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Qu'arrive-t-il aux créatures des grands fonds si elles atteignent la surface ?

Qu'arrive-t-il aux créatures des grands fonds si elles atteignent la surface ?


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Étant donné que les créatures des grands fonds sont adaptées à des pressions incroyablement élevées, je suppose qu'elles ne seraient pas en mesure de survivre dans l'environnement à basse pression de la surface. Qu'arrive-t-il exactement physiologiquement à un poisson d'eau profonde s'il atteint la surface ? Les parois cellulaires se rompraient-elles ?


Cela varie en fonction de la créature considérée. Plus ils sont faits rapidement pour abaisser la pression et augmenter la température, plus les effets sont mauvais. Certains animaux ont un foie, ce qui peut aider à contrer les effets toxiques à basse pression, et certains poissons à 2000 m ont une vessie à air, donc ils explosent s'ils sont remontés.

Les poissons d'eau profonde arrivent parfois à la surface avec leurs organes internes sortis de leur bouche.

Ils ont des types de lipides différents des nôtres, car les lipides sont emballés différemment à des pressions élevées, et l'abaissement de la pression sur leurs lipides peut entraîner un dysfonctionnement.

Les produits chimiques peuvent agir différemment à haute et basse pression, de sorte qu'un produit chimique qui peut être inerte à basse pression peut produire une réaction différente à haute pression, produisant du gaz, précipitant dans les composants chimiques. L'urée peut être toxique à haute pression et fine à basse pression.

Les protéines se replient et changent de forme sous pression, de sorte que les animaux des grands fonds peuvent utiliser différentes protéines qui peuvent enchaîner leur forme et leur fonction à une pression plus basse.

Les dauphins peuvent prendre les virages s'ils sont effrayés par les industries d'exploration en haute mer, trop vite pour que leur corps s'adapte.

voici quelques sources d'informations : http://www.deepseanews.com/2016/03/under-pressure/ https://www.quora.com/Do-deep-sea-animals-experience-decompression-sickness-if- ramené à la surface


Pendant un ouragan, que se passe-t-il sous l'eau ?

Un ouragan de la taille d'Irma peut causer d'importants dégâts sur terre avec des ondes de tempête massives, des précipitations excessives et des vents violents. Mais que se passe-t-il exactement sous la surface de l'océan, dans les grands fonds, lorsque ces tempêtes passent ?

Les ouragans peuvent être des condamnations à mort pour les créatures coralliennes et marines qui sont territoriales, ce qui signifie qu'elles ne quitteront pas leur domicile pour se mettre en sécurité, ou pour les créatures qui nagent lentement, comme l'hippocampe, ont déclaré les chercheurs à Live Science. D'autres animaux, comme les requins et certains poissons, nagent simplement à l'abri du danger.

Les objets fabriqués par l'homme stationnés sous l'eau peuvent être détruits par de puissants courants entraînés par les ouragans, a déclaré Curt Storlazzi, océanographe géologique de l'US Geological Survey. ajoutée. [Photos de l'ouragan Irma : images d'une tempête monstre]


Qu'est-ce qu'une thermocline ?

La ligne rouge dans cette illustration montre un profil de température d'eau de mer typique. Dans la thermocline, la température diminue rapidement de la couche supérieure mixte de l'océan (appelée zone épipélagique) à des eaux profondes beaucoup plus froides dans la thermocline (zone mésopélagique). En dessous de 3 300 pieds à une profondeur d'environ 13 100 pieds , la température de l'eau reste constante. À des profondeurs inférieures à 13 100 pieds, la température varie de près de zéro à juste au-dessus du point de congélation de l'eau à mesure que la profondeur augmente.

Les plans d'eau sont constitués de couches, déterminées par la température. La couche superficielle supérieure est appelée la zone épipélagique, et est parfois appelée « peau de l'océan » ou « zone d'ensoleillement ». Cette couche interagit avec le vent et les vagues, qui mélangent l'eau et distribuent la chaleur. A la base de cette couche se trouve la thermocline. Une thermocline est la couche de transition entre l'eau mélangée plus chaude à la surface et l'eau profonde plus froide en dessous. Il est relativement facile de dire quand vous avez atteint la thermocline dans un plan d'eau car il y a un changement soudain de température. Dans la thermocline, la température diminue rapidement de la température de la couche de mélange à la température de l'eau profonde beaucoup plus froide.

Dans l'océan, la profondeur et la force de la thermocline varient d'une saison à l'autre et d'une année à l'autre. Elle est semi-permanente sous les tropiques, variable dans les régions tempérées (souvent la plus profonde en été), et peu profonde à inexistante dans les régions polaires, où la colonne d'eau est froide de la surface au fond.

Les thermoclines jouent également un rôle dans la prévision météorologique. Par exemple, les prévisionnistes des ouragans doivent tenir compte non seulement de la température de la peau de l'océan (la température de surface de la mer), mais aussi de la profondeur de l'eau chaude au-dessus de la thermocline. La vapeur d'eau évaporée de l'océan est le principal carburant d'un ouragan. La profondeur de la thermocline est la mesure de la taille du "réservoir de carburant" et aide à prédire le risque de formation d'ouragan.


