'importance de la garantie ?

R. La garantie est l'une des parties les plus importantes de votre contrat contre les termites. La garantie énonce les conditions et les délais dans lesquels l'entreprise assumera la responsabilité de l'activité continue des termites. Vous devez comparer attentivement les garanties offertes par les différentes entreprises. En plus de la garantie standard d'un an, vous devriez avoir la possibilité d'étendre votre garantie pour un ou plusieurs ans. Les renouvellements annuels de la garantie ne doivent pas dépasser 20 % du coût du traitement initial. Les garanties prolongées sont une bonne idée, au moins pendant un à deux ans après le traitement, ou pendant au moins un an depuis que l'activité des termites a été détectée pour la dernière fois.

Q. Ai-je besoin d'une garantie qui couvre les termites de Formose ?

A. Les espèces de termites les plus courantes au Texas sont les termites souterrains du genre Réticulitermes. Une autre espèce de termite, le termite de Formose, Coptotermes formosanus, est un ravageur étranger qui s'est établi en Californie, à Hawaï et dans certaines parties du sud des États-Unis, y compris certaines régions du Texas. Cette espèce est plus destructrice que nos termites indigènes. À moins que vous ne viviez dans l'une des rares communautés le long de la côte supérieure du golfe du Texas où les termites de Formose sont établis, il n'est pas nécessaire d'acheter un contrat de lutte antiparasitaire uniquement parce qu'il comprend une couverture pour cette espèce. Les quelques cas isolés où des termites de Formose ont été détectés dans le centre et le centre-nord du Texas semblent être liés à l'utilisation de traverses de chemin de fer recyclées utilisées comme bois d'œuvre paysager. Si vous êtes au courant de l'une de ces infestations dans votre voisinage immédiat, discutez de vos options avec votre inspecteur en lutte antiparasitaire avant d'acheter un contrat. Pour la plupart des propriétaires, les garanties pour les termites de Formose sont généralement inutiles. Pour savoir si le termite de Formose est un problème dans votre région, contactez votre bureau d'extension du comté.

Pour plus d'informations

Pour plus d'informations sur l'identification, la biologie et le contrôle des termites, reportez-vous à la fiche d'information E-368, Termites souterrains. Pour des suggestions spécifiques sur la façon de choisir une entreprise de lutte contre les termites, reportez-vous à la publication d'extension E-369, Comment sélectionner un service de lutte contre les termites. Ces publications, ainsi que l'aide pour des questions supplémentaires sur les termites ou d'autres problèmes de parasites, peuvent être obtenues en contactant le bureau de vulgarisation de votre comté.


Faits sur les termites

Les termites sont souvent appelés le destructeur silencieux car ils peuvent se cacher secrètement et prospérer dans votre sous-sol ou votre grenier sans aucun signe immédiat de dommage.

Alors que chaque espèce de termite prospère dans des climats différents et mange différents types de nourriture, tous les termites ont besoin de quatre choses pour survivre :

Malheureusement, toutes les maisons, quel que soit leur type de construction, peuvent offrir ces conditions idéales pour une infestation de termites.

3 choses à savoir sur les termites

Avez-vous problèmes de termites? Les chances sont que vous n'êtes pas sûr. De nombreux propriétaires ne savent pas que ces parasites se cachent parce que les termites vivent pour la plupart invisibles sous terre et dans les murs de votre maison. Parce qu'une infestation est si difficile à diagnostiquer, les termites causent plus de 5 milliards de dollars de dommages à la maison chaque année.

Si vous vous demandez comment protéger votre maison de ces envahisseurs cachés, ces trois conseils de Orkin peut aider les problèmes de termites devenir une préoccupation du passé.