Processus de photosynthèse dans l'océan

Les organismes marins effectuent la photosynthèse de la même manière que les plantes terrestres. Ils atteindront la source de lumière solaire la plus proche en eau libre. Le dioxyde de carbone est également absorbé qui est ensuite transformé en glucides. Grâce au processus complexe de la photosynthèse, les organismes vont alors produire de l'oxygène. Des nutriments sont également libérés dont d'autres créatures marines peuvent se nourrir.

Apparemment, il existe des phytoplanctons qui contiennent un produit chimique supplémentaire autre que la chlorophylle qui contribue également à la photosynthèse. Le produit chimique est appelé phycobilines. On le trouve principalement dans les algues rouges, les cyanobactéries et les dinoflagellés. Les phycobilines aident d'autres organismes à convertir la lumière que la chlorophylle ne peut pas gérer.

Il peut être assez difficile pour la lumière de passer dans l'eau de l'océan. La lumière du soleil est composée de 6 couleurs différentes à savoir violet, bleu, vert, jaune, orange et rouge. Malheureusement, toutes les couleurs n'ont pas la capacité de pénétrer dans les eaux profondes. Les seules couleurs qui peuvent atteindre les 200 mètres de profondeur sont le vert et le bleu. Pendant ce temps, les autres couleurs ne peuvent même pas dépasser les 100 mètres.

C'est là que les phycobilines viennent remplir leur rôle. Les phycobilines présentes dans les organismes marins facilitent l'absorption de la lumière présente dans l'eau. Ils la convertiront en la lumière rouge que la chlorophylle peut accepter. La photosynthèse peut enfin se produire grâce à l'aide des phycobilines.

La photosynthèse dans l'océan fait face à des aspects plus difficiles en termes d'obtention de suffisamment de lumière solaire et de dioxyde de carbone. Être immergé dans l'eau obligera les organismes à se rapprocher de la surface de l'eau de l'océan. Ils absorbent également les nutriments de l'eau de l'océan pour plus d'énergie. Il faut beaucoup d'énergie pour une photosynthèse réussie.

Facteurs affectant la photosynthèse des océans

Certains facteurs déterminent la fréquence ou l'intensité de la photosynthèse dans l'océan. Vous trouverez ci-dessous ceux qui influencent le plus le processus :

1. Quantité de nutriments

Une concentration élevée de nutriments est nécessaire pour que la photosynthèse se produise facilement. Comme la plupart d'entre eux existent déjà à la surface de l'eau des océans, les organismes y effectueront également la photosynthèse. Un manque de nutriments perturbera le processus. Sans photosynthèse, c'est tout l'écosystème marin qui finira par en souffrir.

La lumière est la plus importante de toutes. Sans elle, la photosynthèse est impossible. Plus la quantité de lumière qui peut pénétrer dans l'eau est élevée, meilleure est la photosynthèse. Des conditions sombres ralentiront la photosynthèse.

Les saisons affecteront la photosynthèse. La saison d'hiver fournira moins de lumière dans les profondeurs de l'eau que la saison d'été. La plupart de la photosynthèse se produira sur l'eau de surface quand c'est l'hiver. En d'autres saisons, la lumière pouvait atteindre des parties plus profondes.

4. Lieux

Apparemment, les eaux côtières peu profondes subissent le plus de photosynthèse. Mais cela n'exclut pas d'autres parties des océans. D'autres océans ouverts ont également des organismes qui effectuent la photosynthèse mais pas aussi intense que ceux des eaux côtières.

Caractéristiques des plantes qui photosynthétisent dans l'océan

Les plantes ou les algues des océans qui effectuent la photosynthèse ont des caractéristiques spécifiques. Ils sont suffisamment spéciaux pour permettre l'adaptation aux conditions difficiles de l'eau de l'océan. Voici les caractéristiques nécessaires pour survivre :

  • Feuilles et tiges cireuses : La propriété de cire les aide à empêcher les microbes nocifs d'entrer. Cela réduit également la quantité d'eau que les plantes doivent absorber.
  • Longues racines : Les plantes ont de longues racines ou corps. Un exemple est l'algue brune, également connue sous le nom de varech. La longueur est destinée à aider la plante à atteindre la surface de l'eau. Il peut également servir de système de support pour la plante.
  • Capable d'éliminer l'excès de sel : Certaines plantes sont douées de la capacité de se débarrasser de l'excès de sel dans leur corps. Cela garantit que la plante restera en vie.
  • Reste à flot : Les plantes ont besoin de flotter à proximité de la surface de l'eau de mer. C'est le meilleur moyen d'obtenir autant de lumière du soleil et de dioxyde de carbone pour la photosynthèse.
  • Cultiver dans des fonds marins peu profonds : Certaines plantes telles que les herbiers marins ne peuvent survivre que dans les parties peu profondes de l'océan. Ils sont l'un des endroits où la lumière du soleil peut les atteindre.

Lisez également sur les différentes plantes du biome océanique

La photosynthèse dans l'océan est vitale pour l'écosystème marin. Il met tout le système en mouvement. L'océan est sain et prospère grâce à la photosynthèse. Notre atmosphère est également maintenue car les gaz nocifs sont absorbés par le processus dans l'océan.

Nous devons être en mesure de minimiser les dommages que nous causons à l'océan afin qu'il puisse continuer à fonctionner correctement.


Des scientifiques étudieront les effets des conteneurs maritimes perdus en mer

Ce conteneur maritime a été découvert à l'envers sur le fond marin par des chercheurs de MBARI en juin 2004, quatre mois après sa perte en mer. Les chercheurs revisiteront ce site lors de la prochaine croisière. Crédit : (c) 2004 MBARI

Chaque année, environ 10 000 conteneurs maritimes tombent des porte-conteneurs en mer. Bien que bon nombre de ces conteneurs flottent à la surface pendant des mois, la plupart finissent par couler sur le fond marin. Personne ne sait ce qu'il advient de ces conteneurs une fois qu'ils atteignent les grands fonds marins.

Du 8 au 10 mars 2011, une équipe de chercheurs du MBARI et du Monterey Bay National Marine Sanctuary (MBNMS) utilisera un sous-marin robotisé pour étudier les impacts biologiques d'un conteneur maritime reposant sur le fond marin à environ 20 kilomètres (12 miles) à l'extérieur de la baie de Monterey (mais toujours dans les limites du sanctuaire).

Les chercheurs de MBARI ont découvert pour la première fois ce conteneur perdu à une profondeur d'environ 1 300 mètres (4 200 pieds) lors d'une plongée en biologie marine en juin 2004. La vidéo du submersible de MBARI montrait clairement les numéros de série sur le côté de ce conteneur. Le personnel du sanctuaire a envoyé ces numéros à l'agence des douanes américaine, qui a pu identifier le navire qui avait initialement transporté le conteneur.

Le navire marchand Med Taipei a quitté San Francisco le 25 février 2004, en pleine tempête hivernale. Alors que le navire se dirigeait vers le sud en direction du port de Los Angeles, il a commencé à rouler violemment dans des houles de sept à neuf mètres (23 à 30 pieds). Pressé d'amener ses marchandises à bâbord, le capitaine poursuit sa route vers le sud à grande vitesse, malgré les tonneaux. À l'insu du capitaine et de l'équipage, les conteneurs de leur navire avaient été empilés de manière incorrecte, avec des conteneurs massifs et lourds perchés au-dessus des plus légers.

Peu après minuit le 26 février, alors que le Med Taipei se trouvait directement au large de la baie de Monterey, des piles de conteneurs ont commencé à se détacher de leurs attaches et à basculer latéralement. Quinze des conteneurs de 40 pieds de long sont tombés par-dessus bord dans la mer agitée. Pourtant, le navire a continué vers le sud. Au moment où le navire a atteint le port de Los Angeles, neuf autres conteneurs étaient tombés par-dessus bord et 21 autres gisaient sur le pont.

Vous auriez pensé qu'une catastrophe comme celle-ci aurait fait l'actualité nationale. Mais personne n'a été blessé, et il n'y a aucune obligation légale pour les compagnies maritimes de signaler de telles pertes. Aucun fonctionnaire du gouvernement n'était au courant de cette débâcle, à l'exception peut-être de quelques inspecteurs des douanes.

Suite à la découverte de MBARI, le personnel du sanctuaire a enquêté sur la possibilité de récupérer les 14 autres conteneurs manquants. Cependant, ils ont vite découvert qu'il était peu probable que les conteneurs supplémentaires soient un jour localisés, et que le coût et le temps nécessaires pour les récupérer auraient été prohibitifs.

Le 26 juillet 2006, après un effort juridique important, la compagnie maritime a accepté de payer 3,25 millions de dollars à la National Oceanic and Atmospheric Administration pour régler les réclamations relatives aux conteneurs perdus. L'argent de ce règlement est utilisé pour financer les prochaines plongées de recherche.

À la tête des plongées se trouvent Andrew DeVogelaere, coordinateur de recherche au MBNMS, et James Barry, scientifique principal au MBARI. À l'aide du navire de recherche Western Flyer de MBARI et du véhicule télécommandé Doc Ricketts, l'équipe examinera de près le conteneur lui-même, ainsi que le fond marin autour du conteneur.

Les biologistes marins compteront le nombre d'animaux des grands fonds sur et autour du conteneur et prélèveront des échantillons de sédiments à différentes distances du conteneur pour une analyse biologique et chimique. En comparant les communautés animales proches et éloignées du conteneur, les chercheurs espèrent déterminer quels effets (le cas échéant) le conteneur a eu sur la vie du fond marin.

Selon le manifeste des douanes américaines, le conteneur découvert par MBARI contient environ 1 159 pneus ceinturés d'acier. D'autres conteneurs tombés à la mer contenaient des clôtures anticycloniques, des chaises en cuir et des matelas.

Cette liste hétéroclite souligne le fait qu'une grande partie de la marchandise de tous les jours que nous achetons dans les magasins a été expédiée aux États-Unis par porte-conteneurs. Environ 90 % des marchandises non en vrac dans le monde voyagent par porte-conteneurs, et entre cinq et six millions de conteneurs sont en transit à un moment donné. Pour aggraver les choses, toutes les cargaisons de conteneurs ne sont pas inertes. Peut-être 10 pour cent des conteneurs maritimes transportent des produits chimiques ménagers et industriels qui pourraient être toxiques pour la vie marine.