  1. Les termites sont plus actifs quand et où il fait chaud. Les termites ont tendance à être plus actifs par temps chaud, car ils stockent de la nourriture pour les mois d'hiver. Cependant, dans les régions plus chaudes du pays, ils constituent une menace toute l'année. Dans les États du sud et les climats plus chauds, vous trouverez également plus d'espèces de termites.
  2. Ils peuvent être sournois, mais les termites laissent des signes avant-coureurs. Les indicateurs d'une infestation de termites comprennent le bois qui sonne creux lorsqu'il est tapé, la peinture fissurée ou bouillonnante, les tubes de boue sur les murs extérieurs ou les vides sanitaires et un essaim temporaire d'insectes ailés dans ou autour de votre maison.
  3. Des étapes simples peuvent aider à prévenir une infestation. Bien que le traitement des termites doive être confié à un professionnel Orkin, vous pouvez prendre des mesures simples pour aider à protéger votre maison. Gardez les gouttières et les tuyaux de descente exempts de débris, installez des moustiquaires sur les évents extérieurs, stockez le bois de chauffage et le bois d'œuvre loin de votre maison et éliminez l'humidité en réparant les tuyaux et autres appareils domestiques sujets aux fuites.

Ne laissez pas ces parasites gênants faire un trou dans votre maison ou votre portefeuille. Si vous êtes préoccupé par les termites dans votre maison, appelez Orkin pour organiser une inspection gratuite par un Termite antiparasitaire Orkin spécialiste.

Faits et questions courants sur les termites

Le saviez-vous?

  • Espèce: Il existe environ 45 espèces de termites aux États-Unis. Il en existe plus de 2 300 espèces dans le monde.
  • Colonies: Les termites sont des insectes sociaux qui vivent en colonies avec des systèmes de castes, ce qui signifie que les termites sont organisés en différentes classes sociales en fonction de leurs rôles et responsabilités.
  • Système de castes: Le système de castes des termites comporte trois niveaux : reproducteurs, ouvriers et soldats.
  • Aveugle: Les termites ouvriers et soldats sont aveugles. Seuls les termites arrivés à maturité, les termites reproducteurs développent des yeux.
  • la communication: Étant donné que les termites vivent dans des endroits sombres et que beaucoup d'entre eux sont aveugles, les termites communiquent par le biais de phéromones (signaux chimiques) et de vibrations causées par des coups de tête.
  • Nids: Les termites construisent les plus grands nids de tous les insectes.
  • Diète: Les termites ne peuvent pas "manger" le bois. Les termites ont besoin de l'aide d'organismes unicellulaires dans leurs intestins pour digérer la cellulose (bois).
  • Fourmis: Les fourmis sont les principaux prédateurs des termites. Les fourmis peuvent attaquer les colonies de termites ou les termitières à la recherche de nourriture.
  • Dommage: Aux États-Unis, les termites souterrains causent plus de dégâts que les termites de bois sec et de bois humide. Les termites de Formose, une espèce de termite souterrain, sont responsables de la plus grande quantité de dégâts aux États-Unis.
  • Dans l'histoire enregistrée, les termites n'ont jamais développé de résistance à aucun type de pesticide. La survie des termites est due en partie au système de dégustation de la reine et de la reine, dans lequel les ouvrières de la colonie goûtent et traitent tous les aliments avant qu'ils ne soient donnés à la reine.
  • En Australie et en Afrique, de très grandes termitières à l'architecture impressionnante sont devenues des attractions touristiques.
  • Les termites vivent sur Terre depuis environ 250 millions d'années.
  • Bien que constituant une menace sérieuse pour les structures en bois, les termites sont également bénéfiques. Leur capacité à digérer la cellulose aide ces insectes à recycler la base nutritive de la planète.

Pour aider à protéger votre maison, contactez un expert qualifié en termites pour effectuer des inspections annuelles et un traitement, si nécessaire. Des experts qualifiés savent tout sur les termites, y compris leur biologie, leur comportement, les signes d'activité et les techniques de prévention et de contrôle.

Entre les visites de service, assurez-vous de surveiller tout signe inhabituel d'activité parasitaire autour de votre maison, y compris les signes d'avertissement courants d'une infestation de termites comme les essaims, les tubes de boue et les ailes jetées.