Au cours des cinq dernières années, le nombre de conteneurs perdus en mer a considérablement augmenté. Cette tendance devrait se poursuivre car de nouveaux porte-conteneurs sont construits deux fois plus grands que les navires existants. Pourtant, la technologie d'arrimage et la surveillance laxiste du poids des conteneurs et des procédures d'empilage n'ont pas changé de manière significative.

La prochaine expédition fournira un aperçu de ce qui est essentiellement un problème mondial. Lorsque des conteneurs maritimes sont perdus en mer, ils mettent en danger d'autres embarcations, coûtent beaucoup de temps et d'argent et présentent parfois des dangers pour la vie marine. Selon DeVogelaere, « lorsque ces conteneurs tombent au fond de la mer, ils forment des tremplins en eau profonde entre les ports, des autoroutes de débris, si vous voulez. J'espère que cette croisière contribuera à élargir la réflexion du public sur les impacts humains dans le mer profonde."


Afficher/masquer les mots à connaître

Courant: la partie de l'air ou de l'eau qui se déplace constamment dans une seule direction.

Débris: morceaux lâches ou éparpillés de matière flottante.

Gyr : un courant circulaire qui fait tourner l'eau autour de l'océan, comme une machine à laver en rotation. Suite

Bassin océanique : une grande zone ou une partie de l'océan.

Pélagique: la zone de l'océan où les animaux flottent sans toucher le fond ou la terre ferme. Suite

Symbiose: une relation entre deux organismes différents qui peut être, mais n'est pas toujours utile pour les deux organismes. Suite


La vie à de faibles niveaux d'oxygène stables : adaptations des animaux aux couches minimales d'oxygène océanique.

J J Childress, B A Seibel La vie à de faibles niveaux d'oxygène stables: adaptations des animaux aux couches minimales d'oxygène océanique.. J Exp Biol 1er avril 1998 201 (8) : 1223-1232. doi : https://doi.org/10.1242/jeb.201.8.1223

Des zones de niveau minimum d'oxygène se trouvent à des profondeurs intermédiaires dans la plupart des océans du monde et, bien que la pression partielle d'oxygène dans certaines de ces « couches minimum d'oxygène » ne soit qu'une fraction d'un kilopascal, des populations de métazoaires pélagiques y existent. Ces couches minimales d'oxygène sont des zones de la colonne d'eau et du benthos associé avec des conditions stables de niveau d'oxygène continuellement bas et de basse température à des profondeurs intermédiaires (400-1000 m de profondeur) sur de vastes zones. Au large de la Californie, où la PO2 au minimum d'oxygène est de 0,8 kPa, il existe d'abondantes populations d'animaux à la fois dans la colonne d'eau et sur le fond. Plus au sud, dans le Pacifique tropical oriental, des pressions partielles d'oxygène inférieures à environ 0,4 kPa entraînent des biomasses et une diversité d'animaux très faibles à des profondeurs de couche minimales. Aux niveaux d'oxygène minimum trouvés au large de la Californie, la plupart des animaux qui habitent les zones minimales semblent répondre à leurs demandes métaboliques de routine via le métabolisme aérobie. Ils le font en étant très efficaces pour éliminer l'oxygène de l'eau. Parmi les adaptations des crustacés pélagiques à ces conditions figurent : (1) des capacités ventilatoires améliorées, (2) un pourcentage accru d'élimination de l'O2 du flux ventilatoire, (3) de grandes surfaces branchiales, (4) de courtes distances de diffusion de l'eau à la le sang et (5) les protéines respiratoires de l'hémocyanine avec une très grande affinité pour l'O2, une coopérativité élevée et des effets Bohr importants. Les taux de consommation d'O2 inférieurs de nombreuses espèces vivant en profondeur sont également fonctionnellement adaptatifs en ce sens qu'ils facilitent la survie aérobie à faible PO2. Cependant, il ne s'agit pas d'adaptations à la couche minimale, car des taux tout aussi faibles sont observés chez la même espèce et des espèces comparables vivant aux mêmes profondeurs dans des régions sans minima bien développés, et ces animaux sont incapables de survivre aux faibles valeurs de PO2 de la minima. Alors que le métabolisme anaérobie peut être important pour les taux métaboliques supérieurs au niveau de routine pour la plupart des animaux de la couche minimale, il existe peu de preuves de l'utilisation d'une anaérobiose soutenue chez les espèces étudiées. En résumé, étant donné la présence stable de très faibles niveaux d'O2 dans les minima, les principales adaptations des animaux qui y vivent sont celles qui soutiennent le métabolisme aérobie en donnant aux animaux des capacités remarquables à extraire l'O2 de l'eau. Ces capacités sont nettement meilleures que celles des animaux adaptés à des environnements hypoxiques instables, tels que les vasières intertidales, alors que ces derniers animaux dépendent beaucoup plus de l'anaérobiose et peut-être de la suppression métabolique pour survivre aux périodes d'anoxie.

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Comportements de maladie chez les taxons de vertébrés

Les globules rouges de Caïman transportent du bicarbonate, pas du plasma sanguin

Bautista et al. trouvent qu'au lieu de transporter du bicarbonate dans leur plasma sanguin, les caïmans transportent l'anion dans leurs globules rouges, grâce à leur hémoglobine spécialement modifiée.

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Une brève histoire de l'exploration en haute mer

L'histoire de l'exploration en haute mer commence relativement récemment, principalement parce qu'une technologie de pointe est nécessaire pour explorer les profondeurs. Certains jalons incluent :

1521: Ferdinand Magellan tente de mesurer la profondeur de l'océan Pacifique. Il utilise une ligne lestée de 2 400 pieds, mais ne touche pas le fond.

1818: Sir John Ross attrape des vers et des méduses à une profondeur d'environ 2 000 mètres (6 550 pieds), offrant la première preuve de la vie sous-marine.

1842: Malgré la découverte de Ross, Edward Forbes propose la théorie des abysses, selon laquelle la biodiversité diminue avec la mort et que la vie ne peut exister à plus de 550 mètres de profondeur.

1850: Michael Sars réfute la théorie des abysses en découvrant un riche écosystème à 800 mètres (2 600 pieds).

1872-1876: Le HMS Challenger, dirigé par Charles Wyville Thomson, mène la première expédition d'exploration en haute mer. ChallengerL'équipe de s découvre de nombreuses nouvelles espèces adaptées de manière unique à la vie près du fond marin.

1930: William Beebe et Otis Barton deviennent les premiers humains à visiter les grands fonds. Au sein de leur Bathysphère d'acier, ils observent crevettes et méduses.

1934: Otis Barton établit un nouveau record de plongée humaine, atteignant 1 370 mètres (0,85 miles).

1956: Jacques-Yves Cousteu et son équipe à bord du Calypso sortir le premier long métrage documentaire en couleur, Le Monde du silence (Le monde silencieux), montrant aux gens partout la beauté et la vie de la mer profonde.

1960: Jacques Piccard et Don Walsh, avec le navire hauturier Trieste, descendez au fond du Challenger Deep dans la fosse Mariana (10 740 mètres/6,67 miles). Ils observent les poissons et autres organismes. On ne pensait pas que les poissons habitaient des eaux aussi profondes.

1977: Des écosystèmes autour des sources hydrothermales sont découverts. Ces écosystèmes utilisent de l'énergie chimique plutôt que l'énergie solaire.

1995: Les données radar du satellite Geosat sont déclassifiées, ce qui permet une cartographie globale des fonds marins.

2012: James Cameron, avec le navire Challenger des grands fonds, termine la première plongée en solo au fond du Challenger Deep.

Les études modernes élargissent notre connaissance de la géographie et de la biodiversité des grands fonds. Les Nautile véhicule d'exploration et NOAA Explorateur d'Okeanus continuez à découvrir de nouvelles espèces, découvrez les effets de l'homme sur l'environnement pélagique et explorez des épaves et des artefacts profondément sous la surface de la mer. Le programme intégré de forage océanique (IODP) Chikyu analyse les sédiments de la croûte terrestre et pourrait devenir le premier navire à percer le manteau terrestre.


Un poisson fantomatique des grands fonds surprend à nouveau les scientifiques : il peut vivre 100 ans

Une équipe de chercheurs français a découvert que le cœlacanthe méconnu peut vivre un siècle. Non seulement cela, mais toute la durée de vie du poisson semble être étirée, car il passe des années dans l'utérus et n'arrive pas à maturité avant au moins 45 ans.

Selon certaines estimations précédentes, le cœlacanthe était considéré comme un poisson à croissance rapide et à frai rapide, avec une durée de vie d'environ 20 ans. Mais certaines observations des poissons dans la nature avaient fait soupçonner qu'ils vivaient en réalité beaucoup plus longtemps que cela. La nouvelle recherche, publiée aujourd'hui dans Current Biology, estime leur durée de vie à 100 ans, sur la base d'une inspection des écailles de l'animal sous lumière polarisée.

Malgré toute sa renommée au-dessus de la surface de l'océan, l'histoire de la vie du cœlacanthe reste une sorte de boîte noire. Le poisson était connu à partir de fossiles et était présumé éteint depuis le Crétacé (il y a environ 66 millions d'années). Mais lorsqu'un pêcheur d'Afrique du Sud a récupéré un nouveau spécimen en 1938, cela a provoqué une onde de choc dans la communauté scientifique. Ses écailles bleu nuit et blanc nacré rappelaient le ciel étoilé à Marjorie Courtenay-Latimer, la conservatrice du musée qui avait identifié pour la première fois le spécimen capturé. Et ce sont ces échelles qui ont aidé la récente équipe de chercheurs à déterminer la longévité réelle de l'animal, dans un projet parallèle qu'ils ont entrepris pendant la pandémie.

"Vous pouvez faire d'excellentes découvertes sur la base de projets parallèles, qui ne sont pas financés et juste pour le plaisir", a déclaré Bruno Ernande, co-auteur de l'étude, écologiste évolutionniste à l'Université de Montpellier en France. "Et puis vous vous rendez compte, 'wow, nous avons quelque chose qui est vraiment sympa.'"

Les écailles du cœlacanthe se développent en anneaux pour chaque année de la vie de l'animal. La largeur de ces anneaux, ou circuli, signifie le taux de croissance de l'animal. Entravée par l'effet du covid-19 sur les voyages, l'équipe a reçu des écailles de coelacanthe par courrier postal d'un certain nombre d'institutions scientifiques de France et d'Allemagne et les a analysées au microscope à lumière polarisée, ce qui leur a permis de voir les anneaux de croissance.

Leurs résultats ont révélé que "la longévité maximale du cœlacanthe était cinq fois plus longue qu'on ne le pensait, soit environ un siècle", a déclaré Kélig Mahé, auteur principal de l'article et chercheur spécialisé dans la datation des écailles de poisson à l'IFREMER Channel et à l'Unité de recherche sur les pêches en mer du Nord. à Boulogne-sur-mer, France, dans un communiqué de presse de Cell .

Ce n'est pas seulement la durée de vie totale du poisson qui a été une surprise. L'équipe a également découvert que les bébés cœlacanthes restent dans l'utérus pendant cinq ans, bien plus longtemps que la plus longue gestation des mammifères (l'éléphant indien détient ce record, à environ 22 mois). Il est clair que le cœlacanthe ne prend pas seulement son temps pour vieillir. Il arpente toute sa vie, de l'utérus au tombeau aqueux.

Languissant et corsé, vous pourriez être dupe en pensant que tout ce qui concerne le cœlacanthe est lent. Mais il peut tourner à la va-vite et a connu de nombreux changements génétiques au cours des millions d'années depuis son extinction présumée, ce qui complique le trope selon lequel l'animal est un fossile vivant. Ses nageoires supplémentaires, les plus évidentes du côté ventral du poisson, sont un clin d'œil à son histoire évolutive énigmatique. Son plus proche parent vivant sur l'arbre de vie est le poisson poumon, mais l'analyse génétique a révélé ses liens étroits avec les tétrapodes, des vertébrés à quatre membres qui comprennent plusieurs classes comme les mammifères, les reptiles, les oiseaux et les amphibiens. Le fait que le cœlacanthe puisse vivre jusqu'à 100 ans et peut-être au-delà le place dans l'échelon supérieur des poissons à longue durée de vie, en particulier ceux qui ne sont pas des requins.

En examinant près de 30 spécimens différents, dont le plus âgé avait 84 ans, l'équipe a déterminé que les coelacanthes n'atteignent même pas la maturité avant l'âge de 50 ans environ. L'âge de maturité de l'animal a été déterminé sur la base d'études antérieures décrivant la longueur de l'animal. et d'autres différences physiques entre les spécimens juvéniles et sexuellement matures. Sur la base de la longueur des spécimens anatomiquement différents (c'est-à-dire matures), les chercheurs ont estimé que le cœlacanthe était complètement mature à peu près au même moment où les humains commençaient à devenir gris et à avoir besoin de lunettes de lecture.

«Les animaux qui vivent vite, se reproduisent rapidement et prolifiquement et meurent jeunes, ont souvent été bons pour faire face aux pressions de la survie dans un monde de plus en plus dominé par l'homme. Ceux qui vivent lentement, produisant peu de jeunes pendant de longues vies, comme les éléphants ou les grandes baleines, courent un grand risque pour nous », a déclaré Callum Roberts, biologiste de la conservation marine à l'Université d'Exeter qui n'était pas affilié à la récente étude, dans un e-mail. "Selon cette nouvelle étude, le cœlacanthe s'accroche au bord de l'existence et court un risque exceptionnellement élevé de disparaître à jamais."


Parentalité extrême

Cette femelle hypériide (Phronima sédentaire), un type de crustacé marin, est entourée de ses petits à l'intérieur de la cavité corporelle évidée en forme de tonneau d'une salpe. La mère Phronima capture et tue vraisemblablement la salpe pour construire sa pépinière et la fait pagayer tout en prenant soin de ses petits. Phronima les yeux voient mieux la lumière bleue et sont bien adaptés pour rechercher d'autres animaux horizontalement à l'avant de leur baril. Ils utilisent de gros appendices ressemblant à des pinces pour se tenir sur les côtés de la salpe et se diriger dans l'eau.


La dernière frontière de la Terre : les mystères de la mer profonde

Plongez sous les vagues de l'océan, au-delà des eaux ensoleillées et grouillantes près de la surface, à travers les zones pauvres en oxygène presque dépourvues de vie, en bas, en bas et encore en bas, jusqu'à un endroit où la pression écraserait un humain, et vous trouverez le monde mystérieux et extraterrestre de la mer profonde.

C'est 300 fois la taille de l'espace habité par les espèces terrestres de la Terre. Il fait incroyablement froid et plongé dans une obscurité quasi totale. Pourtant, la noirceur est vivante, grouillant d'armées incalculables de créatures fantastiques.

Certains sont ridiculement grands, certains tirent des jets de lumière chatoyants de leur corps, d'autres encore sont équipés de frippery menaçants dignes d'un sinistre livre du Dr Seuss.

Malgré le fait que ce monde extraterrestre soit relativement accessible par rapport aux planètes, même dans notre propre système solaire, les profondeurs les plus profondes de l'océan restent pratiquement inexplorées, la dernière frontière mystérieuse de notre planète natale.

Bien que la mer profonde soit grossièrement définie comme tout ce qui se trouve au-dessous de 650 pieds (200 mètres) comprend 240 millions de milles cubes (1 milliard de kilomètres cubes) et plus de 90 pour cent de l'espace vital de la planète, les scientifiques tentent toujours de répondre aux questions les plus élémentaires. des questions à ce sujet.

"Fondamentalement, nous en savons si peu sur la mer profonde que nous ne savons pas ce que nous ne savons pas. Beaucoup de choses sont encore découvertes purement par hasard", a déclaré Michael Vecchione, biologiste à la Smithsonian Institution, et un des quelques personnes qui y sont réellement allées.

Mais la mer profonde attire de plus en plus l'attention ces jours-ci, grâce à l'intérêt de plusieurs parties bien financées à envoyer des humains dans les endroits les plus profonds de la Terre à bord d'une récolte de submersibles de dernière génération. L'effort Virgin Oceanic du magnat britannique Richard Branson est peut-être le plus connu des efforts financés par le secteur privé, tandis que des pays comme la Chine s'intéressent également aux endroits les plus inaccessibles des océans, bien que pour des raisons différentes.

Inconnus inconnus

En 2003, Vecchione est descendu à bord d'un submersible russe jusqu'à la zone de fracture Charlie-Gibbs, une entaille dans le fond marin médio-atlantique dont la profondeur maximale est de 14 760 pieds (4 500 mètres).

Pour mettre cela en contexte, la profondeur moyenne de l'océan est de 13 120 pieds (4 000 m), la hauteur de nombreux sommets des Rocheuses et des Alpes. [Infographie : de la plus haute montagne à la plus profonde des tranchées océaniques]

Vecchione et d'autres scientifiques qui étudient les eaux profondes disent que l'un de leurs plus grands défis est d'essayer de comprendre ce qui vit exactement là-bas.

Bien que le Census of Marine Life, une étude internationale d'une décennie, ait découvert plus de 1 200 nouvelles espèces (à l'exclusion des microbes) dans les océans de la planète, l'étude a également mis en évidence tout ce que les humains ont encore à apprendre sur l'océan profond en particulier.

"Il doit y avoir beaucoup d'animaux, peut-être de gros animaux, là-bas que nous ne connaissons pas", a déclaré Edith Widder, PDG et scientifique principale de l'Ocean Research and Conservation Association.

Au cours des dernières décennies, les scientifiques ont découvert des créatures étranges et massives vivant dans les profondeurs, telles que le requin à grande bouche, un filtreur pouvant atteindre 5 mètres de long. Seules des dizaines ont été observées depuis leur découverte dans les années 1970 .

"Quand ils ont été découverts pour la première fois, ce fut une surprise totale que personne ne savait qu'ils existaient", a déclaré Vecchione à OurAmazingPlanet. Au cours des 10 dernières années, deux grandes espèces de calmars ont été trouvées, a-t-il déclaré, "et il y a d'autres grandes choses dans les grands fonds que nous avons aperçues mais que nous n'avons jamais attrapées, donc nous ne savons pas ce que nous allons découvrir."

Vecchione et Widder étudient tous deux la biologie des eaux libres de l'océan profond, connues des chercheurs sous le nom de colonne d'eau, une région encore moins explorée que le fond océanique, et dont les habitants sont plus difficiles à trouver.

Difficile à attraper

"Les trucs qui sont en bas, certains bougent, mais pas très vite, et beaucoup sont juste coincés au même endroit", a déclaré Vecchione. "Mais dans la colonne d'eau, les choses bougent."

Et, a déclaré Widder, ces choses peuvent dépasser le chalut d'un chercheur.

Jusqu'au développement relativement récent des submersibles habités et des robots marins télécommandés, les filets étaient l'un des rares outils à la disposition des scientifiques essayant d'échantillonner la vie dans l'obscurité des profondeurs.

Et ces filets ont manqué plus que des animaux rapides comme les calmars. Ils ont raté une classe entière de créatures qui semblent être l'une des formes de vie dominantes dans les profondeurs marines, un chercheur scientifique Bruce Robison a qualifié "l'une des plus grandes découvertes que nous ayons faites au cours des 10 dernières années environ".

"Ce n'est que lorsque nous avons commencé à descendre là-bas que nous avons réalisé : 'Vache sacrée ! Il y a un nombre étonnant d'animaux gélatineux ici'", a déclaré Robison, scientifique principal au Monterey Bay Aquarium Research Institute, dans une interview.

The deep ocean is a weird universe of jellyfish and their relations, sometimes forming chains many feet long, often lit by shimmering flickers of bioluminescence. It turns out they account for a whopping 25 percent of the biomass in the deep.

"Maybe more," Robison said. "But we didn't know that, because if you drag a net through deep water, any of these gelatinous animals are shredded they either turn into so much goo or pass through the net."

Deep relationships

Robison said that in addition to figuring out Quel lives down there, scientists are also trying to figure out comment things live down there how nutrients move from the surface world down into a vast system that is cut off from the reach of the sun. (Very little sunlight penetrates beyond about 650 feet deep, or 200 meters. Below about 3,300 feet, or 1,000 meters, it is totally dark.)

"We don't know what the food web is like," Robison said."We don't know how that organic material transfers through the immense food web down to the deep sea floor we know it goes from the beginning to the end, but as to how it gets there we're still in the dark, literally and figuratively."

To survive and communicate in the perpetual twilight or permanent night of the deep whether to find food, find a mate, or stave off an attacker many of the inhabitants make their own light. Bioluminescence is Edith Widder's specialty, and she says scientists are only beginning to understand what she calls "this language of light."

Given the sheer volume of the deep sea, Widder said, a huge proportion of the animals on our planet are bioluminescent, and yet little is understood about the myriad ways organisms use self-made light. Widder says she feels very fortunate to have witnessed the spectacular underwater shows for herself.

"It's magic," she told OurAmazingPlanet. "It's Harry Potter stuff to have these explosions of light all around you these pinwheels of light. It's absolutely breathtaking, and of course the more you know about it, the more exciting it is you can recognize animals by their display."

Deep climate cycles

Although it may lack the aesthetic thrill of deep sea biology (who can resist a fragile creature that can squirt light in the path of a lunging squid?), many scientists are also looking to the deep sea to try to solve some big questions about the role it plays in Earth's climate.

"The oceans are taking up a huge amount of the heat that results from global warming. We have a pretty good handle on how much the upper ocean is warming, but not as good a handle on how much the deep ocean is warming," said Gregory Johnson, an oceanographer with the National Oceanic and Atmospheric Administration's Pacific Marine Environmental Laboratory.

Figuring out how temperature changes move through the deep ocean has implications for ocean dwellers and land dwellers alike. [Related: Which Creatures Will Thrive In Warmer Oceans?]

"In order to predict how much and how fast the Earth is going to warm in the future due to changes in greenhouse gas concentrations and other changes, we need to know how much energy it's taking up now," Johnson said. "That's a very important constraint for predictions. And the oceans take up the vast majority of the heat."

Scientists depend on ships and, to some extent, a growing but still comparatively tiny network of ocean buoys to take measurements of conditions in the deep ocean everything from temperature to salinity (salt content ) and water chemistry.

Like biologists, oceanographers and climate scientists lack access to much of what they're trying to study.

"We are so observationally limited right now," Johnson said. "It is still very much a time for exploration and discovery."

Grand discoveries ahead?

And because so little is known about the deep ocean and the mechanisms that govern it, the possibilities are rife for grand discoveries. One overarching question confronting deep-sea scientists across many disciplines concerns the ingredients and mechanics of our planet as a whole: How does what we do up here affect the deep oceans, and how do the deep oceans affect things up here?

"In many very real ways, the deep ocean is like the flywheel on the engine of the planet. It dominates organic carbon flux on Earth . And the magnitude of it is so great that I think we fail to appreciate it," said MBARI's Robison. "But if we start tampering with it,and clearly we are, then we could see some very big changes in the part of the planet where we live."

Cindy Lee Van Dover, a marine scientist and professor at Duke University, said that the way carbon is cycled by the animals that live in deep oceans is of great importance. It affects the chemistry of the deep, which affects the oceans in general, which affects the atmosphere and vice versa.

"The deep sea, the ocean, the atmosphere we're still trying to figure out how all those are connected," Van Dover said.

Grand ambitions of a unifying theory aside, scientists at this point are still just trying to figure out what is there, she added.

Final frontier

"It's as fundamental as Lewis and Clark going out and mapping out habitats west of the Mississippi and they had the advantage of being able to see things," Van Dover said. "I don't want to exaggerate, but I think we're in that phase of exploration. The Yellowstones are still out there to be discovered."

Vecchione agreed: "We're still exploring in space, and we should still be exploring in the deep ocean as well."

More humans, 12 in all, have walked on the moon than have traveled to the deepest parts of our own planet.

Only two have the distinction of visiting the very deepest spot on Earth, the Challenger Deep in the Mariana Trench , which lies 36,200 feet (11,030 meters, or nearly seven miles) beneath the surface of the western Pacific Ocean. In 1960, U.S. Navy Lt. Don Walsh and Jacques Piccard, a Swiss native, rode a massive metal vessel to the seafloor and spent 20 minutes in the darkness there.

To this day, humans haven't returned.

Although exploration for the sake of exploration is important, many scientists say that the stakes for understanding what happens in the deep are high for everyone not just for billionaires with a penchant for exotic travel or nations with an eye on the resources in the deep sea.

"We don't know enough about how the ocean works to be able to predict stuff," Robison said. "That's why I think we need to keep studying the deep sea and the sea in general, because there isn't any question that we're changing things and changing them profoundly and rapidly. And if we do that without being able to predict the consequences, that's not very bright."

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Voir la vidéo: comment obtenir la Créatures des grands fonds (Février 2023).